Kofun – Les tombeaux antiques du Japon

Avez-vous déjà entendu parler de Kofun (古墳) ? Ce terme signifie tombe ancienne. Ces tombes en particulier ont été construites comme tombes pour des personnes influentes et de haut rang dans le Japon antique. 

Cette période s'étend de la seconde moitié du IIIe siècle au milieu du VIIe siècle. Ces tombes sont même considérées comme de grandes œuvres architecturales et elles sont les signes de l'essor d'un pays aux ressources si nombreuses.

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Contexte historique

La formation de l'État japonais a eu lieu à l'ère Kofun (250-538 après JC). Cette période a le sens littéral de ''tombeau'' car c'est durant cette période que plusieurs tombes ont été construites dans des formats différents dans lesquels elles ont fini par s'étendre.

Au cours de cette période, on estime que plus de 160 000 Kofun ont été construits, comme le montrent les données de l'Unesco (Organisation des Nations Unies pour l'éducation, la science et la culture). 

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La période Kofun est caractérisée par une culture shintoïste qui existait avant l'introduction du bouddhisme. Et ces influences ont aussi quelque peu interféré dans la construction des tombes.

Kofun – les anciennes tombes du Japon
Kofun - Les tombeaux antiques du Japon

Structure et caractéristiques

Le Kofun avait différentes formes, le premier était le circulaire (円墳), puis le rectangulaire (前方後方), le carré (方墳) et le plus connu est le Kofun en forme de trou de serrure (前方後円).

Ce dernier a un devant carré et un dos arrondi. Mais ce n'est pas le seul avec ce format, mais c'est le plus gros. Le Kofun en forme de trou de serrure tire son nom de Daisen Kofun, tombeau dédié à l'empereur Nintoku (仁徳天皇), il était le 16e Empereur du Japon.

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Le tombeau en l'honneur de l'empereur se classe au premier rang des trois plus grands au monde. Ensuite, il y a le mausolée du premier empereur Qin, en Chine, et le troisième, la grande pyramide de Ginza, en Égypte.

Kofun – les anciennes tombes du Japon
Kofun - Les tombeaux antiques du Japon

Influence shintoïste

Le shintoïsme est étroitement lié à la société et à la culture japonaises. Le shintoïsme n'a pas de fondateur, pas d'écrits sacrés officiels et pas de croyances fixes, mais il a conservé ses principales croyances et rituels à travers les âges, tels que ceux destinés aux morts.

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Au début de la construction de la culture japonaise telle qu'elle est aujourd'hui, elle a eu une grande influence sur des cérémonies et des rituels très spécifiques, y compris les rituels pour les morts.

Ces rituels sont devenus plus organisés à mesure que de plus en plus d'adhérents sont apparus, puis le shinto est né.

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Une pratique courante dans ces rituels était l'utilisation de Haniwa (埴輪) qui étaient généralement enterrés avec les morts comme objets funéraires. 

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Pour fabriquer le Haniwa, on utilise la technique du wazumi, qui consiste en des tas d'argile roulés qui ont été moulés et empilés pour former la figure, couche par couche.

Ces Haniwa pourraient avoir la forme de vases, de personnages et simplement de formes abstraites. Ces petites sculptures étaient placées autour et au-dessus des tombes afin de délimiter et de protéger la zone sacrée. Une fois l'enterrement terminé, ces objets ont été brûlés à l'intérieur où ils ont été délimités.

La culture Kofun était la plus importante au cours de cette période shintoïste de l'histoire japonaise, mais le shintoïsme a pris fin vers le 7ème siècle, ce qui a ouvert la porte au bouddhisme.

Kofun – les anciennes tombes du Japon

L'une des croyances bouddhistes est liée à la fugacité de la vie dans laquelle il prêche que ''Tout est impermanent''. C'est-à-dire que tout ce qui est né a le stade de la mort.

Cette idée interdit la construction du Kofun en 646 par l'empereur Kōtoku. Mais de toute façon, la pratique des tombes tombait en désuétude également en raison de l'utilisation accrue de la ressource de crémation. 

Ils n'avaient pas tellement « d'attachement », pour ainsi dire, la personne qui était déjà décédée était considérée comme quelque chose de naturel et d'inévitable. 

Les peuples anciens avaient l'habitude de se glorifier de penser qu'on se souviendrait toujours d'eux, même après leur mort. C'est pourquoi ces tombes étaient autrefois très appréciées.

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Les Kofun ont servi à sauver la mémoire de personnalités importantes, alors ces constructions super élaborées ont servi à faire tomber l'histoire de ces personnes dans l'oubli. 

Kofun – les anciennes tombes du Japon

tombes en trou de serrure

La plus grande tombe est la Daisen Kofun, comme on appelle la tombe en trou de serrure, a été développée au 5ème siècle vers 399 avant JC et est située dans la ville de Sakai, préfecture d'Osaka. 

La longueur totale de cette tombe inhabituelle est de 486 mètres et de 36 mètres de haut. L'endroit est très boisé qui ressemble de près à des collines irrégulières.

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 Le souci de construire sur des hauteurs a été pris en compte. 

Kofun – les anciennes tombes du Japon

Cependant, il n'est possible d'avoir une bonne vue de la forme du trou de serrure qu'avec un drone ou vu d'une autre manière d'en haut, pour avoir une vue d'ensemble.

La tombe la plus ancienne qui a la même forme est la Hashihaka Kofun, située dans le district de Makimuku, Sakurai dans la préfecture de Nara.

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Ce tombeau a été construit à la fin du IIIe siècle et mesure 280 mètres de long. Il n'est pas encore possible de le dire avec certitude, mais ce tombeau appartient probablement à Himiko (reine-chamane de Yamatai dans l'ancien Japon) ou à son successeur Iyo.

Bien qu'il existe des tombes de formes diverses, celle en trou de serrure est la plus courante. Ce format est apparu entre les trois et sept siècles. Ce format renvoie à l'idée de pouvoir et d'autorité.

Kofun – les anciennes tombes du Japon

La partie arrondie est l'endroit où se trouvent les cercueils et la partie carrée est l'endroit où se déroulaient les rituels.

Ces formes de serrure ont été trouvées sur des photos de Mars de la NASA. Une équipe de chercheurs a passé 3 ans à étudier pour comprendre la formation de ce trou, qui pour eux est si parfait qu'il ne peut pas être dû à l'érosion naturelle.

En cherchant des références terrestres de l'ouverture, la seule ressemblance était avec ces tombes de la période Kofun. 

Et alors qu'est-ce que ces deux images ont un lien ou une simple coïncidence ?