¿Cuántos kanji hay y cuántos debo aprender?

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Uno de los grandes desafíos en el aprendizaje del japonés es el kanji (ideogramas chinos), sobre este tema hay 2 dudas que mucha gente hace: ¿Cuántos kanji hay? ¿Y cuántos kanji debo aprender en japonés? En este artículo hablaremos de estos dos temas.

Es imposible saber el número exacto de kanjis que hay. En China se han creado miles de kanji en diferentes regiones a lo largo de la historia, Japón también ha creado sus propios ideogramas. Y a lo largo de la historia de Japón algunos kanji han dejado de ser utilizados, o son raramente vistos. Por estas razones es imposible determinar un número exacto de kanji en el idioma japonés.

Si se cuentan todos los kanji utilizados en la historia de Japón, antes de la existencia del hiragana los números pueden superar los 40.000. El Ministerio de Educación del Japón ha establecido una lista llamada Jouyou kanji (常用漢字), con un total de 2.136 kanji. Esta lista está diseñada para catalogar los kanji más utilizados en japonés, en los periódicos, la televisión, los libros, etc.

1006 kanji enseñados durante la educación primaria y 939 kanji enseñados durante la educación secundaria. Los números no son exactos, porque a lo largo de los años varios kanji han dejado de utilizarse y algunos se añaden.

¿Cuántos kanji hay y cuántos debo aprender?

¿Cuántos kanji necesitan saber los japoneses?

¿Cuántos kanji necesitan saber los japoneses para poder leer, escribir y hablar su propio idioma? Una de las mayores preocupaciones y «dolores de cabeza» del aprendizaje del japonés son los caracteres chinos que utiliza el idioma, conocidos como kanji.

Los escolares japoneses deben aprender 1006 caracteres básicos, el kanji kyōiku, antes de terminar el sexto grado. Esta lista es un subconjunto de una lista mayor, que fue implementada por el Ministerio de Educación japonés en 1945.

Esta lista se llama jouyou kanji (常用漢字) que literalmente significa ideogramas chinos de uso común. Actualmente esta lista de ideogramas requeridos tiene unos 2136 kanji para el nivel de fluidez del japonés. Esta lista más grande de personajes debe ser dominada al final de la escuela. Los estudiantes aprenden a través de métodos de repetición.

En general se cree que hay más de 5000 ideogramas chinos en el idioma japonés. Con el paso de los años estos ideogramas han dejado de utilizarse y han sido sustituidos por otras palabras escritas en hiragana, con otros kanji o incluso palabras internacionales escritas en katakana. Saber 2000 kanji es más que suficiente para hablar japonés con fluidez.

¿Cuántos kanji hay y cuántos debo aprender?

¿Los japoneses saben todos los kanji?

Se dice que los japoneses no conocen todos los kanji de jōyō, que son los más avanzados, porque algunos de ellos se usan raramente en la vida cotidiana y, por mucho que hayan aprendido en la escuela, el uso raro de algunos kanji hace que los japoneses olviden estos caracteres. Dependiendo de la profesión, los japoneses pueden o no conocer todos estos caracteres.

Un trabajador de una fábrica, por ejemplo, no los conocerá ni los recordará a todos.
Un biólogo o un médico puede saber más de estos kanji.
Ahora, alguien que trabaja en la educación, la literatura o alguna área de las humanidades conocerá casi todos estos kanji porque tratan con estos pequeños personajes usados.

Sin embargo, en los textos y periódicos, los caracteres poco utilizados contienen furigana para facilitar la lectura a quienes no los conocen. Un japonés bien iluminado puede leer 3000 kanjis o más. Un doctorado puede llegar hasta 5000, especialmente si está relacionado con su campo de estudio.

Más de 5000 es posible, pero muchos kanji serían extremadamente raros, lo que los haría aún más difíciles de recordar. En realidad no debemos preocuparnos por la cantidad de ideogramas en el idioma japonés. Tampoco debemos contar lo mucho que hemos aprendido. Concentrarse en aprender palabras y descifrar un kanji desconocido será fácil con la ayuda de sus radicales.

¿Cuántos kanji hay y cuántos debo aprender?

¿Cuántos kanji debo aprender?

Debes aprender tantas como sea posible sin preocuparte por las cantidades. Más de 2.000 ideogramas se usan en japonés, pero no los necesitarás todos para lograr la fluidez. Aprender los 1006 kanji que se enseñan en la educación primaria es más que suficiente para que entiendas el 80% del idioma.

Si quieres aprender kanji, te recomendamos que no te centres en la cantidad, intenta aprender los ideogramas de la forma en que los estudiantes japoneses aprenden en las escuelas. Es decir, si quieres aprender la escritura y la lectura de cada kanji, intenta aprender entre 100 y 200 ideogramas por año.

Para mejorar su aprendizaje, recomendamos estudiar palabras y frases en lugar de ideogramas aislados. Trata de aprender el idioma japonés y no sólo el kanji. Evita tratar de memorizar ideogramas y no pierdas tiempo contando el número de kanji que has aprendido.

Personalmente creo que es completamente erróneo contar cuántos kanji hemos aprendido, y creo que muchos también están de acuerdo.

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