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Nori – Tudo sobre a famosa alga utilizada no sushi

A alga Nori [海苔] é muito usada em alimentos Japoneses. Seu uso diário e de tamanha importância na cultura Japonesa e na adição de sabor aos pratos em que é utilizada. Apesar disso, ela é pouco conhecida mundialmente.

Ela compõe pratos populares como enrolados de hossomakis e uramakis, sushis, onigiri (bolinhos de arroz), como coberturas em obentôs, além dos temakis muito apreciados no Brasil.

Nori simplesmente são folhas finas e secas, feitas a partir do processo de desidratação de algas comestíveis da espécie Porphyra (Algas Vermelhas).

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Origem da Alga Nori

O termo Nori, antigamente, era usado de modo genérico e se referia a algas em geral, incluindo Hijiki. A alga possui história datada desde o século VIII. No Código Taihō já havia tributações sobre a alga promulgado em 701.

As pessoas locais foram atribuídas ao trabalho de secagem da alga na província de Hitachi Fudoki (721-721). Enquanto fora citado a colheita do mesmo na província de Izumo Fudoko (713-733).

Isso tudo mostrando que o nori é um alimento que existe há muitos séculos. Em Utsubo Monogatari, escrito por volta de 987, a alga era reconhecida como alimento comum e do dia a dia.

O nori foi consumido em forma de pasta por muito tempo, mas adquiriu o formato de folha por volta de 1750 em Asakusa graças ao método de fabricação de papel.

A palavra 'Nori' apareceu pela primeira vez em uma publicação inglesa no "C. P. Thunberg's Trav", publicado em 1796. Foi citado como "Awa nori", provavelmente referindo-se ao que é agora chamado 'Aonori'.

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Declínio do Nori

O nori entrou em grande declínio após a Segunda Guerra Mundial, assim como diversos alimentos. A causa disso era falta de conhecimento dos povos remanescentes.

A alga passa por um ciclo de três estágios para seu cultivo, e esse método tradicional não era conhecido por muitos. Mas o cenário mudou com os conhecimentos do trabalho de uma psicóloga britânica, 'Kathleen Mary Drew-Baker', que pesquisava sobre a Porphyria Umbilicalis.

Ela cresceu em Gales, que também colhia algas como no Japão. Os Japoneses, sabendo de suas pesquisas, aplicaram novos processos artificiais para a semeadura, e cultivo de plantas, renascendo a indústria de produção de algas.

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Kathleen Baker foi saudada como a "Mãe do Mar" no Japão, tendo uma estátua erguida em sua memória. Ela ainda é reverenciada como a salvadora da indústria japonesa de nori.

Não existe uma origem ao certa, mas como vimos, a alga é utilizada há muitos anos pelos Japoneses, que hoje utilizam ela de muitas formas e diariamente em seu dia a dia.

Como é a produção do Nori?

A produção do Nori utiliza de uma técnica avançada de agricultura. De modo a ser feita em pequenas e grandes "fazendas" à beira do mar, tudo isso utilizando de redes suspensas na superfície da água, estes locais são justamente onde a alga Porphyra cresce.

É surpreendente a rapidez com que elas crescem, cerca de 45 dias até a primeira colheita. Uma única plantação pode dar muitas colheitas, em pequenos intervalos de apenas 10 dias.

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Além da técnica avançada de cultivo, a colheita também utiliza de colhedores mecânicos próprios para o processo. Após o processo de colheita, as algas recolhidas passam por outro processo para a geração de folhas finas e secas, de aproximadamente 18x20 cm, pesando apenas 3 gramas.

A maioria das algas são produzidas no Japão, e também na China que produz cerca de 1 terço delas. No Japão, a principal produção ocorre numa região chamada Baía de Ariake, na ilha de Kyushu.

Além disso tudo, a produção das algas também movimenta a indústria marítima e trabalhista no Japão. As algas produzidas são responsáveis por mais de 98% da produção marinha do Japão desde 1984. Também, o cultivo da Porphyra dá emprego há mais de 16.800 trabalhadores.

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Benefícios do nori na saúde

A alga traz muitos benefícios, graças à suas propriedades ricas em proteínas, cálcio, ferro, Vitamina A, B e C, além de conter quase duàs vezes mais proteínas do que algumas carnes.

Apresenta uma ótima fonte de iodo, para o funcionamento da glândula tireoide. São ricas em carotenos, podendo ter um efeito protetor contra a mutação de certas células cancerígenas.

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A alga nori também é ótima para quem está em processo de emagrecimento, por conta de baixos níveis de gordura e de calorias, além do alto teor de fibras, bom para a digestão. Todos os benefícios das algas só são ativados com uma alimentação frequente da mesma.

É recomendado comer ela por que ela também ajuda no tratamento de doenças como anemia e de doenças cardiovasculares, pois ela é efetiva na redução do colesterol, além da prevenção da arteriosclerose e da hipertensão, pois fortalecem as paredes da artéria.

Outro ponto positivo é contribuir para a saúde dos sistemas endócrinos e nervoso, resultando em cabelos fortes e saudáveis, pele suave e tolerância do stress.

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Existem uma série de fatores que definem a qualidade da alga. Uma delas é o fato de terem um crescimento ideal em oceanos. Pois elas vivem em abundância dos nutrientes que o mar oferece.

As correntes submarinas também liberam nutrientes para elas e agindo na expulsão de resíduos de plantas. Como resultado, as algas marinhas concentram mais minerais que são raramente encontrados nas plantas terrestres.

Cuidados ao obter o Nori

No Japão, existem grandes quantidades de algas que são cultivadas com métodos e processamentos impróprios, que pode comprometer a qualidade da alga, além de causar perdas de nutrientes provenientes da ação natural do mar.

Para se ter uma alga de boa procedência, é necessário que ela seja cultivada em seu habitat natural, sendo colhidas em oceanos profundos, que sejam livres de poluição.

Além, claro, de bons métodos para sua finalização para ser posta à venda. Por isso, sempre certifique-se de que a alga que você comprar ou consumir em um restaurante seja de boa proveniência.

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