Château de Himeji – Histoire et curiosités

Bénéficiant depuis 1993 du statut de Patrimoine Culturel et Historique de l'Humanité par l'Unesco, le Château de Himeji est un joyau de l'architecture japonaise, plein de particularités et d'une histoire très intéressante.

Situé dans ce qui est aujourd'hui la ville de Himeji, dans la préfecture de Hyogo, à 50 km à l'ouest d'Osaka et à 650 km de Tokyo, le château de Himeji a commencé à être construit comme un fort en 1333 par Norimura Akamatsu, ancien gouverneur de la région, alors appelé Harima .

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En 1346, un petit bâtiment en forme de château fut érigé par Sadanori Akamatsu. Cet «embryon» du château, tout en bois, était assez différent du château actuel, mais il dura 230 ans.

Château de Himeji - histoire et curiosités

En 1580, le Japon traverse une guerre civile et deux grands «daimyô» (seigneurs féodaux) se disputent la suprématie et le contrôle du Japon, divisant le pays entre ceux qui soutiennent Nobunaga Oda ou Ieyasu Tokugawa.

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Château de Himeji - Guerre civile

Hideyoshi Toyotomi, l'un des chefs militaires de la Nobunaga Oda, prend possession du château et promeut le premier d'une série de rénovations majeures, visant à la construction d'un château «moderne» de 3 étages.

La mort d'Oda en 1582 et la mort de Toyotomi en 1598 laissèrent libre cours aux ambitions de Tokugawa, qui après avoir remporté la bataille de Sekigahara en 1600, prit le pouvoir au Japon. Ainsi, en 1601, Tokugawa remit le prix à Erumasa Ikeda, un de ses généraux et gendre, les provinces de Harima, Bizen et Awaji, qui devinrent ainsi le nouveau seigneur du château de Himeji.

Le château de Himeji ayant été endommagé pendant la guerre civile et étant son emplacement important pour la défense du gouvernement du shogunat Tokugawa, Ikeda se consacra à la reconstruction du château, qui prit ainsi la forme qu'il reste aujourd'hui.

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Lors de la reconstruction, Ikeda a implanté des détails dans le château de Himeji qui ont modernisé et amélioré les caractéristiques architecturales et défensives, ce qui a fait du complexe du château un modèle exemplaire de la construction japonaise de l'époque.

Dans la partie la plus centrale et la plus haute d'une colline, une énorme base trapézoïdale composée de murs de pierre avec des inclinaisons allant de 30 à 40 degrés a été construite pour servir de fondation aux fondations d'un château de 7 étages, appelé «daitenshukaku».

Cette base, en plus de rendre difficile l'ascension des envahisseurs, permettait de diriger correctement l'eau de pluie, évitant l'érosion du sol et protégeait la structure plus haute des effets d'un éventuel tremblement de terre, car les fondations en bois placées sur la base sont malléables.

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Château de Himeji - histoire et curiosités

Le héron blanc DU CHÂTEAU DE Himeji

Le surnom de «héron blanc» vient non seulement des éléments décoratifs du château, aux avant-toits gracieux et courbes, mais principalement de ses murs recouverts de maçonnerie blanche.

Comme les autres châteaux de son époque, Himeji était en bois, mais la finition de maçonnerie, en plus de lui donner un aspect blanc, augmentait l'épaisseur des murs et modernisait le château en le rendant résistant aux attaques d'armes à feu.

Comme l'utilisation des armes à feu dans les batailles a commencé en 1549, les bâtiments précédents ont dû être modernisés. On estime qu'il y avait 5000 petits châteaux au Japon au 14ème siècle, mais tous n'utilisaient que les clôtures et les douves comme moyen de défense, qui sont devenus vulnérables avec l'émergence des armes à feu.

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Château de Himeji - histoire et curiosités

Autour du château lui-même, un réseau de sentiers pleins de marches, murés et tortueux et avec plusieurs portes et tours, forme un long labyrinthe où même aujourd'hui les visiteurs sont perdus. Enfin, toute la zone est entourée d'un mur et d'un fossé extérieur, avec un seul passage pour entrer ou sortir du complexe.

Le complexe du château de Himeji

LA grande distance à parcourir dès l'entrée du complexe, les murs épais et les petites fenêtres du château, des portes et des tours révèlent le souci des armes à feu «modernes» de l'époque. Jusqu'au milieu du siècle. XVI, les Japonais utilisaient un type de fusil primitif, dont le diamètre du canon ressemble aux bazookas actuels et dont l'activation dépendait de l'allumage d'une mèche, tout comme dans les vieux canons.

Quoi qu'il en soit, c'était une arme lourde, inconfortable, chronophage et à courte portée. Cela changerait avec le temps, avec l'introduction de la serrure de mousquet (la «grand-mère» du système de détonation de fusil actuel, avec gâchette et chien), qui rendait les armes à feu japonaises plus efficaces et avec une plus grande portée.

Des ouvertures carrées légèrement plus grandes au sommet des murs de pierre en pente et à la base du bâtiment principal étaient utilisées pour lancer des pierres sur quiconque tentait de grimper de l'extérieur. En outre, plusieurs passages secrets ont été construits dans tout le complexe, ce qui, en cas d'attaque, permettait au seigneur féodal, à sa famille, aux serviteurs et aux soldats de vivre de la nourriture et des armes stockées pendant une longue période.

Château de Himeji - histoire et curiosités

Compter sur la chance

Mais c'est la chance qui a donné à Himeji sa caractéristique la plus prisée, qui est son état de conservation. Bien que le château ait été reconstruit par Ikeda avec la plus pure intention défensive, le fait est que depuis lors, il n'a jamais été endommagé par des actes de guerre, pas même pendant la guerre. Deuxième Guerre mondiale.

La reconstruction du château a duré neuf ans, de 1601 à 1609, et on estime qu'elle a mobilisé 50 mille ouvriers, avec un coût estimé aujourd'hui à plus de 2 milliards de dollars.

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Étant une construction unique en son genre au monde et avec un degré de préservation qui nous permet aujourd'hui de vivre un style de vie d'il y a 400 ans, le château de Himeji est à la hauteur du titre de site du patrimoine mondial.