Yasuke – La historia del Samurái Negro en Japón

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Yasuke, era un samurái de origen africano que servía al daimyo Oda Nobunaga, durante los últimos años de la Período Azuchi-Momoyama. En este artículo hablaremos un poco sobre este samurái y su importancia en la historia de Japón.

Yasuke [弥助, 弥介, 彌助 o 彌介] fue un samurái africano que sirvió a Oda Nobunaga entre 1581 y 1582. Fue considerado el primero exterior para servir como samurái en Japón. Consulta la historia de este samurái:

Origen, nombre real de Yasuke y llegada a Japón

Yasuke - la historia del samurái negro en japón
El africano siendo presentado a Nobunaga

Según los cuentos históricos, Yasuke era de Mozambique. Sin embargo, estos cuentos fueron escritos años después de su muerte. Además, no hay otra fuente que respalde esta teoría. La teoría es probablemente básicamente una suposición.

También se desconoce su nombre real. Cuenta la leyenda que su nombre en Japón se basa en el nombre africano Yasufe o Issufo. Sin embargo, tampoco hay nada que lo corrobore.

Yasuke llegó a Japón en 1579. Estaba al servicio del jesuita italiano Alessandro Valignano. Valignano había sido nombrado inspector de las misiones jesuitas en las Indias (África Oriental, Asia Meridional y Oriental).

Acompañó a Valignano cuando llegó a la capital japonesa en marzo de 1581 y su aparición provocó mucho interés entre la población local.

Al servicio de Oda Nobunaga

Yasuke - la historia del samurái negro en japón
Posible representación de Yasuke

Cuando Yasuke fue presentado a Nobunaga, el daimyo sospechaba que su piel estaba teñida de tinta negra. Nobunaga le hizo desvestirse de cintura para arriba y le hizo frotar la piel.

Cuando se dio cuenta de que su piel no estaba teñida y, de hecho, negra, Nobunaga se interesó por él. En algún momento, aunque no está claro, el africano entró al servicio de Nobunaga.

Es probable que hablara bastante japonés. Esto quizás se deba a los esfuerzos de Valignano para asegurar que sus misioneros se adaptaran mejor a la cultura local.

Yasuke fue mencionado por Sonkeikaku Bunko (尊経閣文庫), en los archivos del Clan Maeda. Según Bunko, el africano recibió su propia residencia y una pequeña ceremonia Nobunaga. Nobunaga también le asignó el deber de portar armas.

Yasuke - la historia del samurái negro en japón

Despues de la Batalla de TenmokuzanNobunaga lideró su fuerza, incluido Yasuke, e inspeccionó el antiguo territorio del clan Takeda. En el camino de regreso, el negro se encontró Tokugawa Ieyasu.

En junio de 1582, Nobunaga fue atacado y obligado a cometer seppuku en Honnō-ji, Kyoto por el ejército de Akechi Mitsuhide. Yasuke estaba allí y luchó contra las fuerzas de Akechi.

Poco después de la muerte de Nobunaga, el africano fue a unirse al heredero de Nobunaga, Oda Nobutada, que estaba tratando de reunir a las fuerzas de Oda en el castillo de Nijō. Luchó junto a las fuerzas de Nobutada, pero finalmente fue capturado.

Cuando le presentaron a Akechi, dijo que el hombre negro era un animal sin valor, por lo que ni siquiera debería ser asesinado, sino llevado a la nanban-ji. Después de eso, desapareció de la historia japonesa. 

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Otros samuráis extranjeros

Más tarde, después de la muerte de Yasuke, otros extranjeros sirvieron como samuráis en Japón. A continuación se muestra la lista de extranjeros que sirvieron en daimyos:

  • Wakita Naokata (nacido como Kim Yeo-cheol), un samurái coreano que sirvió bajo el clan Maeda durante el Shogunato Tokugawa;
  • Akizuki Tanenobu (nombre real desconocido), samurai coreano que sirvió bajo el clan Chosokabe;
  • Soga Seikan (nombre real desconocido), samurái coreano que sirvió bajo el clan Nakagawa;
  • Rinoie Motohiro (nombre real desconocido), samurái coreano que sirvió bajo el clan Mōri;
  • Yagyū Shume (nombre real desconocido), samurái coreano que sirvió bajo el clan   Yagyū;
  • Yayōsu (nacido como Jan Joosten), un samurái holandés que sirvió bajo el clan Tokugawa durante el Shogunato Tokugawa;
  • Hiramatsu Buhei (nacido como John Henry Schnell), un samurái alemán que sirvió bajo el clan Matsudaira durante los últimos años del shogunato Tokugawa;
  • Eugène Collache, Samurái francés que luchó por República de Ezo;
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