Kinton: scopri di più su questo dolce tradizionale giapponese

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In cinquemila anni di civiltà, le società umane hanno lavorato con tutti i tipi di materie prime per produrre oggetti di sussistenza. Nato nel gruppo di isole che compongono il Giappone, il kinton è una delle star culinarie celebrative. 

Anche date commemorative sono presenti nel calendario sin dalle prime testimonianze di società umane altamente organizzate, nell'era dell'emergere dell'agricoltura. Da allora, queste feste sono piene di arte e gastronomia. 

La variazione culinaria dipende principalmente dalla regione in cui si trova ogni ricetta. Questo perché la frutta, la verdura, le radici, i cereali e gli animali disponibili sono diversi a seconda dello spazio in cui è stabilita una nazione. 

L'era del commercio globale consente uno scenario senza precedenti nella storiografia umana; la capacità di trovare cibi originari di qualsiasi regione in a cestino del supermercato di qualsiasi grande metropoli. 

Nonostante le tradizioni specifiche, alcune festività sono condivise in tutte le parti del pianeta, con i loro dovuti adattamenti. Uno di questi è il Capodanno, festa che si tiene tra l'ultimo giorno dell'anno e il primo giorno dell'anno successivo del calendario. 

La celebrazione del nuovo anno è strettamente legata al cibo. Nelle società agrarie, questa festa significava il passaggio da un periodo di semina all'altro, dove la popolazione celebrava un buon raccolto. 

Una buona vendemmia ha rappresentato l'arrivo di un tempo di speranza e di abbondanza per il paese, vista la fatica profusa nel suono del suolo, piantando e monitorando questi alimenti, così importanti per il benessere e la sopravvivenza di intere famiglie. 

In questo modo il legame tra Capodanno e gastronomia è stato legato per sempre. Nell'era post-industriale, la festa mostra un'ampia serie di ricette di caramelle, snack e bevande diversi come i loro continenti.  

Il Kinton è un dolce molto diffuso sulla tavola giapponese nei periodi di Capodanno, derivato da una specie di patata dolce chiamata “Satsumaimo”, una radice dal guscio morbido e sottile, di colore lilla e interno giallo, dal tono più intenso rispetto alla comune patata dolce. 

Questa radice contiene una maggiore concentrazione di zucchero, che la rende ideale per creme e puree zuccherate. Utilizzato anche nella preparazione di zuppe e dolci, Satsumaimo è la star che dona il volto e il colore ai dolci giapponesi. 

Kinton: scopri di più su questo dolce tradizionale giapponese

Scopri di più sull'origine di Kinton

Kinton, detto anche “kuri-kinton”, fa parte dell'insieme dei dolci giapponesi che insieme hanno il nome “Wagashi”, la tradizionale pasticceria che trasforma i dolci in espressione artistica. 

Modellati con cura, i locali che propongono i dolci di questa categoria conservano l'arte impressa nelle loro forme, ogni dolce e colore raffigurante una stagione dell'anno. Questi dolci sono apprezzati in occasione di matrimoni ed eventi familiari in genere. 

Nell'antico periodo imperiale venivano serviti alle riunioni dell'aristocrazia, accompagnati da un tè della regione, ricavato dalle foglie che diedero origine anche al famoso tè verde, largamente consumato in occidente. 

La pasticceria Wagashi era presente anche nelle cerimonie religiose locali, dove i dolci venivano offerti alle divinità nelle cerimonie nei templi di tutto il paese. Kuri-kinton, in particolare, era relegato ai pasti di Capodanno per via del suo colore giallo intenso. 

Rappresentante dei desideri di prosperità e fortuna, Kinton ottiene questo colore grazie alla patata dolce utilizzata e all'aggiunta di bucce di una specie di gardenia essiccata, utilizzata come esaltatore di colore naturale per questo e altri alimenti. 

Un imballatore ottiene lavoro extra nel periodo di Capodanno con l'intensa vendita di “Osechi Ryori”, una scatola di legno decorata piena di prelibatezze tradizionali dell'epoca, tra cui il kuri-kinton. 

La vendita di queste scatole segue la tradizione che vieta alle famiglie di cucinare durante il periodo di Capodanno. I cibi che verranno consumati al primo pasto giapponese, da cui il nome Osechi Ryori, vengono preparati alla vigilia della festa. 

Itinerario turistico, il primo pasto del nuovo anno si gusta con le bacchette con l'estremità arrotondata, diverse dalle bacchette usate negli altri mesi. I colori e gli aspetti di ogni pasto hanno un significato speciale, pieno di auguri per l'anno a venire. 

Il kuri-kinton figura tra gli altri piatti come un simbolo di fortuna e prosperità, accompagnato da ricette che simboleggiano buon auspicio, longevità, felicità e saggezza. Contando 15 alimenti, raccolgono i nutrienti da a cestino del supermercato.

Kinton: scopri di più su questo dolce tradizionale giapponese

Guarda quali ingredienti vengono utilizzati

Kinton è considerata una ricetta semplice, contenente un numero massimo di tre ingredienti. Nonostante il forte sapore dolce, oltre alla sua presenza nello spettro della pasticceria giapponese, il kinton non è considerato un dessert. 

La realizzazione dei ricavi prevede generalmente l'utilizzo dei seguenti prodotti: 

  • Satsumaimo, la patata dolce giapponese; 
  • Kuri-no-kanroni, una specie di castagna bollita; 
  • Kuchinashi-no-mi, la corteccia di gardenia essiccata; 
  • Mirin, una delle tre principali spezie giapponesi.

Satsumaimo, questo tipo di patata dolce, viene consumata in Giappone all'inizio dell'autunno. Arrostita, bollita o fritta, la radice diventa gialla con l'esposizione al calore. Descritta come più dolce, secca e fibrosa delle normali patate dolci, forma un pasto ricco di nutrienti. 

A causa del suo alto tasso di carboidrati a lenta digestione, la radice fornisce una sensazione di sazietà e una grande fonte di energia, storicamente consumata dai lavoratori manuali nelle zone rurali del Giappone. 

Il Kuri-no-kanroni è una castagna di medie dimensioni cotta e imbevuta in un semplice brodo, disponibile nelle conserve nei supermercati giapponesi. La castagna si trova nella sua forma fresca anche in occasione di fiere specializzate in prodotti d'importazione. 

Nonostante la difficoltà di reperire prodotti al di fuori della propria area di commercializzazione, la logistica di trasporto dedicato della merce consente di trovare kuri-no-kanroni nei negozi di alimentari e nei mercati giapponesi. 

Il kuchinashi-no-mi viene applicato nella cucina giapponese come colorante per riso e dolci che devono esibire un colore giallo. L'ingrediente viene posto nell'acqua dove verranno cotti i cibi, aggiungendo sfumature dal giallo all'arancione a seconda della concentrazione. 

Per evitare la presenza di pezzi solidi del guscio nel cibo, viene avvolto in una garza, legato in un fagottino e immerso nel liquido.   

Infine, il mirin è la base del condimento giapponese, insieme alla salsa di soia e al dashi. Dal gusto leggermente dolce, il liquido aggiunge lucentezza, sapore, aroma e un colore dorato agli alimenti. Nel kinton evidenzia il caratteristico colore che rimanda all'oro legato alla ricchezza.

Kinton: scopri di più su questo dolce tradizionale giapponese

Ora arriva la parte migliore: impara a prepararti

Kinton si prepara facendo bollire gli ingredienti in acqua. La patata dolce è nella prima fase di preparazione, cotta in una pentola a pressione fino a raggiungere un punto in cui sia abbastanza morbida da diventare una purea. Il processo può essere manuale o meccanico.

Le patate dolci devono essere sbucciate e tagliate a pezzetti, come fette o cubetti. Schiacciate fino a ridurle in purea, le patate vengono riportate al fuoco per mescolarle alle castagne conservate, in una massa che può essere stilizzata.

La tintura della corteccia di gardenia viene estratta dalla garza attraverso una torsione, come a setaccio rotante. In questa seconda fase di cottura, il kuri-kinton presenta già caratteristiche simili al suo risultato finale. Alcune versioni aggiungono mele. 

Il mirin viene aggiunto insieme al sale per bilanciare il sapore. Le quantità di ingredienti utilizzati variano a seconda delle porzioni prodotte. Quattro porzioni di kinton richiedono tra 300 e 500 grammi di satsumaimo, che si traduce in tra 2 e 3 unità. 

La quantità di zucchero dipende dal giudizio del responsabile della preparazione, va dai settanta grammi, valore che può essere ridotto o aumentato, tenendo conto della concentrazione zuccherina degli altri componenti della ricetta. 

L'utilizzo di utensili manuali può garantire un maggiore livello di scorrevolezza e uniformità alla purea, sebbene non sia una risorsa obbligatoria. Gli strumenti gastronomici fungono da a macchina di allineamento per generare una finitura più raffinata. 

Comprendere l'importanza di satsumaimo

Satsumaimo gioca un ruolo speciale nella storia del popolo giapponese. La variante di radice locale viene venduta nella sua forma arrostita per tutto l'inverno. La sua preparazione in ghiaia riscaldata al posto dei normali forni accentua i sapori della patata dolce. 

L'origine di questa tradizione può essere fatta risalire all'epoca imperiale Edo, tra la metà del 1600 e il 1800, costruita da un grande periodo di carestia insediatosi nel paese. Patata dolce, arrostita piegatura lamiera, ha risparmiato al Paese una tragedia più grande.  

Le piantagioni di satsumaimo nelle regioni che oggi corrispondono a Tokyo e nelle aree circostanti hanno salvato la vita a migliaia di famiglie. Da allora, il legame tra Kinton e il suo simbolo di prosperità e abbondanza è stato più forte che mai. 

Altrettanto importanti per la cultura locale, le escursioni alle piantagioni di satsumaimo sono organizzate da studenti in età prescolare nelle scuole giapponesi, dove i bambini sono invitati a incontrarsi e partecipare alla raccolta. 

Bene, ora, sicuramente, l'importanza di questo dolce giapponese, così come di altri cibi nella cultura di questo popolo, è diventata più chiara.

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