Shichimi – Les sept délicieuses saveurs japonaises

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Avez-vous entendu parler des sept saveurs japonaises appelées Shichimi (七味) ou Shichimi Togarashi (七味唐辛子)? Cette célèbre épice japonaise est composée de 7 épices et se trouve généralement dans plusieurs restaurants et très appréciée dans la consommation de soupes et de nouilles. Dans cet article, nous parlerons de cette célèbre épice japonaise et de son histoire.

Le mot Shichimi (七味) signifie littéralement 7 saveurs, tandis que Togarashi (唐辛子) signifie littéralement les piments de la famille des capsicum. Attention à ne pas lire shichimi (七味) comme nanami, certains occidentaux faisaient cette erreur et vendaient même l'épice avec le nom de nanami qui est une autre façon de prononcer 7 en japonais.

Cette expression de 7 saveurs n'est généralement pas spécifique à l'assaisonnement mais à plusieurs aspects de la cuisine. Ce mélange japonais est totalement équilibré, il y a 7 épices qui produisent ensemble un assaisonnement épicé avec une saveur élaborée et aromatique, qui mélange à la fois une légère combustion et une saveur.

Shichimi - os sete deliciosos sabores japoneses

Quelles sont les sept saveurs de Shichimi?

Le condiment appelé Shichimi est un mélange de sept ingrédients différents qui peuvent varier selon le fabricant. Un mélange de shichimi typique peut contenir:

  • Poivron rouge, haché et moulu;
  • Sansho (poivre japonais);
  • Peau d'orange (Chenpi);
  • Écorces d'agrumes;
  • Graines de sésame;
  • Piripiri;
  • Graines de sésame;
  • Gingembre moulu;
  • Nori ou Anori;
  • Graines de coquelicot;
  • Poivrons chiliens;
  • Piments de Cayenne;
  • Coques de yuzu, de viol et de shisho;
  • Ail haché;

L'assaisonnement épicé composé d'un seul ingrédient s'appelle Ichimi [一味].

Comment est né l'assaisonnement Shichimi Togarashi?

On pense que le mélange de sept saveurs existe depuis le XVIe siècle et a été produit par des marchands d'herbes à Edo (Tokyo). C'est au XVIe siècle que les Chinois ont peut-être amené le togarashi (piment et poivre) au Japon.Au départ, les herbes qui faisaient le shichimi étaient utilisées à des fins médicinales pour soigner le rhume et la grippe.

Shichimi – os sete deliciosos sabores japoneses

Il existe d'autres théories selon lesquelles les missionnaires portugais auraient introduit des poivrons au Japon vers 1605. D'autres prétendent que c'est Hideyoshi qui a apporté les poivrons en 1592 de la péninsule coréenne. La culture du poivre se pratique depuis 1610, mais ce n'est qu'en 1625 qu'un commerçant décide de les mélanger avec des herbes médicinales pour les commercialiser, créant ainsi le fameux shichimi.

Plus de 400 ans se sont écoulés et même aujourd'hui l'entreprise Yagenbori Shichimi Togarashi est en activité. Le magasin de détail se trouve toujours à Tokyo à Asakusa, où vous pouvez trouver différentes versions douces et épicées du célèbre shichimi.

Il y a un autre fournisseur célèbre appelé Shichimiya Honpo qui est en affaires depuis 1655 près du temple Kiyomizu à Kyoto. A Nagano depuis 1720, Yawataya Isogoro vend du shichimi près du temple Zenkoji. Bien sûr, il existe aujourd'hui des milliers de fabricants des sept saveurs et vous pouvez le trouver dans n'importe quel Konbini, restaurant ou marché.

Comment utiliser les sept saveurs japonaises

Le shichimi est le plus souvent servi à table comme condiment pour les plats de nouilles japonaises, comme le soba et l'udon, mais beaucoup de gens saupoudrent de gyudon, de miso et même de brochettes. Il est recommandé de conserver les condiments au réfrigérateur, même si je les trouve toujours exposés aux tables des restaurants.

Shichimi - os sete deliciosos sabores japoneses

Il existe des différences entre les sept saveurs selon la région du Japon: dans la région du Kanto, elles rendent généralement l'assaisonnement plus épicé, tandis qu'au Kansai, l'assaisonnement privilégie les herbes aromatiques. Vous trouverez toujours ce condiment dans la plupart izakayas ou kushiyaki-ya.

Préparer vos sept condiments aromatisants japonais est facile, il suffit de mélanger tous les ingrédients mentionnés dans l'article (bien moulus) dans une quantité que vous jugez appropriée pour chacun. N'oubliez pas que l'assaisonnement est sec et doit saupoudrer et sortir sous forme de sel ou de poivre moulu.

Nous vous recommandons de ne pas ajouter trop de Shichimi aux plats, cela peut finir par devenir trop épicé ou enlever la saveur douce-amère de la cuisine japonaise. J'ai personnellement adoré Shichimi et j'aime beaucoup le dire. Est-ce vous? Avez-vous eu l'occasion d'essayer les sept saveurs japonaises? Quelle est votre expérience?