Kimodameshi: la prueba del coraje

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¿Sabes qué es Kimodameshi (肝試し)? Kimo (肝) significa hígado y dameshi (試し) significa "prueba". Sin embargo, se conoce comúnmente como "Prueba de valentía". En Japón, el hígado en este caso, puede referirse a la frase “Kimo ga Suwaru”, que sería algo así como, muestra tu coraje o sé valiente.

El kimodameshi puede considerarse un juego de niños, pero de hecho, los adultos también juegan, e incluso sienten miedo como sus hijos o los niños a su lado, se suele hacer durante el verano, en el festival de Obon en agosto. La fecha puede considerarse especial para la prueba, ya que dicen que durante la fiesta, los muertos o los espíritus, regresan a este mundo, para visitar a sus familiares y seres queridos.

Es muy sencillo jugar en Kimodameshi. Los participantes lanzan un desafío, generalmente visitando sitios abandonados y se rumorea que tienen apariciones, fantasmas, entre otros eventos paranormales, y quien se quede más tiempo gana.

Habitualmente en el anime los personajes juegan al kimodameshi para unir parejas, es decir, los personajes van de dos en dos, para los que saben cómo desarrollar un romance.

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Donde nació Kimodameshi

El kimodameshi, como casi todas las leyendas y prácticas japonesas, no tiene un origen determinado, pero hay dos historias que pueden darte una idea de su origen.

La primera es que habría aparecido al final del período Heian, durante el reinado del emperador Shirakawa (1073-1087) debido a un libro llamado "O-kagami" (大鏡; “Espejo grande”), escrito por un autor desconocido.

El libro cuenta la historia de los tres hijos de Fujiwara Kaneie. En la historia, los 3 niños se desafían a sí mismos para ver quién tiene más coraje para ir a una casa cercana, conocida por ser el hogar de un Oni (demonio). La historia informa que las 3 am es el momento en que se abren los portales espirituales y aparecen varios demonios y fantasmas.

No se sabe si es una leyenda o una historia real, pero dicen que pudo haber sido creado por los samuráis como una forma de entrenar a sus hijos contra el miedo. Los samuráis del período Edo también jugaban a contar historias de terror reales, la broma se conocía como "Las 100 historias de fantasmas" (百物語怪談会 - Hyaku monogatari kaidankai).

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¿Cómo se juega al Kimodameshi?

No hay reglas en Kimodameshi, pero claro que se pueden imponer antes de empezar, la forma de jugar varía de una región a otra, claro que el objetivo siempre será dar un buen susto, el juego puede ser guiado, donde un grupo de amigos se reúnen para desafiarse entre sí o puede ser un evento escolar o familiar, con reglas y con suficientes participantes.

Por lo general, el primer contacto que los japoneses tienen con el Kimodameshi es en los campamentos o eventos escolares. En los eventos escolares, es normal que los profesores y voluntarios se vistan de monstruos, fantasmas y se escondan en lugares estratégicos, también se pueden usar objetos, como calaveras, y similares.

En el original, los niños se reúnen en lugares, como cementerios, santuarios, túneles, casas abandonadas y embrujadas, parques o edificios, y el desafío se realiza en parejas o individualmente. Van de noche en el lugar marcado, para que todos tengan miedo, el dueño del juego suele dejar objetos esparcidos en estos lugares, y tú tendrás el objetivo de recoger los objetos, como prueba de que has pasado por el lugar.

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