Bouddhisme au Japon – Religions japonaises

Le bouddhisme est une religion née en Inde entre le 4ème et 6ème siècle avant JC et est centrée sur les enseignements de Siddartha Gautama, connu à titre posthume sous le nom de Bouddha, qui vise à aider tout être vivant à mettre fin au cycle de la souffrance (samsara) et parvenir à l'extinction de la souffrance (nirvana) devenir un bodhisattva (celui qui atteint le nirvana).

La religion a émigré de l'Inde et s'est répandue dans toute l'Asie, pour finalement arriver au Japon au 6ème siècle après JC.

Le bouddhisme a eu une influence majeure sur le développement de la société japonaise. Dans les temps modernes, les écoles de bouddhisme les plus populaires au Japon sont celles de la Terre Pure, Nichiren, Shingon et Zen.

En 2008, environ 34% des Japonais s'identifiaient comme bouddhistes et leur nombre augmentait depuis les années 1980, en termes d'appartenance à une religion organisée.

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Cependant, en termes de pratique, 75% pratiquent une certaine forme de bouddhisme (contre 90% pratiquant le shinto, donc la plupart des Japonais pratiquent la religion dans une certaine mesure. Environ 60% des Japonais ont un Butsudan (sanctuaire bouddhiste) chez eux.

Religions japonaises - Le bouddhisme au Japon

L'arrivée du bouddhisme au Japon

Selon le Liang Book, écrit en 635, cinq moines bouddhistes du Gandhara se sont rendus au Japon en 467. À l'époque, ils appelaient le Japon Fusang (chinois: 扶桑; prononciation japonaise: Fusō), le nom d'un pays mythologique à l'extrême est au-delà de la mer.

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Bien qu'il existe des rapports de moines bouddhistes de Chine arrivant au Japon avant la période Asuka, l'introduction «officielle» du bouddhisme au Japon est datée de 552 à Nihon Shoki lorsque le roi Seong de Baekje (maintenant la Corée) a envoyé une mission à l'empereur Kinmei qui comprenait des bouddhistes moines ou nonnes avec une image de Bouddha et une série de sutras pour introduire le bouddhisme.

Bouddhisme au Japon - religions japonaises

Le bouddhisme à l'époque Meiji

Avec la restauration Meiji en 1868, le nouveau gouvernement a adopté une forte attitude anti-bouddhiste et un mouvement pour éradiquer le bouddhisme et amener le shinto à la montée en puissance a émergé à travers le pays. Cela était dû aux liens étroits du bouddhisme avec les shoguns.

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Le shinto est devenu la religion d'État. Au sein de l'establishment bouddhiste, le monde occidental était perçu comme une menace et un défi à relever.

Les institutions bouddhistes avaient un choix simple: s'adapter ou périr. Rinzai et Soto Zen ont choisi de s'adapter, essayant de moderniser le Zen tout en conservant une identité japonaise. D'autres écoles et le bouddhisme en général ont simplement vu leur influence décliner.

Bouddhisme au Japon - religions japonaises

De la Seconde Guerre mondiale

Pendant la Seconde Guerre mondiale, presque tous les temples bouddhistes ont fortement soutenu la militarisation du Japon, contrairement à certains individus comme Ichikawa Haku et Girō Seno'o. La Soka Kyoiku Gakkai, une organisation de croyants de Nichiren, a été interdite par les autorités militaires.

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Au cours des années 1940, les dirigeants de Honmon Hokke Shu et de la Soka Gakkai ont été arrêtés pour leur contestation de la politique religieuse du gouvernement de guerre, qui exigeait de faire preuve de révérence pour l'État shinto.

Bouddhisme au Japon - religions japonaises

Le Japon a vu une augmentation du nombre de fidèles laïcs du bouddhisme et un déclin du bouddhisme traditionnel au 20ème siècle. En 2008, environ 34% des Japonais s'identifient comme «bouddhistes».

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