Yasuke – L'histoire du samouraï noir au Japon

Yasuke, était un samouraï d'origine africaine qui servait le daimyo Oda Nobunaga, au cours des dernières années de la Période Azuchi-Momoyama. Dans cet article, nous parlerons un peu de ce samouraï et de son importance dans l'histoire du Japon.

Yasuke [弥助, 弥介, 彌助 ou 彌介] était un samouraï africain qui a servi Oda Nobunaga entre 1581 et 1582. Il était considéré comme le premier étranger servir de samouraï au Japon. Découvrez l'histoire de ce samouraï:

Origine, vrai nom de Yasuke et arrivée au Japon

Yasuke - L'histoire des samouraïs noirs au Japon
L'Africain introduit à Nobunaga

Selon des récits historiques, Yasuke était originaire du Mozambique. Cependant, ces contes ont été écrits des années après sa mort. De plus, il n'y a pas d'autre source pour soutenir cette théorie. La théorie est probablement essentiellement une hypothèse.

Son vrai nom est également inconnu. La légende raconte que son nom au Japon est basé sur le nom africain Yasufe ou Issufo. Cependant, rien ne corrobore cela non plus.

Yasuke est arrivé au Japon en 1579. Il était au service du jésuite italien Alessandro Valignano. Valignano avait été nommé inspecteur des missions jésuites aux Indes (Afrique de l'Est, Asie du Sud et de l'Est).

Il accompagna Valignano à son arrivée dans la capitale japonaise en mars 1581 et son apparition suscita beaucoup d'intérêt auprès de la population locale.

Au service d'Oda Nobunaga

Yasuke - L'histoire des samouraïs noirs au Japon
Représentation possible de Yasuke

Lorsque Yasuke a été présenté à Nobunaga, le daimyo il soupçonnait que sa peau était colorée à l'encre noire. Nobunaga le fit se déshabiller à partir de la taille et lui fit frotter sa peau.

Quand il s'est rendu compte que sa peau n'était pas colorée et, en fait, noire, Nobunaga s'est intéressé à lui. À un moment donné, bien que ce ne soit pas clair, l'Africain est entré au service de Nobunaga.

Il est probable qu'il parlait beaucoup japonais. Cela est peut-être dû aux efforts de Valignano pour que ses missionnaires soient mieux adaptés à la culture locale.

Yasuke a été mentionné par Sonkeikaku Bunko (尊経閣文庫), dans les archives du clan Maeda. Selon Bunko, l'Africain a reçu sa propre résidence et une petite cérémonie Nobunaga. Nobunaga lui a également confié le devoir de porter des armes.

Yasuke - L'histoire des samouraïs noirs au Japon

Après Bataille de TenmokuzanNobunaga dirigea sa force, y compris Yasuke et inspecta l'ancien territoire du clan Takeda. Sur le chemin du retour, l'homme noir s'est rencontré Tokugawa Ieyasu.

En juin 1582, Nobunaga est attaqué et contraint de commettre seppuku à Honnō-ji, Kyoto par l'armée de Akechi Mitsuhide. Yasuke était là et s'est battu contre les forces d'Akechi.

Peu de temps après la mort de Nobunaga, l'Africain est allé rejoindre l'héritier de Nobunaga, Oda Nobutada, qui tentait de réunir les forces d'Oda au château de Nijō. Il a combattu aux côtés des forces Nobutada, mais a finalement été capturé.

Quand il a été présenté à Akechi, il a dit que l'homme noir était un animal sans valeur, donc il ne devrait même pas être tué, mais emmené au nanban-ji. Après cela, il a disparu de l'histoire japonaise. 

Yasuke - L'histoire des samouraïs noirs au Japon

Autres samouraïs étrangers

Plus tard, après la mort de Yasuke, d'autres étrangers ont servi de samouraï au Japon. Voici la liste des étrangers qui ont servi daimyos:

  • Wakita Naokata (né comme Kim Yeo-cheol), un samouraï coréen qui a servi sous le clan Maeda pendant la Shogunat de Tokugawa;
  • Akizuki Tanenobu (nom réel inconnu), samouraï coréen ayant servi sous le clan Chosokabe;
  • Noeud coulant Seikan (nom réel inconnu), samouraï coréen ayant servi sous le clan Nakagawa;
  • Rinoie Motohiro (nom réel inconnu), samouraï coréen ayant servi sous le clan Mōri;
  • Yagyū Shume (nom réel inconnu), samouraï coréen ayant servi sous le clan   Yagyū;
  • Yayōsu (né comme Jan Joosten), un samouraï hollandais qui a servi sous le clan Tokugawa pendant le shogunat Tokugawa;
  • Hiramatsu Buhei (né comme John Henry Schnell), un samouraï allemand qui a servi sous le clan Matsudaira pendant les dernières années du shogunat Tokugawa;
  • Eugène Collache, Samouraï français qui s'est battu pour République d'Ezo;

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