Wanikani – ¿Vale la pena aprender japonés?

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Si ha sido estudiante de japonés durante algún tiempo y a menudo busca aplicaciones, sitios web y cursos extranjeros (principalmente en inglés), entonces probablemente haya oído hablar de la Wanikani.

Wanikani es una plataforma de estudio japonesa enfocada en aprender kanji y vocabulario usando el SRS (Sistema de Repetición Espaciada). Anki), que tiene como objetivo mejorar la capacidad de memorización durante los estudios, principalmente a través de mnemónicos (frases que utilizan asociaciones mentales con pronunciaciones, historias, imágenes u otras palabras similares para recordar la información requerida).

El sitio tiene un esquema de niveles que simula un videojuego. Inicialmente, es posible usar Wanikani gratis hasta el nivel 3. Después de eso, es necesario pagar para pasar a los siguientes niveles. Hay 60 niveles en total, y puede ver su progreso a medida que se completan las lecciones y las revisiones.

En este artículo, veremos qué es esta plataforma de estudio y si vale la pena o no pagar por ella para aprender japonés. También daremos sugerencias para otras herramientas.

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¿Qué es Wanikani?

Wanikani - ¿Vale la pena aprender japonés?
¿Qué es Wanikani?

Según el sitio web oficial, Wanikani es una aplicación web para aprender japonés con un objetivo simple: enseñarte la mayoría de los 2000 jōyō kanji (significados y lecturas), así como 6000 palabras de vocabulario en uno o dos años.

“Al utilizar la repetición espaciada, técnicas mnemotécnicas e intercalarlas, hemos creado uno de los sistemas más rápidos y simples para las personas que quieren aprender a leer japonés” (Transcripción del sitio web oficial).

Wanikani se divide en tres categorías con 60 niveles cada una y 6 subclases. Las tres divisiones principales son: Radical (部首), Kanji (漢字) y Vocabulario (単語). El radical está representado por el color azul, el kanji por el color rosa y el vocabulario por el color púrpura.

Cada uno de ellos tiene 6 sub-rangos: Agradable (快): Niveles 1 a 10, Doloroso (苦): Niveles 11 a 20, Muerte (死): Niveles 21 a 30, Infierno (地獄): Niveles 31 a 40, Paraíso (天国): Niveles 41 a 50 y Realidad (現実): Niveles 51 a 60.

Además, también hay 6 niveles de SRS (Sistema de repetición espaciado), que muestran cuánto se ha visto y aprendido un item. Ellos son: Aprendiz (Apprentice), Guru, Master (Maestro), Iluminado (Iluminado) y Burned (Quemado). Al llegar a “Quemado” la carta está “quemada”, es decir: significa que has pasado por todas las etapas del SRS y probablemente memorizaste el contenido de la carta.

El programa se divide en lecciones y revisiones y hay una línea de tiempo con previsiones para futuras revisiones.

Wanikani es una creación de Jaered koichi, fundador del blog Tofugu. Actualmente, Tofugu y Wanikani son empresas muy exitosas en el campo del aprendizaje del japonés. Tofugu es un blog que aborda temas sobre la cultura japonesa y el idioma japonés. El estilo artístico del portal es similar al de Wanikani, con los tradicionales diseños coloridos.

Para usar Wanikani, puedes elegir entre usar la plataforma gratis hasta el nivel 3 o pagar un plan mensual, anual o de por vida para liberar el resto.

Una curiosidad es que dentro del Wanikani existe una especie de mascota, conocida como Cangrejero, que es una mezcla de caimán y cangrejo: caimán (cocodrilo) + cangrejo (cangrejo). Vea su ilustración a continuación:

Wanikani - ¿Vale la pena aprender japonés?
Crabigator: la mascota oficial de los Wanikani.

Mi opinión

Llevo usando Wanikani desde 2021 y veo que hay aspectos positivos y negativos. Entre las ventajas, cabe destacar la posibilidad de aprender las lecturas Kun'yomi y On'yomi más importante de unos 2.000 ideogramas y más de 6.000 palabras. El hecho de que la plataforma esté siempre actualizada, con actualizaciones y mejoras frecuentes, también es algo digno de elogio. Otro atractivo es la comunidad. Muchos estudiantes proporcionan guiones de usuario que ayudan a mejorar varios aspectos de WK.

En términos de motivación, Wanikani también es extremadamente beneficioso. Al contar con un sistema de niveles, el usuario siempre se motiva a ingresar diariamente a la plataforma para realizar sus repasos. Además de aprender kanji y vocabulario, también es necesario estudiar radicales (partes/trazos que forman kanji) dentro del programa de lecciones de WK. Para aquellos que no saben inglés, es posible crear sinónimos en portugués para cada radical, kanji o palabra (principalmente a través de scripts de usuario, sugeridos en el foro de la comunidad).

Wanikani - ¿Vale la pena aprender japonés?
Mi opinión

Otras ventajas:

  • Divertido.
  • Sistema de repetición espaciada.
  • Plataforma rica en contenido.
  • División por colores: Kanji = Rosa, Vocabulario = Púrpura y Radical = Azul.
  • Diseño atractivo.
  • Sección de Estudio Extra.
  • Comunidad activa.
  • Guiones de usuario (Userscripts).
  • Oraciones de contexto.

Desventajas:

  • Dificultad para los estudiantes que no saben inglés o no están familiarizados con el uso de scripts de usuario o herramientas de navegación.
  • Algunas mnemotécnicas no son muy útiles para comprender las lecturas y los significados.
  • Los precios de los planes anuales y de por vida son un poco caros (se cobran en dólares).
  • Requiere tiempo y esfuerzo diario.

De todos modos, si quieres aprender las principales lecturas y significados de los 2000 kanji de la lista básica, Wanikani te ayudará con eso. Pero si tus objetivos con el idioma japonés van más allá, creo que debería ser mejor usar WK solo como material complementario, ya que no cubre en profundidad temas como gramática, comprensión auditiva, acento tonal o conversación.

Para aprender gramática, listening (escuchar), pronunciación y conversación se recomienda adquirir un curso completo como Club japonés.

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Alternativas

A continuación sugiero alternativas para aquellos que no pueden pagar o no quieren usar Wanikani. La mayoría de las opciones están en inglés. Algunas plataformas/aplicaciones son de pago mientras que otras son totalmente gratuitas, como es el caso de Kanji Damage.

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