Unagi – Enguias de água doce na culinária japonesa

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Você já comeu unagi? Essa é a palavra japonesa para as enguias de água doce, especialmente a japonesa. Esse é um ingrediente comum na culinária japonesa, por isso vamos falar um pouco sobre essas enguias e seus diversos pratos e preparos na cozinha japonesa que o Genta de Detective Conan tanto ama. Tratando das enguias de água salgada, seu nome é Anago (穴子).

As enguias costumam fazer uma longa migração e conseguem vivem até 30 anos. Apesar de ser chamada de enguia de água doce, ela passa bom tempo no mar e depois vai para os rios. Infelizmente a produção de enguia japonesa está baixa, grande parte acaba sendo importado de outros países como China e Taiwan. Unagi é rico em proteínas, vitaminas A, B1 e cálcio, esse prato é popular no verão, porque acredita-se que suas proteínas ajudam a lutar contra a fadiga do verão.

Para alguns pode ser difícil gostar de enguias, devido a sua viscosidade. Felizmente os japoneses também conseguem deixar uma unagi deliciosa, como faz com outros pratos. Existem diversas maneiras de comer essas enguias, uma bastante popular que pode agradar a maioria das pessoas é grelhada com um molho no espeto. A enguia surpreende com seu sabor e textura que causa cócegas e derrete na boca. Outras maneira comum de ocidentais acabarem experimentando o unagi é através do sushi.

Unagi - Enguias de água doce na culinária japonesa


Diferentes formas de comer Unagi

Já falamos um pouco sobre comer uma enguia grelhada, que costuma ser consumido com picles e arroz. Outra maneira bastante popular de comer unagi é com unadon, consiste em uma tijela de arroz coberta com unagi. A enguia não é consumido cru, já que comer peixes cru de água doce não é seguro. Unakyu é um termo usado para os sushis de enguia cozida e pepino.

Existem diferentes maneiras de preparar e cozinhar o unagi. Quando ele é filetado, desossado e grelhado, costumamos chamar de kabayaki. Quando ela é cozida sem o molho com apenas sal é chamada de shirayaki. Outra forma de preparo bastante popular é fazendo omeletes chamados de Umaki. As fatias de enguia são enroladas pelo omelete.

Os japoneses comem até mesmo os ossos das enguias em um prato chamado de Hone Senbei. Utilizando a espinha dorsal longa da unagi, você cria algo crocante, leve e salgado.  Eles também comem o fígado da enguia grelhado em um prato chamado Kimoyaki ou em forma de sopa chamada Kimosui.

Unagi - Enguias de água doce na culinária japonesa

Existem milhares de outras maneiras de comer unagi, seja uma especialidade ou como ingrediente presente em algum outro prato. Isso sem mencionar as diferenças regionais!



Curiosidades sobre as enguias japonesas

Unagi é freqüentemente servido no arroz e é algo caro. Não é algo que podemos comer diariamente sem pesar o bolso, provavelmente devido a dificuldade de encontrar unagi e prepara-lo. Você não pode simplesmente ir em um mercado e comprar a enguia fresca e prepara-la sem a experiencia necessária.

Unagi é um alimento especial consumido principalmente no verão. Existe até mesmo uma data especial chamada “Doyo ushi no hi” (土用丑の日). Nessa data que costuma acontecer no sábado, os japoneses possuem a tradição de comer enguia desde o período Edo.

Unagi - Enguias de água doce na culinária japonesa

Unazen é um popular restaurante especializado em Unagi, que cozinham as enguias frescas a seu pedido. Outros restaurantes populares em Tokyo se chamam Ishibashi, Ikeunagi no mise, Godaime Nodaiwa, Unagi Uomasa e Miyoshi.

Se você estiver no Japão, tenha a oportunidade de experimentar essas enguias de água doce japonesa! Se já experimentou, comente abaixo e compartilhe com os amigos. Recomendamos ler também:

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