Descubre el tradicional Oyatsu, el té de la tarde japonés

Lo más probable es que, cuando te inviten a comer comida japonesa, tu imaginación ya la relacione con el sushi, el sashimi o alguna otra especialidad sabrosa. Pero lo que mucha gente no sabe es que los japoneses también tienen un momento para el té de la tarde, llamado Oyatsu. Poco a poco, la práctica está llegando a Occidente.

También conocido como Oyasudoki u Osanji, es una comida ligera cuyo propósito es hacer que las personas puedan esperar la próxima comida principal. Incluso hoy en día, algunas personas comen entre el desayuno y el almuerzo, y entre el almuerzo y la cena; pero para la mayoría de los japoneses, el oyatsu se realiza principalmente por la tarde, entre las cuatro y las quince.

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Fuente

Existen algunas discrepancias en cuanto a la fecha correcta del surgimiento de esta costumbre en Japón, pero todos los documentos apuntan al periodo Edo, en el siglo XVII, cuando se instaló el sistema escolar, cuyas actividades terminaron alrededor de las 14:30 horas. Así, cuando los niños salían del colegio y llegaban a casa quejándose de hambre, la familia ya les proporcionaba alguna merienda ligera para que esperaran hasta la hora de la cena.

Esta pequeña comida se llamó Oyatsu porque, según el antiguo reloj japonés, el período entre las dos y las tres de la tarde se llamaba yatsu (ocho), en referencia a la octava hora del día. Incluso con el cambio de la cuenta del tiempo del período Edo a la cuenta actual de 24 horas al día, se mantuvo el nombre oyatsu para mantener la tradición.

Este rito comenzó a ser seguido incluso por adultos, ya que necesitaban reponer las energías gastadas durante la jornada laboral. Tradicionalmente, la merienda de la tarde consiste en tés y una variedad de dulces azucarados. En tiempos de escasez de alimentos, especialmente en la posguerra, esta pequeña comida sufrió algunos cambios y se componía básicamente de verduras cocidas o lo que estuviera disponible en ese momento.

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La costumbre en todo el mundo

Por supuesto, el té de la tarde no es solo una invención o tradición japonesa. En Suecia, la merienda se llama Fika; en países de origen español, se llama Merienda; y el más famoso de todos, es el Chá das Cinco o Afternoon Tea, en Inglaterra. 

La diferencia es que la base de la tradición japonesa proviene de la clase trabajadora, que necesitaba mucha energía para realizar todas las actividades agrícolas y otros trabajos pesados, mientras que en otros países es una costumbre llevada a cabo principalmente por la élite.

La Tradición Oyatsu Hoy

El tradicional té de la tarde japonés continúa hasta el día de hoy. Se le representa en películas, series, libros e incluso en anime. es el caso de Club anfitrión de la escuela secundaria de Ouran, que es un club de colegiales que dedican su tiempo a entretener a las colegialas durante el té de la tarde, cuyas actividades comienzan a las 15 h; es el Kaichou wa sirvienta Sama, donde el representante estudiantil, considerado valiente y perfeccionista, trabaja a tiempo parcial disfrazado de 'criada' (sirvienta) en un café temático.

Maid cafe - el maids cafe en japón
sirvienta kissa

LA ciudad de tokio ahora se considera el principal especialista en oyatsu. Caminando, puedes encontrar varias panaderías o tiendas especializadas en bocadillos clásicos. Muchos utilizan técnicas tradicionales y centenarias para hacer los dulces más ligeros y hermosos que se puedan imaginar. Además, otro dato importante es que los japoneses utilizan frutas y alimentos de temporada para diversificar su alimentación.

Es posible ver que el té de la tarde estuvo fuertemente influenciado por Occidente. Hoy en día, muchos japoneses han comenzado a incluir varios tipos de pasteles y dulces industrializados a la hora de la merienda. Unas veces por ser más accesibles, otras veces por ahorrar tiempo durante el día. Después de todo, el oyatsu no tiene por qué ser caro, lo importante es que la merienda sea una comida ligera y que traiga satisfacción a quien está comiendo.

En Brasil, es posible encontrar algunos dulces japoneses en lugares que tienen colonia japonesa, como en São Paulo, en el barrio Liberdade, y en otros estados, como Pará, Porto Alegre y Rio Grande do Sul.

¿Qué caracteriza a la merienda?

El nombre Oyatsu puede referirse tanto a la costumbre misma como a los dulces que se sirven en esta comida. Como la intención es que sea una intervención alimenticia suave entre comidas principales, los alimentos también tienen este formato. 

Con el tiempo, Oyatsu se volvió un poco más sofisticado. Además del té, puedes encontrar dulces refinados en muchas variedades, pero su esencia es la delicadeza. Aquí hay algunos tipos de dulces que los japoneses aprecian en oyatsu:

– Hanabiramochi: tradicionalmente servido en la ceremonia del té, en año nuevo japonés, significa “mochi de pétalo de flor”. El dulce tiene diferentes formas y colores y el relleno tradicional es pasta de frijol mungo.

Mochi: todo sobre mermelada de arroz japonesa
Hanabiramochi

– Namagashi: dulces elaborados con ingredientes naturales, generalmente en forma de flores o plantas. Estéticamente agradables, los namagashis están rellenos de pasta de frijol o jaleas, jaleas y otros. 

– Botamochi: uno de los mimados de los japoneses, es un pastel de temporada elaborado con arroz dulce y pasta de frijoles rojos.

– Kompeito: Caramelo pequeño, colorido y redondo elaborado con azúcar pura. Tiene pequeñas grietas en su forma debido a la cocción. Se consume mucho en Japón, pero llegó al país a través de los portugueses, en el siglo XVI.

Descubre el tradicional oyatsu, el té de la tarde japonés - dulce kompeito
Kompeito

– Monaka: hecho con una masa crujiente de mochi de oblea rellena con mermelada de pasta de frijol rojo.

- Taiyaki: es un pastel que tiene la masa moldeada en forma de pez, generalmente el pargo. Los rellenos son de lo más diversos, pudiendo ser dulces o salados. La más común es la tradicional pasta de alubias rojas, pero puedes encontrar rellenos de queso y mermelada. Lo mejor es comerlo muy caliente, soplando el humo. 

- Dango: Al igual que los mochi, los kushi dango son empanadillas japonesas servidas en brochetas y con una cobertura caramelizada. Tienen diferentes sabores dependiendo de la temporada.

Dango - dulce japonés - curiosidades y receta
Dango en el té de la tarde

- Manju: Sabrosas galletas blancas con forma de luna llena para honrar la luz de luna más hermosa que se puede ver en Japón durante el otoño. Tiene una variedad de rellenos, desde frijoles hasta jaleas.

Hay una gran variedad de dulces japoneses y estos son solo algunos ejemplos. Después de todo, oyatsu es una tradición que ha durado siglos. Si tú también quieres hacer este ritual del té en casa, compra algunos dulces que más te gusten y aprovecha este tiempo para relajarte y conectar contigo mismo.

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