Kinton: scopri di più su questo dolce tradizionale giapponese

In cinquemila anni di civiltà, le società umane hanno lavorato con tutti i tipi di materie prime per produrre oggetti di sussistenza. Nato nell'insieme di isole che compongono il Giappone, il kinton è una delle stelle della cucina celebrativa. 

Anche le date commemorative sono state presenti nel calendario sin dalle prime registrazioni di società umane altamente organizzate, nell'era della nascita dell'agricoltura. Da allora, queste feste sono piene di arte e gastronomia. 

La variazione culinaria dipende principalmente dalla regione in cui si trova ogni ricetta. Questo perché i frutti, le verdure, le radici, i cereali e gli animali disponibili sono diversi a seconda dello spazio in cui è stabilita una nazione. 

L'era del commercio a livello globale consente uno scenario senza precedenti nella storiografia umana; la capacità di trovare cibi autoctoni da qualsiasi regione in a cestino del supermercato di ogni grande metropoli. 

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Nonostante tradizioni specifiche, alcune feste sono condivise in tutte le parti del pianeta, con i dovuti adattamenti. Uno di questi è il Capodanno, festa che si tiene tra l'ultimo giorno di un anno e il primo giorno dell'anno successivo nel calendario. 

La celebrazione del Capodanno è strettamente legata al cibo. Nelle società agrarie questa festa significava il passaggio da un periodo di semina all'altro, dove la popolazione celebrava il buon raccolto. 

Un buon raccolto ha rappresentato l'arrivo di un tempo di speranza e di abbondanza per il Paese, visti gli sforzi profusi in indagine del suolo, piantare e monitorare questi alimenti, così importanti per il benessere e la sopravvivenza di intere famiglie. 

In questo modo il legame tra Capodanno e gastronomia era legato per sempre. Nell'era post-industriale, la festa mostra una vasta gamma di ricette di caramelle, snack e bevande diversi come i loro continenti.  

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Il Kinton è un dolce molto comune sulla tavola giapponese a Capodanno, derivato da una specie di patata dolce chiamata “Satsumaimo”, una radice morbida e dal guscio sottile, dal colore lilla e dall'interno giallo, in tono più intenso rispetto al patata dolce comune. 

Questa radice contiene una maggiore concentrazione di zucchero, che la rende ideale per creme dolci e puree. Utilizzato anche nella preparazione di zuppe e torte, Satsumaimo è la stella che dona il volto e il colore dei dolci giapponesi. 

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Comprendi di più sull'origine di Kinton

Kinton, chiamato anche “kuri-kinton”, fa parte dell'insieme dei dolci giapponesi che insieme prendono il nome di “Wagashi”, la pasticceria tradizionale che trasforma i dolci in espressione artistica. 

Accuratamente modellati, gli stabilimenti che offrono i dolci di questa categoria mantengono l'arte stampata nelle loro forme, ogni dolce e colore raffigurante una stagione dell'anno. Questi dolci sono apprezzati in occasione di matrimoni ed eventi familiari in genere. 

Nell'antico periodo imperiale, venivano serviti alle riunioni dell'aristocrazia, accompagnati da un tè della regione, ricavato dalle foglie che diedero anche origine al famoso tè verde, largamente consumato in Occidente. 

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Il panificio Wagashi era presente anche nelle cerimonie religiose locali, dove i dolci venivano offerti alle divinità nelle cerimonie nei templi di tutto il paese. Kuri-kinton, in particolare, era relegato ai pasti di Capodanno a causa del suo intenso colore giallastro. 

Rappresentante dei desideri di prosperità e fortuna, Kinton acquisisce questo colore grazie alla patata dolce utilizzata e all'aggiunta di gusci di gardenia essiccati, utilizzati come esaltatore di colore naturale per questo e altri alimenti. 

Un imballatore ottiene lavoro extra nel periodo di Capodanno con l'intensa vendita di "Osechi Ryori", una scatola di legno decorata piena di prelibatezze tradizionali del periodo, tra cui kuri-kinton. 

La vendita di queste scatole è dovuta alla tradizione che vieta alle famiglie di cucinare durante il Capodanno. I cibi che verranno consumati al primo pasto giapponese, da cui deriva il nome Osechi Ryori, vengono preparati alla vigilia della festa. 

Una guida turistica, il primo pasto del Capodanno si gusta con le bacchette dalla punta arrotondata, diverse dalle bacchette usate negli altri mesi. I colori e gli aspetti di ogni pasto portano con sé un significato speciale, ricco di auguri per l'anno che viene. 

Kuri-kinton figura tra gli altri piatti come simbolo di fortuna e prosperità, accompagnato da ricette che simboleggiano buon auspicio, longevità, felicità e saggezza. Contando 15 alimenti, raccolgono nutrienti da a cestino del supermercato.

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Guarda quali ingredienti vengono utilizzati

Kinton è considerata una ricetta semplice, contenente un numero massimo di tre ingredienti. Nonostante il forte gusto dolce e la presenza nello spettro della pasticceria giapponese, il kinton non è considerato un dessert. 

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La realizzazione della ricetta, in generale, prevede l'utilizzo dei seguenti prodotti: 

  • Satsumaimo, la patata dolce giapponese; 
  • Kuri-no-kanroni, una specie di castagne bollite; 
  • Kuchinashi-no-mi, corteccia di gardenia essiccata; 
  • Mirin, una delle prime tre spezie giapponesi.

Satsumaimo, questo tipo di patata dolce, viene consumato in Giappone all'inizio dell'autunno. Arrostita, bollita o fritta, la radice ingiallisce se esposta al calore. Descritto come più dolce, secco e fibroso delle normali patate dolci, costituisce un pasto ricco di sostanze nutritive. 

Grazie al suo alto tasso di carboidrati a lenta digestione, la radice fornisce una sensazione di sazietà e una grande fonte di energia, essendo storicamente consumata dai lavoratori manuali nel Giappone rurale. 

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Kuri-no-kanroni è un dado di medie dimensioni cotto e ammollato in un semplice brodo, disponibile nei barattoli di conserva nei supermercati giapponesi. Le noci si possono trovare anche fresche nelle fiere specializzate in prodotti importati. 

Nonostante la difficoltà nel reperire prodotti al di fuori della propria area di vendita, la logistica di trasporto dedicato permette di trovare kuri-no-kanroni nei mercati e nei negozi giapponesi. 

Kuchinashi-no-mi viene applicato nella cucina giapponese come colorante per riso e dolci che devono mostrare un colore giallo. L'ingrediente viene posto nell'acqua in cui verrà cotto il cibo, aggiungendo sfumature dal giallo all'arancione a seconda della concentrazione. 

Per evitare la presenza di pezzi solidi di pula nel cibo, viene avvolto in una garza, legato in un fagottino e immerso nel liquido.   

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Infine, il mirin è la base del condimento giapponese, insieme alla salsa di soia e al dashi. Dal sapore leggermente dolce, il liquido aggiunge lucentezza, sapore, aroma e un colore dorato ai cibi. Sul kinton, mette in risalto il colore così caratteristico che rimanda all'oro legato alla ricchezza.

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Ora arriva la parte migliore: sapersi preparare

Kinton si prepara cuocendo gli ingredienti in acqua. Le patate dolci sono la prima fase della preparazione, cotte in una pentola a pressione per raggiungere un punto in cui sono abbastanza morbide da diventare una purea. Il processo può essere manuale o meccanico.

Le patate dolci devono essere sbucciate e tagliate a pezzetti, come fette o cubetti. Impastate fino ad ottenere una purea, le patate vengono riportate sul fuoco per mescolarsi alle castagne conservate, in una massa che può essere acconciata.

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La tintura della corteccia di gardenia viene estratta dalla garza attraverso una torsione, come un setaccio rotante. In questa seconda fase di cottura, il kuri-kinton ha già caratteristiche simili al suo risultato finale. Alcune versioni aggiungono mele. 

Mirin viene aggiunto con sale per bilanciare il sapore. Le quantità degli ingredienti utilizzati variano a seconda delle porzioni prodotte. Quattro porzioni di kinton richiedono dai 300 ai 500 grammi di satsumaimo, che si traducono in 2-3 unità. 

La quantità di zucchero dipende dal giudizio del responsabile della preparazione, variabile tra i settanta grammi, valore che può essere ridotto o aumentato, tenendo conto della concentrazione di zucchero negli altri componenti della ricetta. 

L'utilizzo di attrezzi manuali può garantire un maggior livello di morbidezza e uniformità alla purea, pur non essendo una risorsa obbligatoria. Gli strumenti di gastronomia fungono da a macchina di allineamento per generare una finitura più raffinata. 

Comprendi l'importanza del satsumaimo

Satsumaimo svolge un ruolo speciale nella storia del popolo giapponese. La variante di radice locale viene venduta nella sua forma arrostita per tutto l'inverno. La sua preparazione in ghiaie riscaldate al posto dei comuni forni accentua i sapori della patata dolce. 

L'origine di questa tradizione può essere fatta risalire all'epoca imperiale Edo, tra la metà del 1600 e l'800, nata da un grande periodo di carestia nel paese. La patata dolce, al forno piegatura lamiera, ha risparmiato al Paese una tragedia più grande.  

Le piantagioni di Satsumaimo nelle regioni che ora corrispondono a Tokyo e nelle aree circostanti hanno salvato la vita a migliaia di famiglie. Da allora, il legame tra Kinton e il suo simbolo di prosperità e benessere è stato più forte che mai. 

Così importanti per la cultura locale, le escursioni alle piantagioni di satsumaimo vengono effettuate dagli studenti delle scuole materne nelle scuole giapponesi, dove i bambini sono invitati a incontrarsi e partecipare alla raccolta. 

Ebbene, ora l'importanza di questo dolce giapponese, così come di altri alimenti nella cultura di questo popolo, è sicuramente diventata più chiara.

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