Shichimi: los siete deliciosos sabores japoneses

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¿Has oído hablar de los siete sabores japoneses llamados Shichimi (七味) o Shichimi Togarashi (七味唐辛子)? Esta famosa especia japonesa está compuesta por 7 especias y se suele encontrar en varios restaurantes y es muy popular en el consumo de sopas y fideos. En este artículo hablaremos sobre esta famosa especia japonesa y su historia.

La palabra Shichimi (七味) significa literalmente 7 sabores, mientras que Togarashi (唐辛子) significa literalmente chiles de la familia del pimiento. Tenga cuidado de no leer shichimi (七味) como nanami, algunos occidentales estaban cometiendo este error e incluso vendían la especia con el nombre de nanami, que es otra forma de pronunciar 7 en japonés.

Esta expresión de 7 sabores no suele ser específica del condimento, sino de varios aspectos de la cocina. Esta mezcla japonesa es completamente equilibrada, que en conjunto son 7 especias que producen un condimento preparado de sabor y aroma picante, mezclándose y con un ligero sabor a quemado al mismo tiempo.

Shichimi: los siete deliciosos sabores japoneses

¿Cuáles son los siete sabores de Shichimi?

El condimento llamado shichimi es una mezcla de siete ingredientes diferentes que pueden variar según el fabricante. Una mezcla típica de shichimi puede contener:

  • Pimiento rojo picado y molido;
  • Sansho (pimienta japonesa);
  • Piel de naranja (Chenpi);
  • Cáscaras de cítricos;
  • Semillas de sésamo;
  • Piri piri;
  • Semillas de sésamo;
  • Jengibre molido;
  • Nori o Anori;
  • Semillas de amapola;
  • Pimientos chilenos;
  • Pimientos de Cayena;
  • Cáscaras de Yuzu, Rape y Shisho;
  • Ajo picado;

El condimento picante compuesto por un solo ingrediente se llama Ichimi [一味].

¿A medida que surgen los condimentos Shichimi Togarashi?

Se cree que la mezcla de siete sabores existe desde el siglo XVI y fue producida por comerciantes de hierbas en Edo (Tokio). Fue en el siglo XVI cuando los chinos posiblemente llevaron togarashi (chile y pimienta) a Japón. Inicialmente, las hierbas que hacían shichimi se usaban con fines medicinales para curar resfriados y gripe.

Shichimi: los siete deliciosos sabores japoneses

Hay otras teorías de que los misioneros portugueses pueden haber introducido pimientos en Japón alrededor de 1605. Otros afirman que fue Hideyoshi quien trajo los pimientos en 1592 desde la península de Corea. El cultivo de la pimienta se lleva a cabo desde 1610, pero fue solo en 1625 cuando un comerciante decidió mezclarlas con hierbas medicinales para comercializarlas, creando así el famoso shichimi.

Han pasado más de 400 años y hoy la empresa Yagenbori Shichimi Togarashi está en actividad. La tienda minorista todavía se puede encontrar en Tokio en Asakusa, allí encontrará diferentes versiones suaves y picantes del famoso shichimi.

Hay otro proveedor famoso llamado Shichimiya Honpo que ha estado en el negocio desde 1655 cerca del templo Kiyomizu en Kioto. En Nagano desde 1720, Yawataya Isogoro vende shichimi cerca del templo Zenkoji. Por supuesto, hoy en día existen miles de fabricantes de los siete sabores y lo puedes encontrar en cualquier Konbini, restaurante o mercado.

Usando los siete sabores japoneses

El shichimi se sirve más comúnmente en la mesa como condimento para platos de fideos japoneses, como soba y udon, pero muchas personas rocían gyudon, miso e incluso brochetas. Se recomienda guardar el condimento en el frigorífico, aunque siempre lo encuentro expuesto en las mesas de los restaurantes.

Shichimi: los siete deliciosos sabores japoneses

Hay diferencias entre los siete sabores según la región de Japón, en la región de Kanto suelen crear la forma especiada más picante, ya en Kansai se prefiere condimentar las hierbas. Siempre encontrarás este condimento en la mayoría izakayas o kushiyaki-ya.

Preparar tus propios siete condimentos aromatizantes japoneses es fácil, solo mezcla todos los ingredientes mencionados en el artículo (bien molidos) en la cantidad que consideres adecuada para cada uno. Recordando que el condimento está seco y debe espolvorear y salir como sal o pimienta molida.

Recomendamos no agregar mucho Shichimi a los platos, puede terminar poniéndose demasiado picante o tomar el sabor amargo de la cocina japonesa. Personalmente me encantó el Shichimi y me gusta poner bastante. ¿Y tu? ¿Ha tenido la oportunidad de experimentar los siete sabores japoneses? Cual es tu experiencia?

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