Shinoukoushou – Les 4 classes de la période Edo

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Au cours de la période Edo (1603 – 1868), les Japon féodal vivaient sous un système qui divisait la société en 4 groupes principaux : les samouraïs, les agriculteurs, les artisans et les commerçants. Ce modèle est devenu connu sous le nom de « Shinoukoushou » (士農工商, しのうこうしょう) et a duré longtemps, surtout pendant la période dite "Sakoku" (鎖国, さこく), l'isolement du pays du reste de la planète.

Dans cet article, nous apprendrons plus de détails sur ce système qui a prévalu au Japon et qui a influencé la politique du Bakufu pendant le shogunat Tokugawa. De plus, nous verrons également les spécificités de chacune des quatre grandes classes qui représentaient la société japonaise à l'époque.

En complément, lisez les articles ci-dessous pour mieux comprendre le contexte et l'histoire de la période Tokugawa :

Le système « shinoukoushou »

Le mot « Shinoukoushou » (士農工商, しのうこうしょう) est un Yojijukugo (terme formé de 4 kanjis) qui porte l'idée centrale d'être la représentation de quatre groupes : les samouraïs, les agriculteurs, les artisans et les commerçants. En japonais, ce vocabulaire est composé du kanji 士 (し, shi) qui signifie « samouraï » ou « guerrier », par l'idéogramme 農 (のう, nou) qui porte le sens d'« agriculture » et est présent dans le mot農家 (のうか, nouka, paysan), en plus de 工 (こう, kou) qui représente la figure d'un « artisan », « charpentier » ou « fabricant ». Enfin, nous avons le kanji 商 (しょう, shou) qui a les significations de "commerce", "vente", "marchand" et "entreprise".

Shinoukoushou - Shinoukoushou - Les 4 classes de la période Edo
Pyramide représentant hiérarchiquement les positions des 4 classes au sein du système

Ci-dessus, nous pouvons voir comment la pyramide sociale japonaise a été divisée en termes de « statut » dans le système stratifié du XVIIe au XIXe siècle. Ce modèle hiérarchique était influencé par l'idéologie et Pensée confucéenne (philosophie du penseur chinois Confucius), qui était la base philosophique du pays du soleil levant pendant une partie de l'ère Tokugawa et qui a fini par désigner les directions politiques et sociales d'autres pays asiatiques, en plus de générer des frictions avec les idéologies de gouvernements autoritaires au cours du siècle (en particulier pendant la dictature communiste de Mao-Tse-Tung) et qui est revenu au XXIe siècle comme un concept dominant dans la philosophie de gouvernement de Xi Jinping, dans l'actuelle République populaire de Chine.

O shinoukoushou il a été motivé et établi par la justification de certains conseillers idéologiques de Tokugawa Ieyasu, comme ce fut le cas du confucéen Hayashi Razan. La rigidité de la pyramide composée de samouraïs, d'agriculteurs, d'artisans et de marchands était dure comme la pierre, de sorte que l'ascension à l'intérieur de celle-ci était extrêmement difficile, en plus du fait que les positions étaient principalement désignées par des facteurs fixes tels que la naissance. La relation de chacun des groupes avec les daimyos (les seigneurs de la terre) différaient également dans chaque cas.

Une curiosité intéressante est que, dans les jeux RPG japonais, le JRPG, il est possible de remarquer fréquemment cette structure, notamment dans les jeux de la Dragon Quest, dans lequel nous avons toujours des commerçants, des artisans, des agriculteurs (principalement des PNJ qui ont des informations importantes) et des guerriers (qui dans ces jeux ne sont pas toujours des samouraïs).

le samouraï

Shinoukoushou - Les 4 classes de la période Edo

Selon la plupart des sources historiques, les samouraïs représentaient environ 10% de la population à cette période (certains auteurs placent le pourcentage entre 8% et 10%). A la fin du XIXe siècle, ils ont cessé d'exister en tant que figures guerrières, ont abandonné leurs épées et sont devenus des membres de la société civile, devenant hemin (bourgeois).

Les fermiers

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Ils représentaient plus de 80% de la population de l'époque et avaient une grande importance dans la société, en raison du grand besoin de se nourrir. Le travail imposé aux agriculteurs était lourd, mais malgré cela, la faim était une constante dans les zones rurales. La plupart des travailleurs ruraux étaient de petits agriculteurs et des bailleurs qui avaient été contraints d'abandonner leurs propres terres et de travailler pour l'agriculture nationale.

Les artisans

Les expériences ne définissent pas le Japon

Les artisans fabriquaient des produits, des bibelots et des objets essentiels à la survie et à la vie quotidienne, mais ils représentaient une part minoritaire de la population et, ajoutés aux commerçants, ils ne représentaient qu'environ 5% à 10% de la population japonaise. Ce sont des personnalités importantes qui ont fourni au Japon des matériaux très utiles. Ils peuvent être considérés comme l'embryon de l'industrie japonaise qui s'est considérablement développée au XXe siècle.

Les Marchands

Prix des fruits et légumes japonais

Comme indiqué précédemment, les commerçants représentaient, avec les artisans, moins de 10% de la composition de la population de la société. Les marchands étaient au bas de la pyramide, car ils avaient peu de statut en ne s'occupant que de la vente (et de l'achat) de biens fabriqués par des artisans et d'aliments produits par des agriculteurs dans des fermes et des terres paysannes. Cependant, ils ont déplacé l'économie et étaient importants pour la circulation des biens matériels.

Conclusion

Après la fin du système Shinoukousho, la société japonaise a commencé à créer un sentiment national plus unifié, étant donné que les anciens privilèges de classe et les différences hiérarchiques commençaient en quelque sorte à être mis de côté au profit d'un sentiment collectif qui privilégiait la figure de l'État. L'impérialisme japonais.

De nos jours, ce classement n'existe évidemment plus. Cependant, il y a des auteurs contemporains qui prétendent que la hiérarchie de la société est encore quelque chose de très présent, même si en d'autres termes et dans un autre contexte de civilisation.

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