Massaker von Nanking – Die dunkle Seite Japans

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Nanjing war eine der größten Katastrophen im Krieg gegen Japan. Das Massaker in Nanjing war eine Folge von Massenmord und Vergewaltigung durch japanische Truppen gegen die Bewohner von Nanjing, der damaligen Hauptstadt Chinas, während des Zweiten Chinesisch-Japanischen Krieges (1937 - 1945) ). Das Massaker fand zwischen Dezember 1937 und Januar 1938 nach der Eroberung der Stadt statt.

In dieser Zeit ermordeten Soldaten der kaiserlichen japanischen Armee chinesische Zivilisten und entwaffneten Kombattanten zwischen 40.000 und mehr als 300.000. Die Truppen verübten auch Vergewaltigungen und plünderten die Stadt.

Nanjing Massaker - Dunkle Seite von Japan

Da die meisten japanischen Militärunterlagen über die Morde kurz nach der Kapitulation Japans im Jahr 1945 geheim gehalten oder vernichtet wurden, konnten Historiker die Zahl der Todesopfer aufgrund des Massakers nicht genau abschätzen.

Invasion Japans in chinesisches Gebiet

Im August 1937 marschierte die japanische Armee in Shanghai ein, wo sie auf starken Widerstand stieß und Opfer erlitt. Die Schlacht war blutig, da beide Seiten im Nahkampf Reibereien hatten. Mitte November eroberten die Japaner Shanghai mit Hilfe von Seebomben.

Das Hauptquartier des Generalstabs in Tokio beschloss zunächst, den Krieg wegen schwerer Verluste und niedriger Moral der Truppen nicht auszuweiten.

Nanjing Massaker - Dunkle Seite von Japan

Am 1. Dezember befahl das Hauptquartier den Truppen jedoch, Nanjing zu erobern. Nachdem Chiang Kai-shek, der General der chinesischen Armee, die Schlacht von Shanghai verloren hatte, wusste er, dass der Fall von Nanjing eine Frage der Zeit war.

Chiang Kai-sheks Plan

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Chiang Kai-shek

Er und sein Team erkannten, dass sie die Vernichtung ihrer Elitetruppen in einer symbolischen, aber hoffnungslosen Verteidigung der Hauptstadt nicht riskieren konnten. Um die Armee für zukünftige Schlachten zu erhalten, wurde das meiste davon zurückgezogen. Chiang's Strategie war es, dem Rat seiner Berater zu folgen. Die Strategie bestand darin, die japanische Armee in die Hauptstadt zu locken und das Territorium als Verteidigungskraft zu nutzen.

Chiang plante einen langwierigen Abnutzungskrieg, um die Japaner im Inneren Chinas zu zermürben. In einer Erklärung kündigte Commander Tang Shengzhi an, dass sich die Stadt nicht ergeben und bis zum Tod kämpfen werde.

Tang versammelte ungefähr 100.000 Soldaten, größtenteils unerfahren, einschließlich chinesischer Truppen, die an der Schlacht von Shanghai teilnahmen. Um zu verhindern, dass Zivilisten aus der Stadt fliehen, befahl er den Truppen, den Hafen zu bewachen, wie von Chiang Kai-shek angewiesen.

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Kai-shek spricht

Die Streitkräfte blockierten Straßen, zerstörten Boote und zündeten nahe gelegene Dörfer an, um die Evakuierung zu verhindern. Diese Ablehnung von Kai-sheks Waffenstillstandsplan besiegelte das Schicksal der Stadt.

Nanjing war seit Tagen ständig bombardiert worden. Die dort verbliebenen chinesischen Truppen waren entmutigt und begannen vor dem unvermeidlichen Fall der Stadt zu trinken. Das japanische Militär rückte weiter vor, durchbrach die letzten Linien des chinesischen Widerstands und erreichte am 9. Dezember die Tore der Stadt Nanjing.

Am 9. Dezember gegen Mittag startete das japanische Militär Flugblätter in der Stadt und forderte seine Übergabe innerhalb von 24 Stunden. In der Zwischenzeit kontaktierten die Ausschussmitglieder Tang und schlugen einen dreitägigen Waffenstillstandsplan vor. Chinesische Truppen könnten sich kampflos zurückziehen, während japanische Truppen in ihrer derzeitigen Position bleiben würden.

Die Einnahme der Stadt Nanjing

Der Japaner wartete auf eine Antwort auf seine Bitte um Kapitulation. Bis zum 10. Dezember ging jedoch keine Antwort ein. General Iwane Matsui wartete eine weitere Stunde, bevor er den Befehl erteilte, Nanjing mit Gewalt einzunehmen.

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Gefangener, der von einem japanischen Soldaten (linkes Foto) und japanischen Soldaten, die Gefangene benutzen, um den Bajonettangriff zu trainieren (rechtes Foto)

Die japanische Armee griff die Wände von Nanjing aus verschiedenen Richtungen an: Die 16. Division griff drei Tore im Osten an, die 6. Division startete ihre Offensive im Westen und die 9. Division rückte in den mittleren Bereich vor.

Am 12. Dezember befahl General Tang Sheng-chi seinen Männern unter schwerem Artilleriefeuer und Luftangriffen, sich zurückzuziehen. Von da an war es nichts weniger als Chaos. Einige chinesische Soldaten stahlen Zivilisten Kleidung, um sich verzweifelt zu vermischen. Andere wurden von der Aufsichtsbehörde erschossen, als sie versuchten zu fliehen.

Das Massaker durch japanische Truppen

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Augenzeugenberichte von in der Stadt anwesenden Ausländern und Chinesen berichteten von japanischen Truppen, die Mord, Diebstahl, Feuer und andere Kriegsverbrechen begangen hatten. Einige der Berichte stammten von Ausländern, die sich entschieden hatten, zurückzubleiben, um die chinesische Zivilbevölkerung zu schützen.

Weitere Berichte umfassen Aussagen aus der ersten Person von Überlebenden des Nanjing-Massakers, Augenzeugenberichte von Journalisten sowie Tagebücher für Militärpersonal. 1937 berichtete die Zeitung Osaka Mainichi Shimbun über einen "Streit" zwischen den Beamten Toshiaki Mukai und Tsuyoshi Noda.

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Zeitung zitiert Mukai und Noda | Toshiaki Mukai (links) und Tsuyoshi Noda (rechts)

Die beiden Männer waren die ersten, die 100 Menschen mit einem Schwert töteten, bevor Nanjing gefangen genommen wurde. Beide übertrafen ihr Ziel während des Kampfes und machten es unmöglich festzustellen, welcher Offizier den Wettbewerb tatsächlich "gewonnen" hatte. Deshalb beschlossen sie, einen weiteren Wettbewerb zu starten, um 150 Menschen zu töten.

Nach der Kapitulation Japans im Jahr 1945 wurden Mukai und Noda festgenommen und als Kriegsverbrecher vor Gericht gestellt. Beide wurden für schuldig befunden und vom Exekutionskommando hingerichtet.

Vergewaltigung von Frauen und Kindern

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Während der Besetzung der Stadt wurden chinesische Frauen entführt und als Sexsklavinnen eingesetzt. Diese Frauen wurden als "Trostfrauen" bekannt. Auf dem Foto: Ein japanischer Soldat mit zwei Trostfrauen.

Schätzungen zufolge wurden während der Besatzung rund 20.000 chinesische Frauen vergewaltigt. Eine große Anzahl von Vergewaltigungen wurde von japanischen Soldaten durchgeführt. Sie gingen von Tür zu Tür und suchten nach Frauen, die gefangen genommen und vergewaltigt werden sollten.

Zunächst wurden Frauen unmittelbar nach der Vergewaltigung getötet. Sie wurden oft durch explizite Verstümmelung getötet. Kleine Kinder waren von diesen Gräueltaten nicht ausgenommen und wurden auch für japanische Soldaten gefangen genommen, um sie zu vergewaltigen.

Truppenabzug, Besatzungsende und Gerichtsverfahren

Ende Januar 1938 zwang die japanische Armee alle Flüchtlinge aus der Sicherheitszone, nach Hause zurückzukehren, und behauptete, die Ordnung wiederhergestellt zu haben. Nach der Bildung der kooperierenden Regierung im Jahr 1938 wurde die Ordnung in Nanjing allmählich wiederhergestellt und die Gräueltaten japanischer Truppen nahmen erheblich ab.

Am 18. Februar 1938 wurde das International Nanking Security Zone Committee gewaltsam in "Nanking International Rescue Committee" umbenannt, und die Security Zone funktionierte praktisch nicht mehr. Die letzten Flüchtlingslager wurden im Mai 1938 geschlossen.

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Im Februar 1938 wurden sowohl Prinz Asaka als auch General Matsui nach Japan gerufen. Matsui zog sich zurück, aber Prinz Asaka blieb bis zum Ende des Zweiten Weltkriegs im Obersten Kriegsrat. Er wurde im August 1939 zum General befördert, obwohl er kein militärisches Kommando mehr hat.

Kurz nach der Kapitulation Japans im Jahr 1945 wurden die Verantwortlichen der japanischen Truppen in Nanjing vor Gericht gestellt. Wie bereits erwähnt, wurden die Beamten Toshiaki Mukai und Tsuyoshi Noda vom Tribunal für Kriegsverbrechen in Nanjing vor Gericht gestellt und zum Tode verurteilt.

Iwane Matsui wurde vom Gericht in Tokio wegen Verbrechen gegen die Menschlichkeit angeklagt und zum Tode verurteilt. Hisao Tani, einer der Verantwortlichen für das Massaker, wurde vom Nanjing War Crimes Tribunal wegen Verbrechen gegen die Menschlichkeit vor Gericht gestellt und zum Tode verurteilt.

Immunität gegen Prinz Asaka

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Prinz Asaka Yasuhiko

Prinz Asaka Yasuhiko war derjenige, der die Truppen ermächtigte, Zivilisten hinzurichten, zu vergewaltigen und die Stadt zu plündern. 1946 wurde Prinz Asaka über seine Beteiligung am Massaker von Nanjing befragt, und das Zeugnis wurde der Internationalen Staatsanwaltschaft des Gerichts von Tokio vorgelegt.

Asaka bestritt die Existenz eines Massakers und behauptete, nie Beschwerden über das Verhalten seiner Truppen erhalten zu haben. Nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs erhielt Asaka wie die gesamte kaiserliche Familie Immunität vom amerikanischen General Douglas MacArthur.

Wer war wirklich verantwortlich?

Nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs im September 1945 wurden japanische Kriegsverbrecher vor dem Gericht in Tokio und dem Kriegsverbrechergericht in Nanjing vor Gericht gestellt.

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Von links nach rechts: Iwane Matsui, Hisao Tani, Prinz Kan'in, Prinz Asaka, Isamu Chō und Kōki Hirota.

Die Verantwortlichen waren:

  • General Iwane Matsui - Matsui war sich bewusst, was die Truppen in Nanjing taten, ergriff jedoch keine Maßnahmen und behauptete, zum Zeitpunkt der Gefangennahme krank zu sein. Das Gericht in Tokio stellte fest, dass Matsui trotz der Krankheit über ausreichende Kapazitäten verfügte, um seine Truppen zu kontrollieren. Er wurde zum Tode verurteilt und am 23. Dezember 1948 hingerichtet;
  • Generalleutnant Hisao Tani - Tani wurde vor dem Nanjing War Crimes Tribunal vor Gericht gestellt. Tani bestritt die Anklage gegen ihn und beschuldigte koreanische Soldaten für das Massaker. Er wurde für schuldig befunden, das Massaker und die Vergewaltigung von Zivilisten angestiftet zu haben, wurde zum Tode verurteilt und am 26. April 1947 hingerichtet.
  • Prinz Kan'in - Wird für die Genehmigung des Einsatzes bakteriologischer Waffen in China, insbesondere in Shanghai und Nanjing, verantwortlich gemacht. Kan'in starb jedoch vor Kriegsende im Mai 1945 und wurde daher nicht vor Gericht gestellt.
  • Prinz Asaka - Wie bereits erwähnt, wurde Asaka Immunität gewährt. Der Prinz genehmigte das Massaker in Nanjing, ohne das Kommando des kranken Matsui;
  • Generalleutnant Isamu Chō - Asakas Adjutant galt als Komplize des Massakers. Chō beging jedoch in der Schlacht von Okinawa im Juni 1945 Selbstmord und ging daher nicht vor Gericht.
  • Premierminister Kōki Hirota - Er wurde auch als einer der Verantwortlichen angesehen und vor dem Gericht in Tokio vor Gericht gestellt. Hirota wurde für schuldig befunden, seine Rolle als Premierminister vernachlässigt und das Massaker zugelassen zu haben. Er wurde zum Tode verurteilt und am 23. Dezember 1948 hingerichtet;

Kontroversen und Ablehnung des Massakers

Japanische nationalistische Gruppen machen historischen Revisionismus und bestreiten, dass es ein Massaker gab. Die japanische Regierung selbst erkannte jedoch das Massaker von Nanjing nach dem Zweiten Weltkrieg an.

Die Haltung der japanischen Regierung kann die Chinesen jedoch kaum überzeugen, da der Yasukuni-Schrein kontrovers diskutiert wird. Der Schrein ist nach registrierten Kriegsverbrechern benannt, und japanische Politiker besuchen den Schrein und huldigen den Männern, die für die Tragödie in Nanjing verantwortlich sind.

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Dies führte zu einer Abschwächung der Beziehungen zwischen China und Japan, da der Eindruck entsteht, dass die Japaner die Vergangenheit trotz Regierungserklärungen nicht bereuen.

Kein japanischer Kaiser hat Yasukuni seit 1975 besucht, obwohl der Kaiser und die Kaiserin weiterhin jährlich am Nationalen Kriegsgedenkgottesdienst teilnehmen.

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