Kotatsu: una mesa con una manta calentita

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¿Alguna vez has visto anime y dramas japoneses sentados en una mesa pequeña y baja y calentados por una manta? En este artículo vamos a hablar de esta mesa con calefactor llamada kotatsu, una mesa con manta calentita.

Un Kotatsu es una mesa baja de madera con una fuente de calor debajo, que se usa a menudo en Japón durante los meses más fríos. Por lo general, se cubre con una manta pesada, que no solo agrega calor, sino que también lo hace más cómodo para sentarse.

Los kotatsu se utilizan tanto para la relajación como para el trabajo, y se pueden encontrar en hogares, oficinas y restaurantes. La mesa de mantas se ha utilizado en Japón durante siglos y la tradición continúa en la actualidad.

No es solo una mesa con calefacción y manta, sino un invento cultural que une a las familias japonesas. Varias escenas e historias tienen lugar con amigos cercanos y familiares usando un Kotatsu.

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¿Qué es un Kotatsu?

El kotatsu [炬燵] o [コタツ] es una mesa pequeña y baja (para adaptarse a las piernas de las personas sentadas a su alrededor) con un pequeño calentador eléctrico conectado debajo de la mesa. Esta mesa es perfecta para calentarse en el frío del invierno.

El kotatsu tiene una colcha o edredón grueso llamado kakebuton [掛け布団]. Se utiliza para conservar el calor y mantener el calor, y para evitar que se escape el aire caliente. También hay un tapete llamado jiki [敷き] debajo de la mesa.

Este edredón está compuesto por 2 mantas llamadas shitagake y otra más pesada conocida como kotatsu-gake . El nombre kotatsu [炬燵] literalmente significa pies calientes. Este es solo uno de los miles de inventos japoneses contra el frío.

La persona debe sentarse en el suelo o sobre cojines de zabuton con las piernas debajo de la mesa y la manta extendida sobre la parte inferior del cuerpo. Está diseñado para usarse con ropa tradicional abierta, lo que permite que el calor suba desde las piernas hasta el cuello.

Kotatsu

¿Cómo surgió Kotatsu?

El Kotatsu fue inventado en el siglo XIV en el Período Muromachi y se puede encontrar en la mayoría de los hogares japoneses durante la temporada de invierno. Originalmente, su calentador era un pozo de carbón que estaba empotrado en el piso. 

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El kotatsu surgió como una especie de evolución del irori, una chimenea hundida utilizada para calentar la casa y cocinar los alimentos. Su predecesor, llamado hori-gotatsu [掘り炬燵], era una mesa con un agujero en el suelo para calentar los pies.

Así surgió el kotatsu que puede ser móvil en lugar de quedarse en un solo lugar en el caso del hori-gotatsu . En los viejos tiempos, el kotatsu se calentaba sobre una olla de carbón. Actualmente se calienta mediante electricidad.

Además de la eléctrica, hoy en día todavía se puede encontrar calefacción de carbón en lugares tradicionales, que se pueden colocar en un hoyo en el suelo o en otro lugar pasando el calor por algún camino.

Kotatsu

¿Cuáles son las ventajas de Kotatsu?

Los kotatsu son muy queridos por los japoneses, especialmente en las regiones frías. Las familias y los amigos a menudo se sientan alrededor de la mesa para estudiar, comer, beber o mirar televisión juntos.

La manta cubre la mitad de tu cuerpo y te mantiene caliente en invierno. Algunos incluso duermen dentro de la mesa, pero no es recomendable por el calentador y el desequilibrio de temperatura. Solo las mascotas hacen eso.

Muchas casas japonesas no están debidamente preparadas para el invierno, no a todo el mundo le resulta barato crear aislamiento y calefacción en la casa por falta de estructura y porque es muy caro.

Comprar un Kotatsu es una alternativa económica para quienes desean mantenerse calientes en invierno. Sin mencionar que el Kotatsu se puede usar como una mesa normal durante el verano, simplemente retire las mantas.

Kotatsu

Existen sistemas similares en países de todo el mundo: formas económicas y, a menudo, sociables de mantener el calor mientras se está quieto. En España y Portugal existe una mesa redonda con un brasero llamada Camila.

En los Países Bajos también es costumbre usar una estufa de pie. En la Primera Guerra Mundial, los ingenieros británicos construyeron 'calentadores de pies japoneses' en trincheras. Tayikistán, Afganistán e Irán también tienen sus creaciones similares.

¿Y tu? ¿Alguna vez has tenido la oportunidad de utilizar esta cálida mesa? ¿Cuál fue tu experiencia? No olvides compartir con tus amigos y dejar tus comentarios. Ojalá en Brasil hiciera frío para necesitar una mesa calentita como esa.

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