Massacre de Nanjing – Côté obscur du Japon

Nanjing a été l'une des plus grandes catastrophes de la guerre contre le Japon. Le massacre de Nanjing a été un épisode de meurtres et de viols massifs commis par les troupes japonaises contre les habitants de Nanjing, alors capitale de la Chine, pendant la seconde guerre sino-japonaise (1937 - 1945 ). Le massacre a eu lieu entre décembre 1937 et janvier 1938, après la prise de la ville.

Pendant cette période, des soldats de l'armée impériale japonaise ont assassiné des civils chinois et désarmé des combattants allant de 40 000 à plus de 300 000. Les troupes ont également commis des viols et des pillages de la ville.

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Étant donné que la plupart des archives militaires japonaises sur les meurtres ont été gardées secrètes ou détruites peu de temps après la reddition du Japon en 1945, les historiens n'ont pas été en mesure d'estimer avec précision le nombre de morts du massacre.

Invasion du Japon sur le territoire chinois

En août 1937, l'armée japonaise envahit Shanghai, où elle rencontre une forte résistance, faisant des victimes. La bataille a été sanglante car les deux camps ont eu des frictions au corps à corps. À la mi-novembre, les Japonais ont capturé Shanghai à l'aide d'un bombardement naval.

Le quartier général de l'état-major à Tokyo a initialement décidé de ne pas étendre la guerre en raison des lourdes pertes et du moral bas des troupes.

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Cependant, le 1er décembre, le quartier général a ordonné aux troupes de capturer Nanjing. Après avoir perdu la bataille de Shanghai, Chiang Kai-shek, général de l'armée chinoise, savait que la chute de Nanjing était une question de temps.

Le plan de Chiang Kai-shek

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Chiang Kai-shek

Lui et son équipe ont réalisé qu'ils ne pouvaient pas risquer l'anéantissement de leurs troupes d'élite dans une défense symbolique mais désespérée de la capitale. Afin de préserver l'armée pour les batailles futures, la majeure partie a été retirée. La stratégie de Chiang était de suivre les conseils de ses conseillers. La stratégie consistait à attirer l'armée japonaise dans la capitale et à utiliser le territoire comme force défensive.

Chiang prévoyait de mener une guerre d'usure prolongée pour épuiser les Japonais à l'intérieur de la Chine. Dans un communiqué, le commandant Tang Shengzhi a annoncé que la ville ne se rendrait pas et se battrait jusqu'à la mort.

Tang a rassemblé environ 100 000 soldats, en grande partie inexpérimentés, y compris des troupes chinoises qui ont participé à la bataille de Shanghai. Pour empêcher les civils de fuir la ville, il a ordonné aux troupes de garder le port, conformément aux instructions de Chiang Kai-shek.

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Kai-shek parlant

Les forces de défense ont bloqué des routes, détruit des bateaux et incendié des villages voisins, empêchant l'évacuation. Ce rejet du plan de cessez-le-feu de Kai-shek a scellé le sort de la ville.

Nanjing avait été constamment bombardée pendant des jours. Les troupes chinoises qui y sont restées ont été découragées et ont commencé à boire avant la chute inévitable de la ville. L'armée japonaise a continué d'avancer, brisant les dernières lignes de la résistance chinoise et arrivant aux portes de la ville de Nanjing le 9 décembre.

Le 9 décembre à midi, l'armée japonaise a lancé des brochures dans la ville, exigeant sa reddition dans les 24 heures. Pendant ce temps, les membres du Comité ont contacté Tang et ont proposé un plan de cessez-le-feu de trois jours. Les troupes chinoises pourraient se retirer sans combat tandis que les troupes japonaises resteraient dans leur position actuelle.

La prise de la ville de Nanjing

Les Japonais attendaient une réponse à sa demande de capitulation. Cependant, aucune réponse n'a été reçue avant la date limite du 10 décembre. Le général Iwane Matsui a attendu encore une heure avant de donner l'ordre de prendre Nanjing par la force.

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Prisonnier sur le point d'être sectionné par un soldat japonais (photo de gauche) et des soldats japonais utilisant des prisonniers pour entraîner une attaque à la baïonnette (photo de droite)

L'armée japonaise a monté son attaque sur les murs de Nanjing à partir de plusieurs directions: la 16e division a attaqué trois portes à l'est, la 6e division a lancé son offensive à l'ouest et la 9e division a avancé vers la zone médiane.

Le 12 décembre, sous les tirs d'artillerie et les bombardements aériens, le général Tang Sheng-chi a ordonné à ses hommes de battre en retraite. Désormais, ce n'était rien de moins que le chaos. Certains soldats chinois ont volé des vêtements à des civils dans une tentative désespérée de se mélanger. D'autres ont été abattus par l'unité de surveillance alors qu'ils tentaient de s'échapper.

Le massacre par les troupes japonaises

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Les rapports de témoins oculaires d'étrangers et de Chinois présents dans la ville ont signalé que des troupes japonaises avaient commis des meurtres, des vols, des incendies et d'autres crimes de guerre. Certains des rapports provenaient d'étrangers qui ont choisi de rester pour protéger les civils chinois.

D'autres rapports incluent des témoignages à la première personne de survivants du massacre de Nanjing, des rapports de témoins oculaires de journalistes, ainsi que des journaux de terrain pour le personnel militaire. En 1937, le journal   Osaka Mainichi Shimbun a couvert un "différend" entre des fonctionnaires, Toshiaki Mukai et Tsuyoshi Noda.

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Journal citant Mukai et Noda | Toshiaki Mukai (à gauche) et Tsuyoshi Noda (à droite)

Les deux hommes ont concouru pour être les premiers à tuer 100 personnes avec une épée avant la capture de Nanjing. Les deux ont dépassé leur objectif au cours de la bataille, ce qui a rendu impossible de déterminer quel officier avait réellement «gagné» la compétition. Par conséquent, ils ont décidé de lancer un autre concours pour tuer 150 personnes.

Par la suite, après la reddition du Japon en 1945, Mukai et Noda ont été arrêtés et jugés comme criminels de guerre. Tous deux ont été reconnus coupables et exécutés par le peloton d'exécution.

Viol de femmes et d'enfants

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Pendant l'occupation de la ville, des femmes chinoises ont été enlevées et utilisées comme esclaves sexuelles. Ces femmes sont devenues des «femmes de réconfort». Sur la photo: un soldat japonais avec deux femmes de réconfort.

On estime qu'environ 20 000 femmes chinoises ont été violées pendant l'occupation. Un grand nombre de viols ont été commis par des soldats japonais. Ils allaient de porte en porte à la recherche de femmes à capturer et à violer.

Au début, les femmes ont été tuées immédiatement après avoir été violées. Ils étaient souvent tués par mutilation explicite. Les jeunes enfants n'étaient pas exempts de ces atrocités et ont également été capturés pour que les soldats japonais les violent.

Retrait des troupes, fin de l'occupation et procès

Fin janvier 1938, l'armée japonaise a forcé tous les réfugiés de la zone de sécurité à rentrer chez eux, affirmant avoir «rétabli l'ordre». Après la mise en place du gouvernement collaborateur en 1938, l'ordre a été progressivement rétabli à Nanjing et les atrocités des troupes japonaises ont considérablement diminué.

Le 18 février 1938, le Comité international de la zone de sécurité de Nankin a été rebaptisé de force «Comité international de sauvetage de Nankin», et la zone de sécurité a effectivement cessé de fonctionner. Les derniers camps de réfugiés ont été fermés en mai 1938.

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En février 1938, le prince Asaka et le général Matsui furent appelés au Japon. Matsui prit sa retraite, mais le prince Asaka resta au Conseil suprême de la guerre jusqu'à la fin de la Seconde Guerre mondiale. Il est promu au grade de général en août 1939, bien qu'il n'ait plus de commandement militaire.

Peu de temps après la reddition du Japon en 1945, les responsables des troupes japonaises à Nanjing ont été jugés. Comme mentionné précédemment, les officiers Toshiaki Mukai et Tsuyoshi Noda ont été jugés par le Tribunal des crimes de guerre de Nanjing et condamnés à mort.

Iwane Matsui a été inculpé de crimes contre l'humanité par la Cour de Tokyo et condamné à mort. Hisao Tani, l'un des responsables du massacre, a été jugé par le Tribunal des crimes de guerre de Nanjing pour crimes contre l'humanité et condamné à mort.

Immunité au prince Asaka

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Prince Asaka Yasuhiko

Le prince Asaka Yasuhiko est celui qui a autorisé les troupes à exécuter et à violer des civils et à piller la ville. En 1946, le prince Asaka a été interrogé sur son implication dans le massacre de Nanjing et le témoignage a été soumis à la section du procureur international du tribunal de Tokyo.

Asaka a nié l'existence d'un massacre et a affirmé n'avoir jamais reçu de plaintes concernant la conduite de ses troupes. Par la suite, après la fin de la Seconde Guerre mondiale, Asaka, comme toute la famille impériale, a reçu l'immunité du général américain Douglas MacArthur.

Qui étaient vraiment responsables?

Après la fin de la Seconde Guerre mondiale en septembre 1945, des criminels de guerre japonais furent traduits en justice devant le tribunal de Tokyo et le tribunal des crimes de guerre de Nanjing.

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De gauche à droite: Iwane Matsui, Hisao Tani, Prince Kan'in, Prince Asaka, Isamu Chō et Kōki Hirota.

Les responsables étaient:

  • Général Iwane Matsui - Matsui était au courant de ce que faisaient les troupes à Nanjing mais n'a pris aucune mesure, affirmant être malade au moment de sa capture. Le tribunal de Tokyo a estimé que, malgré la maladie, Matsui avait une capacité suffisante pour contrôler ses troupes. Il a été condamné à mort et exécuté le 23 décembre 1948;
  • Lieutenant-général Hisao Tani - Tani a été jugé au tribunal des crimes de guerre de Nanjing. Tani a nié les accusations portées contre lui, accusant les soldats coréens du massacre. Il a été reconnu coupable d'avoir instigué le massacre et le viol de civils et a été condamné à mort et exécuté le 26 avril 1947;
  • Prince Kan'in   - Considéré comme responsable de l'autorisation de l'utilisation des armes bactériologiques utilisées en Chine, notamment à Shanghai et Nanjing. Cependant, Kan'in est mort avant la fin de la guerre en mai 1945 et n'a donc pas été jugé;
  • Prince Asaka - Comme mentionné précédemment, l'immunité a été accordée à Asaka. Le prince a autorisé le massacre de Nanjing, en l'absence du commandement de Matsui, qui était malade;
  • Lieutenant-général Isamu   Chō - L'assistant d'Asaka, il était considéré comme un complice du massacre. Cependant,   Chō s'est suicidé lors de la bataille d'Okinawa en juin 1945 et n'a donc pas été jugé;
  • Premier ministre   Kōki Hirota - Également considéré comme l'un des responsables, il a été jugé au tribunal de Tokyo. Hirota a été reconnu coupable d'avoir négligé son rôle de Premier ministre et d'avoir permis au massacre de se produire. Il a été condamné à mort et exécuté le 23 décembre 1948;

Controverses et déni du massacre

Les groupes nationalistes japonais font du révisionnisme historique et nient qu'il y ait eu un massacre. Cependant, le gouvernement japonais lui-même a reconnu le massacre de Nanjing après la Seconde Guerre mondiale.

Cependant, l'attitude du gouvernement japonais ne fait pas grand-chose pour convaincre les Chinois car il y a une controverse autour du sanctuaire Yasukuni. Le sanctuaire porte le nom de criminels de guerre enregistrés et des personnalités politiques japonaises visitent le sanctuaire et rendent hommage aux hommes responsables de la tragédie de Nanjing.

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Cela a affaibli les relations entre la Chine et le Japon car cela donne l'impression que les Japonais ne regrettent pas le passé malgré les déclarations du gouvernement.

Aucun empereur du Japon n'a visité Yasukuni depuis 1975, bien que l'empereur et l'impératrice continuent toujours d'assister au National War Memorial Service chaque année.

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