Conoce a Ume, la ciruela japonesa y sus variaciones

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Ume [梅] es un nombre japonés para mumo prunus, una especie de ciruela asiática de la familia Rosaceae. El árbol pertenece al este y sudeste de Asia, que también se conoce como ciruela china, ciruela japonesa o albaricoque japonés.

LA flor de ciruelo es bastante común verlo en pinturas y en citas poéticas. Además, cuenta con una variedad de formas de preparación como bebidas, condimentos para alcohol, salsas y hasta medicina tradicional. El consumo de ciruelas de esta forma es más común en Japón, China, Corea del Sur y Vietnam.

El árbol que produce el fruto se originó en el sur de China, más específicamente en el río Yangtze y luego se insertó en más lugares. La floración del árbol al final de la invierno y principios de primavera se considera un símbolo estacional. Se puede encontrar en bosques periféricos, orillas de arroyos, laderas boscosas a lo largo de senderos y montañas. Generalmente en altitudes que comúnmente oscilan entre 1.700 y 3.100 metros y regiones de cultivo.

Ume comienza a florecer a mediados de invierno, normalmente alrededor de enero a finales de febrero en el este de Asia y su tamaño puede medir de 4 a 10 metros, con flores bien fragantes y colores que varían entre tonos de blanco, rosa y rojo. El fruto se encuentra a principios de verano (entre los meses de junio y julio). varios tonos de blanco, rosa y rojo. 

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cultivo de ciruela negra

Curiosidades de Ume

La ciruela japonesa tiene el nombre científico de prūnus y puede llamarse Ume o Mume. Otro nombre alternativo es mei. En el Japón, en cultivares ornamentales de mumo prunus se clasifican en tipos: yabai (salvaje), hibai (rojo y bungo (provincia de Bungo). Las variedades de yabai, Nankoume, tienen sus frutos utilizados para hacer umeboshi (ciruela japonesa en escabeche).

Es común en Japón y China que el árbol Ume se plante en el jardín de las casas, pues según las supersticiones significa suerte y ahuyenta a los malos espíritus. Ume también es beneficioso para la salud ya que tiene vitamina C, calcio, potasio, fibra dietética y es bajo en grasas y calorías.

Umeboshi (ciruela fermentada) y una bebida alcohólica llamada Umeshu están hechos de Ume. Y también existe la 'creencia' de que comer Umeboshi en el desayuno hará que la mala suerte y las desgracias desaparezcan.

Con fines medicinales, principalmente en China, es eficaz para tratar bacterias que causan enfermedades bucales como caries y también problemas gastrointestinales como gastritis y úlceras gástricas.

La prefectura de Wakayama es conocida en Japón por la cantidad y calidad de ume y umeboshi. La ciudad de Minabe es la más productiva en cuanto a frutas.

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Umeboshi: la ciruela salada

Umeboshi es una ciruela en escabeche con un sabor agrio y salado. También existen dulces elaborados a partir de esta variación de la fruta, elaborados con miel y servidos como acompañamiento de arroz, bolitas de arroz y sin quitar el hueso.

Umeboshi es redondo y puede ser liso o arrugado como pasas. La ume se recolecta apenas madura y se envasa en barricas con 20% de sal por peso de fruto y se deja reposar dos semanas. El líquido que sale se comercializa como umezu o vinagre de ume. También se usa para un remedio japonés muy común para los síntomas parecidos a la gripe junto con okayu.

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Umeboshi se ha utilizado desde tiempo de los samuráis para combatir la fatiga después de las batallas debido al contenido de sal y ácido cítrico, entre otros factores. Tiene uso común para componer platos culinarios para la presentación de sabores. Y además se puede servir con la bebida llamada shochu y agua caliente.

En los Estados Unidos y Australia, la fruta se enlata y se consume a la hora de la merienda. En Japón comer umeboshi corresponde a la expresión inglesa “una manzana al día”. Las tiendas de dulces para niños a veces tienen la opción de karikari ume, o ume en escabeche crujiente preenvasado y umeboshi seco.

Umeshu: la bebida de ciruela japonesa

Umeshu es la bebida hecha de Ume y para uso general la ciruela verde es la mejor opción. Se añade azúcar y alcohol de arroz (shochu). La temporada de producción tiene lugar en los meses de junio en Japón.

La bebida se consumía como medicina para el tratamiento de los dolores de garganta. Pero ahora se ha convertido en una bebida alcohólica popular y los japoneses solían prepararla en casa.

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Receta

Ingredientes

  • 1 kg de ume;
  • medio kilo de azúcar;
  • 2 litros de sgochu;za
  • Agua filtrada;

Manera de hacer

Remoje el ume en agua filtrada durante ocho a doce horas para eliminar el sabor amargo de la fruta. Luego deseche el agua y lave las ciruelas con agua corriente. Ponga el ume verde en un frasco con el azúcar (preferiblemente en piedra) con el shochu.

Si opta por azúcar granulada, se recomienda agitar el tarro una vez al día. Si lo prefieres, puedes usar azúcar moreno al estilo kokuto. El envase debe estar bien cerrado y reposar en un lugar oscuro durante al menos seis meses. Pero, el tiempo de espera ideal es de un año.

La mezcla se puede hacer con cualquier bebida alcohólica. Sin embargo, el shochu es el más utilizado e indicado. El umeshu se puede consumir con hielo, puro, con agua (mizuwari), con té verde (ochawari), con agua caliente (oyuwari), con soda o tónica.

¿Has probado o quieres conocer la ciruela japonesa?

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