Tamagotchi – La primera mascota virtual

ESCRITO POR

En 1996, Tamagotchi (たまごっち) fue lanzado en Japón por Bandai, la primera mascota virtual del mundo. Se han vendido más de 40 millones de unidades en todo el mundo, 12 millones solo en Estados Unidos y Canadá.

El juguete es muy simple, una pequeña pantalla LCD, una caja de plástico de color fuerte y algunos botones. Las imágenes que se mostraban en la pantalla eran muy básicas, solo puntos, pero incluso con tanta sencillez, logró ser atractivo y divertido.

El tamagotchi fue creado por Yokoi Akihiro, motivado al ver en la televisión a un niño tratando de llevarse a su tortuga mascota en la maleta. Entonces Yokoi pensó en hacer una mascota que pudiera ir con cualquiera, en cualquier lugar.

Y así nació Tamagotchi, siendo lanzado el 23 de noviembre de 1996. Al año siguiente llegaron a Estados Unidos, en paquetes con diseños llamativos que lo hicieron muy exitoso. Tanto es así que en su apogeo, se vendieron 15 unidades por minuto.

Tamagotchi - la primera mascota virtual

Características y popularidad

El juego comienza con un pequeño huevo, del que nace un variado animal virtual. Es necesario cuidar a este animal, realizando varias funciones diferentes como alimentarlo, jugar con él, hacerlo dormir y mantener su higiene. Si lo cuidabas bien, el animal evolucionaba en tamaño y forma. Pero si el animal se queda fuera, se volverá feo, rebelde e incluso puede morir. Si esto sucede, el jugador debe comenzar de nuevo con un huevo nuevo.

Incluso las criaturas virtuales Tamagotchi, que vivían dentro de llaveros de plástico con forma de huevo, realmente se volvieron "vivos". Su comportamiento creó la ilusión de que eran animales reales. Este famoso juguete fue muy popular entre niños y adolescentes. Y a diferencia de la mayoría de los juegos, fomentaba la responsabilidad y el comportamiento higiénico y nutricional.

Otra diferencia fue que era popular entre niños y niñas. Además, debido a su reducido tamaño, el transportista podría transportarlos a donde quiera que fueran, pudiendo comparar fácilmente a sus animales con sus amigos. Y para tener éxito, el niño debe ser más atento y responsable que violento.

Tamagotchi - la primera mascota virtual

Pero algunos críticos señalaron algunos problemas con este juguete. Muchos dijeron que el juguete creaba una percepción poco realista de la muerte y distraía mucho a los niños. Esto ha llevado a muchas escuelas de Japón y Estados Unidos a establecer reglas estrictas e incluso a prohibir los juguetes.

Se tuvieron que hacer cambios para el público estadounidense, ya que la idea de la muerte virtual se consideraba inquietante. En lugar de morir, los personajes de la próxima generación Tamagotchi pasaron a otro mundo, crearon alas de ángel y se fueron volando.

Cambios en Tamagotchi

El éxito del juguete fue de corta duración, terminando su pico dos años después de su lanzamiento en 1998. La caída de las ventas fue relativamente rápida debido a muchas especulaciones. La caída de las ventas de Tamagotchi fue rápida en todo el mundo. El hecho ya mencionado de la prohibición del juguete en muchas escuelas, desanimó a los padres a comprarlo para sus hijos.

Pero incluso a pesar de varios problemas en la venta y en su funcionalidad, sus desarrolladores no dejaron de evolucionar el juguete. Pronto hicieron que los Tamagotchis fueran más interactivos y agradables, teniendo aún más inteligencia propia. Haciendo que la persona no necesite prestar tanta atención como en versiones anteriores.

Tamagotchi - la primera mascota virtual

Se han agregado nuevas funciones interactivas, como la comunicación por infrarrojos. Esto permitió que la mascota virtual se hiciera amiga de otros Tamagotchi, incluso intercambiando regalos.

El legado creado por Tamagotchi sigue vivo hoy de muchas maneras. Abriendo puertas para juegos de teléfonos móviles, software de computadora e incluso programas de TV interactivos para niños. Un ejemplo de ello es la aplicación Pou, para Android e iOS, que solo en Play Store tiene más de 10 millones de descargas. Por ello, 20 años después de su lanzamiento, Bandai en 2017 volvió a comercializar el juguete.

Todo esto muestra que los Tamagotchis no eran meros juguetes, sino una nueva percepción de la “vida virtual”. ¿Has tenido alguna vez un Tamagotchis? ¿Lo cuidaste bien o lo dejaste morir varias veces? Cuéntanos aquí en los comentarios y compártelo con tus amigos.

Compartilhe com seus Amigos!