Shinoukoushou - Las 4 clases del periodo Edo

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Durante el período Edo (1603 - 1868), el Japón feudal vivían bajo un sistema que dividía a la sociedad en 4 grupos principales: samuráis, granjeros, artesanos y comerciantes. Este modelo se hizo conocido como “Shinoukoushou” (士農工商, しのうこうしょう) y duró mucho tiempo, especialmente durante el llamado "Sakoku" (鎖国, さこく), el aislamiento del país del resto del planeta.

En este artículo conoceremos más detalles sobre este sistema que prevaleció en Japón e influyó en la política Bakufu durante el shogunato Tokugawa. Además, también veremos las características específicas de cada una de las cuatro clases principales que representaban la sociedad japonesa de la época.

Como complemento, lea los artículos a continuación para comprender mejor el contexto y la historia del período Tokugawa:

El sistema "shinoukoushou"

La palabra "Shinoukoushou" (士農工商, しのうこうしょう) es un Yojijukugo (término formado por 4 kanjis) que lleva la idea central de ser la representación de cuatro grupos: los samuráis, los granjeros, los artesanos y los comerciantes. En japonés, este vocabulario está compuesto por el kanji 士 (し, shi) que significa "samurái" o "guerrero", por el ideograma 農 (のう, nou) que lleva el significado de "agricultura" y está presente en la palabra農家 (のうか, nouka, granjero), además de 工 (こう, kou) que representa la figura de un "artesano", "carpintero" o "fabricante". Finalmente, tenemos el kanji 商 (しょう, shou) que tiene los significados de "comercio", "ventas", "comerciante" y "negocio".

Shinoukoushou - Shinoukoushou - Las 4 Clases del Período Edo
Pirámide que representa jerárquicamente las posiciones de las 4 clases dentro del sistema

Arriba, podemos ver cómo la pirámide social japonesa se dividió en términos de "estatus" en el sistema estratificado del siglo XVII al XIX. Este modelo jerárquico estuvo influenciado por la ideología y pensamiento confuciano (filosofía del pensador chino Confucio), que fue la base filosófica del país del sol naciente durante parte de la era Tokugawa y que terminó por designar los rumbos políticos y sociales de otros países asiáticos, además de generar fricciones con las ideologías de gobiernos autoritarios durante el siglo (especialmente durante la dictadura comunista de Mao-Tse-Tung) y que retornó en el siglo XXI como un concepto destacado en la filosofía de gobierno de Xi Jinping, en la actual República Popular China.

oh shinoukoushou fue motivado y establecido por justificación de algunos asesores ideológicos de Tokugawa Ieyasu, como fue el caso del confuciano Hayashi Razan. La rigidez de la pirámide compuesta por samuráis, granjeros, artesanos y comerciantes era dura como la piedra, por lo que el ascenso dentro de ella era sumamente difícil, además de que las posiciones estaban designadas principalmente por factores fijos como el nacimiento. La relación de cada uno de los grupos con el daimiôs (los señores de la tierra) también diferían en cada caso.

Una curiosidad interesante es que, en los juegos de rol japoneses, el JRPG, es posible notar con frecuencia esta estructura, especialmente en los juegos del Búsqueda de dragón, en el que siempre tenemos comerciantes, artesanos, granjeros (en su mayoría NPC's que tienen información importante) y guerreros (que en estos juegos no siempre son samuráis).

el samurái

Shinoukoushou - Las 4 Clases del Período Edo

Según la mayoría de las fuentes históricas, los samuráis eran alrededor del 10% de la población en este período (algunos autores sitúan el porcentaje entre 8% y 10%). A fines del siglo XIX, dejaron de existir como figuras guerreras, abandonaron sus espadas y se convirtieron en miembros de la sociedad civil, convirtiéndose en heimin (plebeyos).

Los granjeros

Una granja dentro de un edificio? Conoce pasona o2

Representaban más del 80% de la población de la época y tenían alta importancia en la sociedad, debido a la gran necesidad de proveer alimentos. El trabajo impuesto a los campesinos era pesado, pero a pesar de ello, el hambre era una constante en las zonas rurales. La mayoría de los trabajadores rurales eran pequeños agricultores y arrendadores que se habían visto obligados a abandonar sus propias tierras y trabajar para la agricultura nacional.

El artículo aún está en la mitad, pero ya recomendamos leer también:

los artesanos

Las experiencias no definen a Japón

Los artesanos producían productos, baratijas y artículos esenciales para la supervivencia y la vida diaria, pero representaban una parte minoritaria de la población y, sumados a los comerciantes, solo representaban entre el 5% y el 10% de la población japonesa. Fueron figuras importantes que proporcionaron a Japón materiales muy útiles. Se pueden considerar como el embrión de la industria japonesa que llegó a crecer considerablemente en el siglo XX.

los comerciantes

Precios de las frutas y verduras en el mercado japonés

Como se indicó anteriormente, los comerciantes eran, junto con los artesanos, menos del 10% de la composición de la población de la sociedad. Los comerciantes se encontraban en la parte inferior de la pirámide, ya que tenían poco estatus al tratar solo con la venta (y compra) de bienes fabricados por artesanos y alimentos producidos por agricultores en granjas y tierras campesinas. Sin embargo, movían la economía y eran importantes para la circulación de bienes materiales.

Conclusión

Después del fin del sistema Shinoukousho, la sociedad japonesa comenzó a crear un sentimiento nacional más unificado, dado que los antiguos privilegios de clase y las diferencias jerárquicas comenzaban a ser, en cierto modo, dejadas de lado en favor de un sentimiento colectivo que favorecía la figura del estado-nación moderna y imperialismo japonés.

En estos días, esta clasificación obviamente ya no existe. Sin embargo, hay autores contemporáneos que afirman que la jerarquía de la sociedad sigue siendo algo muy presente, aunque sea en otros términos y en otro contexto civilizatorio.

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