Oyatsu - Thé traditionnel japonais de l'après-midi

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Probablement, lorsque vous êtes invité à manger de la nourriture japonaise, votre imagination est déjà liée aux sushis, aux sashimis ou à une autre spécialité salée. Mais ce que beaucoup de gens ne savent pas, c'est que les Japonais ont aussi un horaire de thé l'après-midi, appelé Oyatsu. Petit à petit, la pratique arrive en occident.

Aussi connu sous le nom d'Oyasudoki ou Osanji, c'est un repas léger dont le but est de permettre aux gens d'attendre le prochain repas principal. Aujourd'hui encore, certaines personnes mangent entre le petit déjeuner et le déjeuner, et entre le déjeuner et le dîner ; mais pour la plupart des Japonais, l'oyatsu se pratique principalement l'après-midi, entre quatre et quinze heures.

Oyatsu - Thé japonais traditionnel de l'après-midi

La source

Il y a quelques désaccords quant à la date exacte de l'émergence de cette coutume au Japon, mais tous les documents pointent vers l'époque d'Edo, au XVIIe siècle, lors de l'installation du système scolaire, dont les activités se terminaient vers 14h30. Ainsi, lorsque les enfants quittaient l'école et rentraient à la maison en se plaignant de la faim, la famille prévoyait déjà une collation légère pour qu'ils puissent attendre l'heure du dîner.

Ce petit repas a été nommé Oyatsu parce que, selon l'ancienne horloge japonaise, la période entre deux et trois heures de l'après-midi était appelée yatsu (huit), en référence à la huitième heure de la journée. Même avec le passage du décompte du temps de la période Edo au décompte actuel de 24 heures par jour, le nom oyatsu a été conservé pour maintenir la tradition.

Ce rite a commencé à être suivi même par les adultes, car ils avaient besoin de reconstituer les énergies dépensées pendant la journée de travail. Traditionnellement, la collation de l'après-midi se compose de thés et d'une variété de sucreries. En période de pénurie alimentaire, notamment dans l'après-guerre, ce petit repas subit quelques modifications et se compose essentiellement de légumes cuits ou de tout ce qui est disponible à l'époque.

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La coutume dans le monde entier

Bien sûr, le thé de l'après-midi n'est pas seulement une invention ou une tradition japonaise. En Suède, le goûter de l'après-midi s'appelle Fika ; dans les pays d'origine espagnole, on l'appelle Merienda ; et le plus célèbre de tous est le Chá das Cinco ou Afternoon Tea, en Angleterre. 

La différence est que la base de la tradition japonaise vient de la classe ouvrière, qui avait besoin de beaucoup d'énergie pour mener à bien toutes les activités agricoles et autres travaux pénibles, alors que dans d'autres pays, c'est une coutume réalisée principalement par l'élite.

La tradition Oyatsu aujourd'hui

Le thé japonais traditionnel de l'après-midi se poursuit encore aujourd'hui. Il est représenté dans des films, des séries, des livres et même dans des anime. C'est le cas de Ouran High School Host Club, qui est un club d'écoliers qui profitent de leur temps pour divertir les écolières pendant le goûter, dont les activités commencent à 15 heures ; C'est le Kaichou wa soubrette Sama, où le représentant étudiant, considéré comme courageux et perfectionniste, travaille à temps partiel habillé en 'Femme de ménage' (bonne) dans un café à thème.

Maid cafe - le maids cafe au japon
Femme de ménage Kissa

LA Ville de Tokyo est maintenant considéré comme le principal spécialiste de l'oyatsu. En vous promenant là-bas, vous pouvez trouver plusieurs boulangeries ou magasins spécialisés dans les collations classiques. Beaucoup utilisent des techniques traditionnelles et séculaires pour fabriquer les bonbons les plus légers et les plus beaux imaginables. De plus, une autre information importante est que les Japonais utilisent des fruits et des aliments de saison pour diversifier leur alimentation.

Il est possible de voir que le thé de l'après-midi a été fortement influencé par l'Occident. De nos jours, de nombreux japonais ont commencé à inclure plusieurs types de gâteaux et de sucreries industrialisés à l'heure du goûter. Parfois pour être plus accessible, d'autres fois pour gagner du temps dans la journée. Après tout, l'oyatsu ne doit pas forcément être cher, l'important est que la collation soit un repas léger et qu'elle apporte de la satisfaction à ceux qui mangent.

Au Brésil, il est possible de trouver des sucreries japonaises dans des endroits qui ont une colonie japonaise, comme à São Paulo, dans le quartier de Liberdade, et dans d'autres états, comme Pará, Porto Alegre et Rio Grande do Sul.

Qu'est-ce qui caractérise le goûter de l'après-midi ?

Le nom Oyatsu peut faire référence à la fois à la coutume elle-même et aux sucreries servies lors de ce repas. Comme l'intention est d'être une intervention alimentaire douce entre les repas principaux, les aliments ont également ce format. 

Au fil du temps, Oyatsu est devenu un peu plus sophistiqué. En plus du thé, vous pouvez trouver des bonbons raffinés dans de nombreuses variétés, mais leur essence est la délicatesse. Voici quelques types de sucreries que les Japonais apprécient en oyatsu :

– Hanabiramochi: traditionnellement servi lors de la cérémonie du thé, au Nouvel An japonais, il signifie « mochi aux pétales de fleurs ». Les bonbons ont différentes formes et couleurs et la garniture traditionnelle est la pâte de haricot mungo.

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Hanabiramochi

– Namagashi: bonbons à base d'ingrédients naturels, généralement en forme de fleurs ou de plantes. Esthétiquement agréables, les namagashis sont remplis de pâte de haricots ou de gelées, gelées et autres. 

– Botamochi: un des chouchous des japonais, c'est un gâteau de saison à base de riz sucré et de pâte de haricots rouges.

– Kompeitō: Petits bonbons colorés et ronds à base de sucre pur. Il a de petites fissures dans sa forme dues à la cuisson. Il est largement consommé au Japon, mais est arrivé dans le pays par les Portugais, au 16ème siècle.

Oyatsu - Thé japonais traditionnel de l'après-midi
Kompeito

– Monaka: réalisé avec une pâte croustillante de wafer mochi fourrée à la confiture de pâte de haricot rouge.

Taiyaki: c'est un gâteau dont la pâte est moulée en forme de poisson, généralement le vivaneau. Les garnitures sont les plus diverses et peuvent être sucrées ou salées. La plus courante est la traditionnelle pâte de haricots rouges, mais vous pouvez trouver des garnitures au fromage et à la confiture. Le mieux est de le manger très chaud en soufflant la fumée. 

Dango: Semblables au mochi, les kushi dango sont des boulettes japonaises servies sur des brochettes et avec une garniture caramélisée. Ils ont des saveurs différentes selon la saison.

Dango - sucré japonais - curiosités et recette
Dango au thé de l'après-midi

Manju: De savoureux biscuits blancs en forme de pleine lune pour honorer le plus beau clair de lune que vous puissiez voir au Japon en automne. Il a une variété de garnitures, des haricots aux gelées.

Il existe une grande variété de sucreries japonaises et ce ne sont là que quelques exemples. Après tout, l'oyatsu est une tradition qui dure depuis des siècles. Si vous souhaitez également faire ce rituel du thé à la maison, achetez quelques douceurs que vous aimez le plus et prenez ce temps pour vous détendre et vous connecter avec vous-même.

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