Kinton : En savoir plus sur ce bonbon traditionnel japonais

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En cinq mille ans de civilisation, les sociétés humaines ont travaillé avec toutes sortes de matières premières pour fabriquer des articles de subsistance. Né dans l'ensemble des îles qui composent le Japon, le kinton est l'une des stars de la cuisine festive. 

Même les dates commémoratives sont présentes dans le calendrier depuis les premiers enregistrements de sociétés humaines hautement organisées, à l'ère de l'émergence de l'agriculture. Depuis lors, ces fêtes sont remplies d'art et de gastronomie. 

La variation culinaire dépend principalement de la région où se trouve chaque recette. En effet, les fruits, légumes, racines, céréales et animaux disponibles sont différents selon l'espace où une nation est établie. 

L'ère du commerce au niveau mondial permet un scénario sans précédent dans l'historiographie humaine; la capacité de trouver des aliments indigènes de n'importe quelle région dans un panier de supermarché de n'importe quelle grande métropole. 

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Malgré des traditions particulières, certaines festivités sont partagées dans toutes les parties de la planète, avec leurs adaptations dues. L'un d'eux est le Nouvel An, fête tenue entre le dernier jour d'une année et le premier jour de l'année suivante dans le calendrier. 

La célébration du Nouvel An est étroitement liée à la nourriture. Dans les sociétés agraires, cette fête signifiait le passage d'une période de plantation à une autre, où la bonne récolte était célébrée par la population. 

Une bonne récolte représentait l'arrivée d'un temps d'espoir et d'abondance pour le pays, compte tenu des efforts déployés pour étude de sol, planter et surveiller ces aliments, si importants pour le bien-être et la survie de familles entières. 

De cette façon, le lien entre le Nouvel An et la gastronomie était à jamais noué. À l'ère post-industrielle, la fête présente un large éventail de recettes de bonbons, des collations et des boissons aussi diverses que leurs continents.  

Kinton est un bonbon très commun sur la table japonaise au Nouvel An, dérivé d'une sorte de patate douce appelée "Satsumaimo", une racine douce et à coque mince, avec une couleur lilas et un intérieur jaune, dans un ton plus intense que le patate douce commune. 

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Cette racine contient une concentration plus élevée de sucre, ce qui la rend idéale pour les crèmes et purées sucrées. Également utilisé dans la préparation de soupes et de gâteaux, le Satsumaimo est la star qui donne le visage et la couleur des bonbons japonais. 

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En savoir plus sur l'origine de Kinton

Kinton, également appelé « kuri-kinton », fait partie de l'ensemble des bonbons japonais qui portent ensemble le nom « Wagashi », la confiserie traditionnelle qui transforme les bonbons en expression artistique. 

Soigneusement façonnés, les établissements qui proposent les bonbons de cette catégorie gardent l'art imprimé dans leurs formes, chaque bonbon et chaque couleur représentant une saison de l'année. Ces douceurs sont appréciées lors des mariages et des événements familiaux en général. 

A l'époque impériale antique, ils étaient servis lors des réunions de l'aristocratie, accompagnés d'un thé de la région, dérivé des feuilles qui ont également donné naissance au célèbre thé vert, largement consommé en Occident. 

La boulangerie Wagashi était également présente dans les cérémonies religieuses locales, où des bonbons étaient offerts aux divinités lors de cérémonies dans les temples à travers le pays. Kuri-kinton, en particulier, a été relégué aux repas du Nouvel An en raison de sa couleur jaunâtre intense. 

Représentant des désirs de prospérité et de fortune, Kinton acquiert cette couleur grâce à la patate douce utilisée et à l'ajout de cosses sèches de gardénia, utilisées comme rehausseur de couleur naturel pour cet aliment et d'autres. 

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Un emballeur obtient du travail supplémentaire dans la période du Nouvel An avec la vente intense de "Osechi Ryori", une boîte en bois décorée remplie de spécialités traditionnelles de la période, y compris le kuri-kinton. 

La vente de ces boîtes est due à la tradition qui interdit aux familles de cuisiner pendant la nouvelle année. Les aliments qui seront consommés lors du premier repas japonais, d'où vient le nom Osechi Ryori, sont préparés à la veille du festival. 

Guide touristique, le premier repas de la nouvelle année se déguste avec des baguettes à bout arrondi, différentes des baguettes utilisées les autres mois. Les couleurs et les aspects de chaque repas portent une signification particulière, pleine de vœux pour l'année à venir. 

Le kuri-kinton figure parmi d'autres plats comme un symbole de fortune et de prospérité, accompagné de recettes qui symbolisent le bon augure, la longévité, le bonheur et la sagesse. Comptant 15 aliments, ils recueillent les nutriments d'un panier de supermarché.

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Voir quels ingrédients sont utilisés

Kinton est considéré comme une recette simple, contenant un nombre maximum de trois ingrédients. Malgré le goût sucré fort et la présence sur le spectre de la confiserie japonaise, le kinton n'est pas considéré comme un dessert. 

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La réalisation de la recette, en général, implique l'utilisation des produits suivants : 

  • Satsumaimo, la patate douce japonaise; 
  • Kuri-no-kanroni, une sorte de châtaigne bouillie; 
  • Kuchinashi-no-mi, écorce de gardénia séchée; 
  • Mirin, l'une des trois meilleures épices japonaises.

Le satsumaimo, ce genre de patate douce, est consommé au Japon au début de l'automne. Rôtie, bouillie ou frite, la racine jaunit lorsqu'elle est exposée à la chaleur. Décrite comme plus sucrée, plus sèche et fibreuse que les patates douces ordinaires, elle forme un repas riche en nutriments. 

En raison de son taux élevé de glucides à digestion lente, la racine procure une sensation de satiété et une grande source d'énergie, étant historiquement consommée par les travailleurs manuels du Japon rural. 

Kuri-no-kanroni est une noix de taille moyenne cuite et trempée dans un simple bouillon, disponible dans des bocaux de conserve dans les supermarchés japonais. Les noix peuvent également être trouvées sous leur forme fraîche dans les foires spécialisées dans les produits importés. 

Malgré la difficulté à trouver des produits en dehors de sa zone de vente, la logistique de transports dédiés permet à kuri-no-kanroni d'être trouvé sur les marchés et magasins japonais. 

Kuchinashi-no-mi est appliqué dans la cuisine japonaise comme colorant pour le riz et les bonbons qui doivent montrer une couleur jaune. L'ingrédient est placé dans l'eau où les aliments seront cuits, en ajoutant des nuances de jaune à orange selon la concentration. 

Pour éviter la présence de morceaux solides d'enveloppe dans la nourriture, celle-ci est enveloppée dans de la gaze, attachée dans un petit paquet et trempée dans le liquide.   

Enfin, le mirin est la base de l'assaisonnement japonais, avec la sauce soja et le dashi. Avec un goût légèrement sucré, le liquide ajoute de la brillance, de la saveur, de l'arôme et une couleur dorée aux aliments. Sur le kinton, il met en valeur la couleur si caractéristique qui fait référence à l'or lié à la richesse.

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Maintenant vient la meilleure partie : savoir se préparer

Kinton est préparé en faisant cuire les ingrédients dans l'eau. Les patates douces sont la première étape de la préparation, cuites dans un autocuiseur pour atteindre un point où elles sont suffisamment molles pour devenir une purée. Le processus peut être manuel ou mécanique.

Les patates douces doivent être pelées et coupées en petits morceaux, tels que des tranches ou des cubes. Pétris jusqu'à la purée, les pommes de terre sont ramenées au feu pour se mélanger aux marrons confits, en une masse stylisée.

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Le colorant d'écorce de gardénia est extrait de la gaze par une torsion, telle qu'un tamis rotatif. Dans cette deuxième étape de cuisson, le kuri-kinton a déjà des caractéristiques similaires à son résultat final. Certaines versions ajoutent des pommes. 

Mirin est ajouté avec du sel pour équilibrer la saveur. Les quantités d'ingrédients utilisés varient selon les portions produites. Quatre portions de kinton nécessitent entre 300 et 500 grammes de satsumaimo, soit 2-3 unités. 

La quantité de sucre dépend du jugement de la personne responsable de la préparation, variant entre soixante-dix grammes, une valeur qui peut être réduite ou augmentée, en tenant compte de la concentration de sucre dans les autres composants de la recette. 

L'utilisation d'outils à main peut garantir un plus grand niveau de douceur et d'uniformité à la purée, bien que ce ne soit pas une ressource obligatoire. Les instruments de gastronomie agissent comme un machine d'alignement pour générer une finition plus raffinée. 

Comprendre l'importance du satsumaimo

Satsumaimo joue un rôle particulier dans l'histoire du peuple japonais. La variante de racine locale est vendue sous sa forme torréfiée tout au long de l'hiver. Sa préparation dans des graviers chauffés au lieu des fours communs accentue les saveurs de patate douce. 

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L'origine de cette tradition remonte à l'ère impériale d'Edo, du milieu des années 1600 aux années 1800, construite à partir d'une grande période de famine dans le pays. La patate douce, cuite au four pliage de tôle, a épargné au pays une plus grande tragédie.  

Les plantations de Satsumaimo dans les régions qui correspondent désormais à Tokyo et ses environs ont sauvé la vie de milliers de familles. Depuis lors, le lien entre Kinton et son symbole de prospérité et de richesse est plus fort que jamais. 

Si importantes pour la culture locale, les excursions dans les plantations de satsumaimo sont effectuées par des élèves de maternelle dans des écoles japonaises, où les enfants sont invités à faire connaissance et à participer à la récolte. 

Eh bien, maintenant, l'importance de ce bonbon japonais, ainsi que d'autres aliments dans la culture de ce peuple, est certainement devenue plus claire.

Ce texte a été développé à l'origine par l'équipe du blog Guide d'investissement, où vous pouvez trouver des centaines de contenus informatifs sur différents segments.

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