Le royaume de Wa et le Japon ancien

Saviez-vous que dans le passé, lorsque le Japon était un territoire peu peuplé et que la majeure partie du monde ignorait encore son existence, le pays était surnommé le "Royaume de Wa" par le chinois? Savez-vous comment était la vie dans le Japon ancien? Et quelle est la signification du terme « Wa » dans ce contexte ? Comment le pays était-il perçu par les Chinois à cette époque ? Vous apprendrez tout cela et plus encore dans cet article sur l'histoire du Japon dans l'Antiquité et la signification de l'expression "Royaume de Wa".

Pour en savoir plus sur l'histoire du Japon, nous vous conseillons de lire notre article intitulé "Résumé de l'histoire du Japon racontée au fil des siècles".

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Introduction – Le Japon ancien

Japon carte rouge

Dans l'Antiquité, l'île que nous connaissons aujourd'hui sous le nom de "Japon" (Nihon ou Nippon) est déjà connu par d'autres nomenclatures. Parmi les nombreux synonymes de "Japon", tels que "Royaume de Yamato", "La terre du soleil levant", « Au pays des cerisiers en fleurs », « Pays des samouraïs », l'une d'entre elles est moins connue du public, principalement parce qu'elle était utilisée de manière plaisante par les Chinois pour identifier l'île à l'est, dans laquelle ils étaient de proches voisins. « Royaume de Wa » était donc la nomenclature utilisée par les écrivains chinois lorsqu'ils se référaient aux îles japonaises, en particulier aux île de Kyushu, située au sud.

LA société chinoise dès l'Antiquité, il a commencé à nourrir un profond intérêt pour les terres japonaises qui l'attendaient. Le territoire chinois, étant plus grand par rapport au "Royaume de Wa" d'alors, était considéré comme supérieur par les scribes chinois (et coréens), ce qui les a amenés à l'inventer avec le terme Wa - 倭 (わ), avec ce kanji - qui, en tourner, signifie "nain" ou "inférieur". Jusqu'au milieu du VIIIe siècle, le kanji 倭 était le plus présent dans les écrits asiatiques, date à laquelle il a ensuite été remplacé par l'idéogramme 和 (わ) avec le même son, mais avec un sens complètement différent, que l'on peut traduire par "paix" et « harmonie ».

Dans les temps anciens, le Japon était également connu pendant plusieurs années sous le nom de "Royaume de Yamato". Ceci, à son tour, est une dénomination plus courante et bien connue par rapport au "Royaume de Wa". Dans le livre « Concise History of Japan », de Brett L. Walker, cette forme de traitement des Chinois et des Coréens envers les anciens Japonais est brièvement expliquée, plus spécifiquement envers la taille du territoire.

La carte du Japon et ses 8 régions

Signification du terme « Wa » et contexte historique

contrairement à la Particule WA ou les kanji du même son 輪 (roue, cercle) et 和 (paix, harmonie), le « wa » auquel nous faisons référence dans cet article s'écrit ainsi : 倭. Ce symbole porte en lui une idée dépassée de l'infériorité. Comme nous le savons tous, les relations diplomatiques entre le Japon et la Chine ont toujours été assez irrégulières, étant donné le caractère nationaliste que chacune des nations a toujours cultivé, visant presque toujours ses propres intérêts, besoins et objectifs au sein du continent asiatique. On pense que le choix du mot "wa" pour désigner la petite île d'Asie de l'Est de l'époque était exclusif aux textes classiques chinois où non seulement le Japon, mais d'autres nations étaient désignés de manière péjorative, souvent comme "barbares" ou des choses comme. Dans le cas précis du Japon, ils étaient dépeints comme des « nains » (sens kanji).

Selon l'historien Emiliano Unzer Macedo, dans son livre "Histoire du Japon, une introduction", une telle référence est considérée comme née en l'an 82 après JC, plus précisément dans l'ouvrage Han Shu (qui signifie "Histoire de Han", en japonais ). ). Toujours selon Unzer, les historiens chinois ont décrit le « Royaume de Wa » comme une communauté dispersée et décentralisée (ou désunifiée).

Le royaume de wa et le japon ancien - 1280px wa kanji. svg

En analysant en détail les radicaux des kanji ci-dessus, on constate que l'on a trois radicaux très controversés : le radical personne (à gauche), celui à grain (au milieu et en haut) et, enfin, le radical femme (ci-dessous). . Pour des raisons culturelles dans l'antiquité orientale, ces trois radicaux ont donné ensemble l'idéogramme 倭, qui est extrêmement rare de nos jours, surtout dans les textes modernes.

Au jisho.org, le célèbre dictionnaire en ligne de la langue japonaise, on dit que ce kanji remplace de temps en temps le kanji 和, portant souvent le sens originel de « Japon ». Cependant, aux fins de la compréhension historique, la signification la plus courante dans les textes anciens est celle de « nain » et de « moindre ».

Remarque : Si vous souhaitez en savoir plus sur la recherche de kanji dans le dictionnaire, lire notre article sur le Jisho en cliquant ici !

Conclusion

Résumé de l'histoire du Japon racontée depuis des siècles

Enfin, il convient de noter que "Royaume de Wa" est un terme déjà daté, qui est majoritairement présent dans les livres d'histoire et les chroniques chinoises anciennes, et il est déconseillé d'utiliser cette terminologie de nos jours.

Le but de cet article n'est pas de se plonger dans toute l'histoire du Japon ancien, mais de mettre en lumière une curiosité méconnue concernant la nomenclature « Wa ».

Si vous êtes intéressé à approfondir d'autres thèmes historiques, nous vous conseillons de lire les livres mentionnés ci-dessus et le livre "Os Japoneses" de Célia Sakurai, qui donne un aperçu large et concis des événements historiques les plus importants du pays au cours des millénaires. .

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