Homage – Pelé in Giappone, l'unica partita del re nella terra del sol levante

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Ieri è morto il re del calcio, Edson Arantes do Nascimento, Pelé. In onore del più grande calciatore di tutti i tempi, vi mostriamo alcune curiosità legate ai viaggi di Pelé in Giappone.

In questo articolo scoprirai il rapporto di Pelé con i giapponesi e anche dettagli sull'unico incontro del re nella terra del sol levante come atleta professionista. Nella terra dei samurai, Pelé è conosciuto come Sakka no Ousama – サッカーの王様 [さっかーのおうさま], che in giapponese significa “Il re del calcio”.

Homage - pelé in giappone, l'unico fiammifero del re nella terra del sol levante
Homage – Pelé in Giappone, unico match del re nel paese del sol levante

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Santos x Nazionale giapponese nel 1972 – Pelé in Giappone

Crediti video: Wesley Miranda. Canale il più grande di tutti i tempi

L'unica partita di Pelé con la maglia della Santista in territorio giapponese risale a più di 50 anni fa, precisamente il 26 maggio 1972. All'epoca, il Santos FC affrontò la squadra di calcio professionistica giapponese, in un'amichevole disputata a Tokyo, nel defunto Stadio Olimpico, lo stesso palcoscenico dei Giochi Olimpici del 1964.

La partita faceva parte di un'escursione del Santos, terminata con il punteggio di 3 a 0 per l'alvinegro Praiano, con due gol di Pelé e uno di Jáder.

La formazione di Peixe per lo storico confronto era: Cláudio (Cejas), Orlando Lelé, Vicente (Paulo), Altivo e Zé Carlos; Léo Oliveira e Nenè; Jader (Ferreira), Alcindo (Adílson), Pelé (Turcão) e Edu. Tecnico: Jair Rosa Pinto.

La visita in Giappone dopo il grande terremoto del 2011

Dopo i terribili terremoti di Tohoku nel 2011 (terremoto seguito da tsunami e successiva fusione di una centrale nucleare), Pelé ha rappresentato molto bene la solidarietà brasiliana visitando il Giappone, recandosi nella città di Natori. All'epoca fu accolto molto bene dai giapponesi, essendo circondato da bambini di una scuola che resistette agli impatti dei terremoti.

"Sono venuto a portare parole di incoraggiamento, come rappresentante del popolo brasiliano", ha detto l'idolo della Fujigaoka Elementary School di Natori, nella prefettura di Miyagi.

Durante la sua permanenza, il re del calcio si è recato anche su una collina alta 6 metri, dove si trovava un tempio shintoista che è stato portato via dallo tsunami e che oggi è diventato un memoriale in onore delle vittime.

Pelé è molto amato anche in Giappone.

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Pelé e Kunishige Kamamoto

Pelé è stato il principale responsabile della divulgazione del calcio brasiliano nel mondo. Con Zico è diventato il riferimento principale per gli atleti giapponesi in questo sport.

Kunishige Kamamoto, considerato il più grande giocatore della storia del calcio giapponese, incontrò Pelé durante un'amichevole internazionale tra Cosmos ed Estrelas doJapan (Japan All-Stars), svoltasi nella città di Kobe, il 23 settembre 1976.

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Kunishige Kamamoto (Japan All-Stars) e Pele (NYCosmos) Japan All-Stars 0-0 NYCosmos a Kobe in Giappone il 23 settembre 1976 Foto di Masahide Tomikoshi / TOMIKOSHI PHOTOGRAPHY

Leggi anche: Kamamoto, Nakata e Nakamura: le leggende del calcio giapponese

Ripercussione della notizia in Giappone

Diversi giornali televisivi, cartacei e virtuali hanno fatto eco alla notizia della morte del re con rammarico. NHK, uno dei principali veicoli di comunicazione in Giappone, ha pubblicato un ampio articolo sul fatto, comprese le parole di cordoglio di Kunishige Kamamoto. Nelle parole dell'ex giocatore, allenatore e politico giapponese:

“Era un atleta eccezionale. Le mie condoglianze e grazie mille per aver fatto sognare i bambini del mondo” (traduzione letterale).

La BBC giapponese, il portale locale Yahoo e il rinomato quotidiano Nikkan Sports [日刊スポーツ; nikkan supootsu] ha anche evidenziato le loro storie sull'idolo mondiale.

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