Massacro di Nanchino - Il lato nero del Giappone

[ADS] Pubblicità

Nanchino fu il luogo in cui avvenne una delle più grandi catastrofi della guerra contro il Giappone.Il massacro di Nanchino fu un episodio di omicidi di massa e stupri commessi dalle truppe giapponesi contro gli abitanti di Nanchino, allora capitale della Cina, durante la seconda guerra sino-giapponese ( 1937 – 1945). La strage avvenne tra il dicembre 1937 e il gennaio 1938, dopo la presa della città.

Durante questo periodo, i soldati dell'esercito imperiale giapponese uccisero civili cinesi e disarmarono combattenti che contavano tra 40.000 e più di 300.000. Le truppe hanno anche compiuto stupri e saccheggiato la città.

Massacro di inchiostro di china - Il lato oscuro del Giappone

Poiché la maggior parte dei documenti militari giapponesi sugli omicidi sono stati tenuti segreti o distrutti poco dopo la resa del Giappone nel 1945, gli storici non sono stati in grado di stimare con precisione il bilancio delle vittime del massacro.

L'invasione giapponese del territorio cinese

Nell'agosto 1937, l'esercito giapponese invase Shanghai, dove incontrarono una forte resistenza, subendo perdite. La battaglia fu sanguinosa poiché entrambe le parti avevano attriti nel combattimento corpo a corpo. A metà novembre, i giapponesi catturarono Shanghai con l'aiuto dei bombardamenti navali.

Il quartier generale dello stato maggiore a Tokyo inizialmente decise di non espandere la guerra a causa delle gravi perdite e del morale basso delle truppe.

Massacro di inchiostro di china - Il lato oscuro del Giappone

Tuttavia, il 1° dicembre, il quartier generale ordinò alle truppe di catturare Nanchino. Dopo aver perso la battaglia di Shanghai, Chiang Kai-shek, un generale dell'esercito cinese, sapeva che la caduta di Nanchino era una questione di tempo.

Il piano di Chiang Kai-shek

Massacro di inchiostro di china - Il lato oscuro del Giappone
Chiang Kai-shek

Lui e la sua squadra si resero conto che non potevano rischiare l'annientamento delle loro truppe d'élite in una difesa simbolica ma senza speranza della capitale. Per preservare l'esercito per future battaglie, la maggior parte fu ritirata. La strategia di Chiang era seguire il suggerimento dei suoi consiglieri. La strategia prevedeva di attirare l'esercito giapponese nella capitale e di utilizzare il territorio come forza difensiva.

Chiang progettò di condurre una prolungata guerra di logoramento per logorare i giapponesi nell'interno della Cina. In una dichiarazione, il comandante Tang Shengzhi ha annunciato che la città non si sarebbe arresa e avrebbe combattuto fino alla morte.

Tang radunò quasi 100.000 soldati, in gran parte inesperti, comprese le truppe cinesi che parteciparono alla battaglia di Shanghai. Per impedire ai civili di fuggire dalla città, ordinò alle truppe di proteggere il porto secondo le istruzioni di Chiang Kai-shek.

Massacro di inchiostro di china - Il lato oscuro del Giappone
Kai-shek che parla

Le forze di difesa hanno bloccato le strade, distrutto barche e bruciato i villaggi vicini, impedendo l'evacuazione. Questo rifiuto del piano di cessate il fuoco di Kai-shek ha segnato il destino della città.

Nanchino è stata costantemente bombardata per giorni. Le truppe cinesi rimaste lì furono costernate e iniziarono a bere prima dell'inevitabile caduta della città. L'esercito giapponese ha continuato ad avanzare, sfondando le ultime linee di resistenza cinese e arrivando alle porte della città di Nanchino il 9 dicembre.

A mezzogiorno del 9 dicembre, l'esercito giapponese ha lanciato volantini in città, chiedendo la sua resa entro 24 ore. Nel frattempo, i membri del Comitato hanno contattato Tang e hanno proposto un piano di tre giorni di cessate il fuoco. Le truppe cinesi potrebbero ritirarsi senza combattere mentre le truppe giapponesi rimarrebbero nella loro posizione attuale.

La presa della città di Nanchino

I giapponesi aspettavano una risposta alla loro richiesta di resa. Tuttavia, non è pervenuta alcuna risposta entro la scadenza del 10 dicembre. Il generale Iwane Matsui aspettò un'altra ora prima di impartire l'ordine di prendere Nanchino con la forza.

Massacro di inchiostro di china - Il lato oscuro del Giappone
Prigioniero che sta per essere tagliato fuori da un soldato giapponese (foto a sinistra) e soldati giapponesi che usano i prigionieri per addestrare l'attacco alla baionetta (foto a destra)

L'esercito giapponese attaccò le mura di Nanchino da più direzioni: la 16a divisione attaccò tre porte a est, la 6a divisione lanciò la sua offensiva a ovest e la 9a divisione avanzò nell'area intermedia.

Il 12 dicembre, sotto il pesante fuoco di artiglieria e il bombardamento aereo, il generale Tang Sheng-chi ordinò ai suoi uomini di ritirarsi. Da quel momento in poi, fu a dir poco caos. Alcuni soldati cinesi hanno rubato abiti civili nel disperato tentativo di mimetizzarsi. Altri sono stati uccisi dall'unità di supervisione mentre cercavano di fuggire.

Il massacro commesso dalle truppe giapponesi

Massacro di inchiostro di china - Il lato oscuro del Giappone

Testimonianze di stranieri e cinesi in città hanno riferito che le truppe giapponesi hanno commesso omicidi, rapine, incendi dolosi e altri crimini di guerra. Alcuni dei rapporti provenivano da stranieri che hanno scelto di restare per proteggere i civili cinesi.

Altri resoconti includono testimonianze in prima persona dei sopravvissuti al massacro di Nanchino, testimonianze oculari di giornalisti e diari sul campo del personale militare. Nel 1937, il quotidiano Osaka Mainichi Shimbun coprì una "disputa" tra gli ufficiali, Toshiaki Mukai e Tsuyoshi Noda.

Massacro di inchiostro di china - Il lato oscuro del Giappone
Giornale che cita Mukai e Noda | Toshiaki Mukai (a sinistra) e Tsuyoshi Noda (a destra)

I due uomini hanno gareggiato per essere i primi a uccidere 100 persone con una spada prima della cattura di Nanchino. Entrambi hanno superato il loro obiettivo durante la battaglia, rendendo impossibile determinare quale ufficiale avesse effettivamente "vinto" la competizione. Così decisero di iniziare un'altra competizione per uccidere 150 persone.

Più tardi, dopo la resa del Giappone nel 1945, sia Mukai che Noda furono arrestati e processati come criminali di guerra. Entrambi sono stati giudicati colpevoli e giustiziati dal plotone d'esecuzione.

Stupro di donne e bambini

Massacro di inchiostro di china - Il lato oscuro del Giappone
Durante l'occupazione della città, le donne cinesi furono rapite e usate come schiave del sesso. Queste donne divennero note come "donne di conforto". Nella foto: un soldato giapponese con due donne di conforto.

Si stima che circa 20.000 donne cinesi siano state stuprate durante l'occupazione. Un gran numero di stupri sono stati compiuti da soldati giapponesi. Andavano di porta in porta, in cerca di donne da catturare e stuprare.

All'inizio, le donne venivano uccise subito dopo essere state violentate. Spesso venivano uccisi attraverso mutilazioni esplicite. I bambini piccoli non erano esenti da queste atrocità e venivano anche catturati perché i soldati giapponesi li violentassero.

Ritiro delle truppe, fine dell'occupazione e processo

Alla fine di gennaio 1938, l'esercito giapponese costrinse tutti i rifugiati dalla Safe Zone a tornare a casa, sostenendo di aver "ripristinato l'ordine". Dopo l'istituzione del governo collaboratore nel 1938, l'ordine fu gradualmente ristabilito a Nanchino e le atrocità delle truppe giapponesi diminuirono considerevolmente.

Il 18 febbraio 1938, l'International Nanking Safe Zone Committee fu ribattezzato con la forza "Nanking International Rescue Committee" e la Safe Zone cessò effettivamente di funzionare. Gli ultimi campi profughi furono chiusi nel maggio 1938.

Massacro di inchiostro di china - Il lato oscuro del Giappone

Nel febbraio 1938, sia il principe Asaka che il generale Matsui furono convocati in Giappone, matsui si ritirò, ma il principe Asaka rimase nel Consiglio Supremo di Guerra fino alla fine della seconda guerra mondiale. È stato promosso al grado di generale nell'agosto 1939, anche se non ha più alcun comando militare.

Poco dopo la resa del Giappone nel 1945, i responsabili delle truppe giapponesi a Nanchino furono processati. Come notato sopra, gli ufficiali Toshiaki Mukai e Tsuyoshi Noda sono stati processati dal tribunale per i crimini di guerra di Nanchino e condannati a morte.

Iwane Matsui è stato incriminato per crimini contro l'umanità dalla Corte di Tokyo e condannato a morte. Hisao Tani, uno dei responsabili del massacro, è stato processato dal tribunale per i crimini di guerra di Nanchino per crimini contro l'umanità e condannato a morte.

Immunità al principe Asaka

Massacro di inchiostro di china - Il lato oscuro del Giappone
Il principe Asaka Yasuhiko

Il principe Asaka Yasuhiko è stato colui che ha autorizzato le truppe a giustiziare e violentare civili e saccheggiare la città. Nel 1946, il principe Asaka fu interrogato sul suo coinvolgimento nel massacro di Nanchino e la testimonianza fu presentata all'Ufficio del Procuratore Internazionale della corte di Tokyo.

Asaka ha negato l'esistenza di qualsiasi massacro e ha affermato di non aver mai ricevuto lamentele sulla condotta delle sue truppe. Più tardi, dopo la fine della seconda guerra mondiale, Asaka, come l'intera famiglia imperiale, ricevette l'immunità dal generale statunitense Douglas MacArthur.

Chi erano i veri colpevoli?

Dopo la fine della seconda guerra mondiale, nel settembre 1945, i criminali di guerra giapponesi furono processati dal tribunale di Tokyo e dal tribunale per i crimini di guerra di Nanchino.

Massacro di inchiostro di china - Il lato oscuro del Giappone
Da sinistra a destra: Iwane Matsui, Hisao Tani, il principe Kan'in, il principe Asaka, Isamu Chō e Kōki Hirota.

I responsabili erano:

  • Generale Iwane Matsui – Matsui era a conoscenza di ciò che stavano facendo le truppe a Nanchino, ma non ha fatto nulla, affermando di essere malato al momento della cattura. La Corte di Tokyo ha rilevato che, nonostante la malattia, Matsui aveva una capacità sufficiente per controllare le sue truppe. Fu condannato a morte e giustiziato il 23 dicembre 1948;
  • Tenente Generale Hisao Tani – Tani è stato processato presso il tribunale per i crimini di guerra di Nanchino. Tani ha negato le accuse contro di lui, incolpando i soldati coreani del massacro. Riconosciuto colpevole di istigazione al massacro e stupro di civili, fu condannato a morte e giustiziato il 26 aprile 1947;
  • Principe Kan'in - Ritenuto responsabile dell'autorizzazione all'uso di armi batteriologiche utilizzate in Cina, soprattutto a Shanghai e Nanchino. Tuttavia, Kan'in morì prima della fine della guerra nel maggio 1945 e quindi non venne processato;
  • principe asaka – Come accennato in precedenza, l'immunità è stata concessa ad Asaka. Il principe fu colui che autorizzò il massacro a Nanchino, in assenza del comando di Matsui, che era malato;
  • Tenente Generale Isamu Chō – Aiutante di Asaka, è stato considerato un complice del massacro. Tuttavia, Chō si suicidò nella battaglia di Okinawa nel giugno 1945 e quindi non venne processato;
  • Il primo ministro Kōki Hirota – Considerato anche uno dei responsabili, è andato a processo presso la Corte di Tokyo. Hirota è stato riconosciuto colpevole di aver trascurato il suo ruolo di Primo Ministro e di aver permesso il massacro. Fu condannato a morte e giustiziato il 23 dicembre 1948;

Polemiche e negazione della strage

I gruppi nazionalisti giapponesi fanno revisionismo storico e negano che ci sia stato un massacro. Tuttavia, lo stesso governo giapponese ha riconosciuto il massacro di Nanchino dopo la seconda guerra mondiale.

Tuttavia, l'atteggiamento del governo giapponese non convince i cinesi poiché c'è una controversia intorno al Santuario Yasukuni. Il santuario prende il nome da criminali di guerra registrati e personalità politiche giapponesi che visitano il santuario e rendono omaggio agli uomini responsabili della tragedia di Nanchino.

Massacro di inchiostro di china - Il lato oscuro del Giappone

Ciò ha indebolito il rapporto tra Cina e Giappone in quanto dà l'impressione che i giapponesi non rimpiangano il passato nonostante le dichiarazioni del governo.

Nessun imperatore del Giappone ha visitato Yasukuni dal 1975, sebbene l'imperatore e l'imperatrice continuino ancora a frequentare il Servizio nazionale di commemorazione dei caduti in guerra ogni anno.

Condividi questo articolo: