Maneki Neko – Gato da Sorte Japonês – Significado e Origem

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Você já viu em alguma loja ou lugar um enfeite de gato que acena? Esse gato é chamado de Maneki Neko [招き猫] ou o gato que convida, também conhecido como o gato da sorte e do dinheiro. Neste artigo vamos ver algumas curiosidades e significados.

Não se trata de uma raça de gato ou um ser vivo, mas sim, uma escultura, normalmente feita de cerâmica, a escultura mostra um gato, normalmente um Mi-ke (Bobtail Japonês) que também é considerado um gato da sorte.

Os enfeites de gatos em sua maioria, com pata levantada e acenando, são colocados em estabelecimentos comerciais, templos, restaurantes, até mesmo em casa, quase sempre na entrada, para dar boas-vindas ao convidado ou cliente.

Os gatos costumavam ser usados para proteger os bichos-de-seda dos ratos que se alimentavam dos bichos-da-seda. Com o declínio da criação desses bichos, os gatos acabaram sendo considerado um amuleto da sorte para a prosperidade dos negócios.

O significado do Gato da Sorte Japonês

A palavra manekineko significa literalmente gato acenando ou convidando. Se um gato está erguendo a pata direita, ele está convidando você a fortuna. Se ele estiver erguendo a pata esquerda, está convidando uma pessoa ou cliente.

Alguns gatos levantam as duas mãos, mas muitas pessoas não gostam, considerando muita ganância. Geralmente esses gatos tem três cores, mas é comum todo branco, branco com vermelho, branco com preto ou vermelho e preto.

Esses gatos também podem ser encontrados na cor rosa, azul e dourado, e os significados variam dependendo da cor, como “aprimoramento acadêmico”, “segurança no trânsito” (azul) e “amor” (rosa).

No antigo Japão, o gato preto é considerado um símbolo para afastar o mal. Além disso, o vermelho acenando tem o significado de evitar doenças, porque se diz que o vermelho é uma cor que não é apreciada por bolhas e sarampo.

Além disso, o fato de o Kanji de fortuna estar escrito de cabeça para baixo, indica a chegada de um kanji semelhante de lá, pois ele derrota a fortuna.

Maneki Neko - Gato da Sorte Japonês - Significado e Origem

Características do Maneki Neko

Hoje na cultura popular, o maneki neko contém o mesmo significado, o de sorte, dinheiro e de boas-vindas, mas como todas as coisas, seus usos e significados expandiram. Veja abaixo algumas outras características populares dos gatos da sorte no Japão.

  • Alguns são elétricos e a pata mexe de forma lenta.
  • O Maneki apresenta diversas cores, as mais comuns é o branco, preto, ouro e até o vermelho.
  • Além de escultura, ele pode ser encotrado em forma de chaveiros, cofrinhos, purificadores de ar, vasos para plantas e entre muitos outros itens.
  • A pata direita levantada atrai dinheiro e a esquerda levantada atrai clientes.
  • Alguns podem confundir o gesto do Maneki, mas na verdade, ele está tentando atrair atenção, meio que chamando as pessoas, e não somente acenando.
  • A composição dos Maneki Neko mais antigos, podem ser de madeira esculpida ou pedras, porcelana artesanal ou ferro fundido, os mais caros podem ser feitos de Jade e até mesmo de Ouro.

O maneki neko pode ser encontrado nos terceiros andares de alguns prédios, pois acredita-se que ele pode ter alguma relação com o número 3, devido as qualidades auspiciosas, o maneki neko também pode ser usado como amuleto da sorte, estudantes costumam usá-lo para conseguir boas notas e sucesso em suas vidas futuras.

Maneki Neko - Gato da Sorte Japonês - Significado e Origem

Marushime no Neko

Marushime no Neko [丸〆猫] é um enfeite de gato acenando de Imado-yaki (tipo de cerâmica), popular no Templo Asakusa e Santuário Asakusa em Tóquio. Acredita-se que esses locais e gatos antigos que hoje são raros, deram origem ao Maneki Neko.

Esse é o modelo de gato acenando mais antigo que realmente se parece com o modelo atual. O gato está sentado de lado convidando com a cabeça voltada para a frente, alguns podem estar deitados.

O ideograma [〆] em volta da cintura posterior do Marushime no Neko significa o arredondamento do dinheiro e da fortuna. Esses gatos eram populares no final do período Edo, foram escavados e confirmados como o gato mais antigo e confiável.

Maneki Neko - Gato da Sorte Japonês - Significado e Origem

Origem do Maneki Neko – Gato Acenando

Já vimos que possívelmente o Maneki Neko tenha se originado do antigamente popular marushime no neko. Na verdade existem várias teorias sobre a origem do gato acenando. O que acha de vermos outras origens do gato da sorte japonês?

Os primeiros registros de Maneki-neko aparecem na entrada de Bukō nenpyō (uma cronologia de Edo) datada de 1852. Um ukiyo-e de Utagawa Hiroshige de 1852, retrata o marushime-neko sendo vendido no templo Senso-Ji, em Tóquio.

Há evidências de que Maneki-neko vestidos de quimono foram distribuídos em um santuário em Osaka nessa época. Isso cria diversas teorias sobre a origem do Maneki-Neko, alguns insistem que foi em Tokyo, outros insistem em Kyoto.

Teoria de Imado Ware

Na geografia do período Edo “Cronologia Takee”, Kaei 5 (1852), uma velha que vivia em Asakusa Hanakawado desistiu de seu amado gato por causa de sua pobreza, mas o gato apareceu na almofada dos sonhos e disse: Se você fizer um boneco meu, terá sorte.

Então, ela transformou uma boneca em forma de gato em uma cerâmica de Imado-yaki e vendeu no Santuário Asakusa que rapidamente se popularizou. Além disso, a existência do gato acenando feito por Imado-yaki no período Edo pode ser confirmada por antigas tradições e artefatos escavados nas ruínas, que correspondem à descrição de Kaei 5.

Além disso, desde o início de Heisei, o Santuário de Imado, que está consagrado em Asakusa Imado, cavalga no boom do gato acenando. É possível ver um grande gato acenando no santuário principal, mas esse não tem evidências históricas.

Maneki Neko - Gato da Sorte Japonês - Significado e Origem

Teoria Hotoku-ji

Alguns dizem que o gato da sorte teve origem no Templo Gotokuji em Setagaya-ku, Tóquio. Durante o período Edo, Ii Naotaka, segundo senhor do Clã Hikone, passou por um pequeno templo chamado Kotoku-in no seu caminho de volta da caça aos falcões.

Naquele tempo, um gato pertencente ao monge do templo fez um gesto de aceno no portão do templo, então o senhor feudal e seu partido pararam no templo para descansar. Então uma tempestade começou a cair.

Naotaka ficou feliz em ser poupado da chuva, e em 1633 doou uma grande quantia de dinheiro a Kotokuan e a designou como o templo familiar da família Ii em Edo, e Kotokuan tornou-se um grande templo, Goutokuji.

Cerca da metade dos sucessivos senhores feudais e suas câmaras oficiais estão enterrados aqui, assim como a tumba de Ii Naosuke, um senhor feudal no final do período Edo que foi assassinado no Incidente Sakuradamon-gai.

Quando ele morreu, o monge construiu uma sepultura para ele. Em tempos posteriores, um salão para gatos foi construído no terreno do templo e uma estátua de um gato levantando uma mão foi feita na forma de Manekineko.

Há outra história sobre o mesmo templo Goutokuji. Quando Naotaka e sua comitiva estavam se abrigando da chuva sob uma árvore no Templo Goutoku-ji, um gato acenou para que viessem ao templo. Quando Naotaka se aproximou do gato, um raio atingiu a árvore onde eles tinham acabado de se abrigar da chuva.

Na história, Naotaka agradeceu e doou uma grande quantia de dinheiro a Goutokuji. O famoso personagem baseado nestes gatos é “Hiko-nyan”, a mascote do Castelo de Hikone na cidade de Hikone, Província de Shiga, a antiga casa da família Ii.

Geralmente, uma manekineko é exibida com sua mão direita ou pata esquerda, mas todas as manekineko vendidas nos terrenos do Templo Gotokuji são exibidas com sua para direita sem nenhuma bolsa.

Maneki Neko - Gato da Sorte Japonês - Significado e Origem

Teoria do Neko Jizo

Há uma teoria de que ela teve origem em Jiseiin, em Shinjuku Ward, Tóquio. Durante a batalha de Numabukurohara em Ekoda, um gato preto apareceu na frente de Ota Dokan quando ele estava em desvantagem numérica e perdido, e o acenou para vir a Jiseiin.

Isto levou a um renascimento bem sucedido do templo, e Ohta Dokan dedicou uma estátua de Jizo ao gato, que se diz ser a origem do “Manekineko” através do gato Jizo.

A outra é que um comerciante rico perdeu uma criança no meio do período do Edo e dedicou uma estátua com cara de gato de Neko Jizo a Jiseiin para rezar pelo descanso de sua alma. De qualquer forma, esta é a origem de Neko Jizo e não do Manekineko.

Outras teorias

Há uma teoria de que o santuário Fushimi Inari Taisha em Fushimi-ku, Kyoto, é o local de nascimento. Existem muitas outras teorias, como a teoria da origem Seiho-ji e a teoria da crença popular em Toyoshima-ku, Tóquio, não está claro qual delas é a correta.

Também existe a teoria de que o modelo do gato acenando pode ser resultado de uma ação de limpeza de pelos que os gastos fazem. Em inglês essa ação é chamada de grooming que é o aliciamento de pelos (Quando um gato fica lambendo as patas).

Existe uma lenda japonesa, que diz que um gato lavando um rosto significa que novos clientes estão por vir, outro provérbio chinês diz que um gato lavando o rosto, significa que irá chover.

Maneki Neko - Gato da Sorte Japonês - Significado e Origem

Tokonyan – O Gato gigante Acenando

Na cidade de Tokosuri na Província de Aichi, existe uma rua chamada Tokoname Maneki Neko Douri com uma estação de trem e um salão de cerâmica no local. Nesse local encontramos um gigantesco gato acenador chamado e Tokonyan [とこにゃん].

O Tokonyan tem 6,3 metros de largura e 3,2 metros de altura. Além do “Tokonyan”, há 39 gatos de cerâmica acenando e 11 gatos de cerâmica em exposição, tudo para fazer propaganda do maior local de fabricação de gatos de cerâmica do Japão.

Outra área de produção famosa é a cidade de Seto na mesma província, ambas feitas principalmente de cerâmica. Além disso, é produzido nos subúrbios da cidade de Takasaki, Prefeitura de Gunma.

Maneki Neko - Gato da Sorte Japonês - Significado e Origem

Maneki Neko na China – Gato da Sorte Chinês

Mesmo na China, é possível ver um gato dourado acenando. Muitos têm um “formato oval” com mão esquerda levantada. Desde o boom dos gatos da sorte na cultura japonesa na década de 1990, muitas lojas em Taiwan têm o mesmo tipo de gatos acenando em suas lojas.

Os gatos acenando são populares na cidade chinesa de Nova York, EUA, são comuns nos estabelecimentos e restaurantes, fazendo até mesmo com que alguns confundam achanado que é um gato da sorte Chinês.

Os gatos da sorte também são populares nos Estados Unidos e também são feitos como lembranças e exportados pelo mundo. Eles são chamados de “gatos de boas vindas”, “gatos da sorte” e até gatos do dólar. No entanto, a direção da mão do gato é oposta ao Japão, já que a maneira de acenar no ocidente é diferente.

Maneki Neko - Gato da Sorte Japonês - Significado e Origem

Bobtail Japonês – Mi-ke – Raça do Gato da sorte

O Bobtail Japonês ou mi-ke [三毛] é uma raça de gato originária do Japão. Acredita-se que o Bobtail Japonês mi-kê traga sorte, felicidade e prosperidade, tendo sua maior representação em templos e estabelecimentos japoneses, tendo o uso de dar boas-vindas.

O Bobtail surgiu no Japão no século VII. Esta variedade de raça, provavelmente veio através da China, isso porque a China já envia os seus gatos para o Japão há mais de 1000 anos atrás. A raça se popularizou na década de 90 graças a influência dos EUA.

O nome mi-ke [三毛] destaca exatamente uma de suas características. O número 3 [三] representa a quantidade de cores que o gato tem. Já [毛] representa seu pelo. Indicando assim que mi-ke significa literalmente pelo de 3 cores.

Para saber mais sobre a raça por trás do gato da sorte, recomendamos ler nosso artigo sobre Mi-Ke – Bobtail Japonês.

Maneki Neko - Gato da Sorte Japonês - Significado e Origem - mikee 1

28 de Setembro – Dia do Maneki Neko

No dia 29 de setembro é celebrado o “Dia do Gato que Convida” ou manekineko no hi [招き猫の日] estabelecido pelo Japan Invited Cat Club e certificado pela Japan Anniversary Association. Por volta dos sábados e domingos antes e depois deste dia, o Festival do Maneki Neko Fuku é realizado nas cidades de Ise em Mie, Seto em Aichi, Shimabara em Nagasaki, e muitas outras cidades.

Para finalizar vamos deixar um vídeo de nosso amigo Crazy Japan TV:

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