Kappa youkai, sumo e cetrioli!

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Probabilmente hai visto un piccolo mostro verde con un guscio di tartaruga sulla schiena e che sembra una rana negli anime o qualsiasi altra cosa legata al Giappone. Lo youkai più famoso del Giappone! Ma cos'è esattamente? Cosa fa?

I Kappa (河童) vivono nell'acqua, abitano fiumi, laghi e paludi, da qui il suo strano aspetto. Mescola le caratteristiche di vari animali acquatici. Come è noto in tutto il Giappone, le descrizioni di Kappa variano ampiamente, ma in generale si dice che abbia una pelle viscida, verde, squamosa, che abbia le fattezze di una rana o di una scimmia, che abbia un carapace di tartaruga sul dorso e , soprattutto, un buco nella parte superiore della sua testa che è sempre pieno d'acqua, che gli dà la sua forza.

Sono molto forti! Diverse storie raccontano come riescono a trascinare cavalli e altri animali nell'acqua, comprese le persone! Perché dovrebbero farlo? Per succhiare gli organi della tua vittima attraverso il suo ano!

Come stanno i Kappa?

Non sono sempre creature così orribili. Molte storie raccontano quanto possano essere felici e onesti. Amano giocare partite di sumo con chi passa e per vincere un Kappa, gli sfidati devono solo inchinarsi alla creatura che, essendo molto rispettosa, si inchinerà anche lei. L'acqua accumulata nel buco nella sua testa è la sua riserva di energia, quando si rovescia è sconfitto!

kappa

Inoltre, adorano alcuni tipi di verdure come meloni, melanzane e soprattutto cetrioli! In alcuni luoghi, si consiglia ai bambini di non nuotare dopo aver mangiato i cetrioli, poiché ciò può attirare la creatura. È anche comune offrire cetrioli nei luoghi dedicati ai Kappa per accontentarli, poiché possono favorire l'irrigazione e l'agricoltura.

Oltre al sumo e ai cetrioli, i Kappa sono anche molto interessati alla medicina. Diverse leggende contano come una famiglia di dottori personaggi famosi hanno avuto successo grazie ai suoi insegnamenti.

Nonostante abbiano questo passato vario e persino spaventoso (non dimentichiamo le storie in cui annegano persone e animali!), i Kappa sono sempre stati creature buone e cattive allo stesso tempo. Oggi, tuttavia, il lato buono di Kappa sembra essere il più influente nei media giapponesi, e la creatura viene persino utilizzata come mascotte coccolosa dalla pubblicità legata alla salvaguardia dell'ambiente. Kappa ha sicuramente subito diverse trasformazioni dai suoi tempi come una creatura viscida amante del sumo e dei cetrioli!

Curiosità e riferimenti

Infine, vediamo alcune curiosità e riferimenti che coinvolgono questo youkai:

  • Possono anche essere conosciuti come de Gataro (川太郎) o Kawako (川子);
  • Il sushi ripieno di cetriolo ora si chiama Kappa Maki;
  • In Naruto il bijuu a tre code – Isobu – è simile a un kappa;
  • Un Kappa si trova in un lago dal famoso gioco Harvest Moon;
  • Sagomon e Shawjamon sono Digimon ispirati a questo youkai;
  • Anche Psyduck, Lombre e Golduck sono Pokémon ispirati;
  • Anche Super Mario Koppas è stato ispirato da questo youkai;

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