Burg Himeji – Geschichte und Fakten

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Die Burg Himeji genießt seit 1993 den Status des kulturellen und historischen Erbes der Menschheit der UNESCO und ist ein Juwel der japanischen Architektur, voller Besonderheiten und einer sehr interessanten Geschichte.

In der heutigen Stadt Himeji in der Präfektur Hyogo, 50 km westlich von Osaka und 650 km von Tokio entfernt, wurde die Burg Himeji 1333 von Norimura Akamatsu, dem ehemaligen Gouverneur der Region, die damals Harima hieß, als Festung gebaut.

1346 errichtete Sadanori Akamatsu ein kleines burgförmiges Gebäude. Dieser „Embryo“ der Burg, alle aus Holz, war ganz anders als die heutige Burg, aber er dauerte 230 Jahre.

Himeji Schloss - Geschichte und Kuriositäten

1580 erlebte Japan einen Bürgerkrieg, und zwei große "Daimyô" (Feudalherren) bestritten die Vorherrschaft und Kontrolle Japans und teilten das Land zwischen denen auf, die Nobunaga Oda oder Ieyasu Tokugawa unterstützten.

Himeji Castle - Bürgerkrieg

Hideyoshi Toyotomi, einer der militärischen Führer der Nobunaga Oda, nahm das Schloss in Besitz und förderte das erste einer Reihe größerer Renovierungsarbeiten, die auf den Bau eines „modernen“ dreistöckigen Schlosses abzielten.

Der Tod von Oda im Jahr 1582 und der Tod von Toyotomi im Jahr 1598 ließen den Weg frei für Tokugawas Ambitionen, die nach dem Gewinn der Schlacht von Sekigahara im Jahr 1600 die Macht in Japan übernahmen. So gab Tokugawa 1601 den Preis an Erumasa Ikeda, einen von seinen Generälen und Schwiegersöhnen die Provinzen Harima, Bizen und Awaji, die dadurch der neue Herr der Burg Himeji wurden.

Da die Burg Himeji während des Bürgerkriegs beschädigt worden war und ein wichtiger Ort für die Verteidigung der Regierung des Tokugawa-Shogunats war, widmete sich Ikeda dem Wiederaufbau der Burg, die so ihre heutige Form annahm.

Bei der Rekonstruktion implantierte Ikeda Details in die Burg Himeji, die die architektonischen und defensiven Eigenschaften modernisierten und verbesserten, was den Schlosskomplex zu einem beispielhaften Modell des japanischen Aufbaus dieser Zeit machte.

Im zentralsten und höchsten Teil eines Hügels wurde eine riesige trapezförmige Basis aus Steinmauern mit Neigungen von 30 bis 40 Grad errichtet, die als Grundlage für die Fundamente einer 7-stöckigen Burg namens „Daitenshukaku“ diente.

Diese Basis erschwerte nicht nur das Eindringen von Eindringlingen, sondern ermöglichte auch die korrekte Ausrichtung des Regenwassers, wodurch Bodenerosion vermieden und die höhere Struktur vor den Auswirkungen eines möglichen Erdbebens geschützt wurde, da die auf der Basis platzierten Holzfundamente formbar sind.

Himeji Schloss - Geschichte und Kuriositäten

Der weiße Reiher des Himeji-Schlosses

Der Spitzname "White Heron" stammt nicht nur von den dekorativen Elementen des Schlosses mit anmutigen und geschwungenen Traufen, sondern hauptsächlich von den mit weißem Mauerwerk bedeckten Wänden.

Wie andere Burgen seiner Zeit war Himeji aus Holz, aber die Mauerwerksoberfläche verlieh ihr nicht nur ein weißes Aussehen, sondern erhöhte auch die Dicke der Mauern und modernisierte die Burg, indem sie sie widerstandsfähig gegen Schusswaffenangriffe machte.

Als der Einsatz von Schusswaffen in Schlachten 1549 begann, mussten frühere Gebäude nachgerüstet werden. Es wird geschätzt, dass es im 14. Jahrhundert in Japan 5.000 kleine Burgen gab, aber alle benutzten nur die Zäune und den Wassergraben als Verteidigungsmittel, die mit dem Aufkommen von Schusswaffen verwundbar wurden.

Himeji Schloss - Geschichte und Kuriositäten

Rund um die Burg selbst bildet ein Netz von Wegen voller Stufen, ummauert und gewunden und mit mehreren Toren und Türmen ein langes Labyrinth, in dem auch heute noch Besucher verloren gehen. Schließlich ist das gesamte Gebiet von einer Mauer und einem Außengraben umgeben, wobei nur ein Durchgang den Komplex betreten oder verlassen kann.

Der Himeji-Schlosskomplex

DAS große Entfernung zurückgelegt werden vom Eingang der Anlage, die dicken Mauern und kleinen Fenster im Schloss, in den Toren und in den Türmen zeigen die Beschäftigung mit den „modernen“ Schusswaffen der damaligen Zeit. Bis Mitte des 16. Jahrhunderts verwendeten die Japaner eine Art primitives Gewehr, dessen Laufdurchmesser den heutigen Panzerfäusten ähnelt und dessen Aktivierung wie bei den alten Kanonen vom Zünden eines Dochts abhing.

Auf jeden Fall war es eine schwere, unbequeme, zeitaufwändige Waffe mit kurzer Reichweite. Dies würde sich im Laufe der Zeit ändern, mit der Einführung des Musketenschlosses (der „Oma“ des aktuellen Gewehrdetonationssystems mit Abzug und Hund), das japanische Schusswaffen effizienter und mit größerer Reichweite machte.

Etwas größere quadratische Öffnungen oben an den schrägen Steinmauern und am Fuße des Hauptgebäudes wurden verwendet, um Steine ​​auf jeden zu werfen, der versuchte, von außen zu klettern. Darüber hinaus wurden im gesamten Komplex mehrere Geheimgänge gebaut, die es dem Feudalherrn, seiner Familie, seinen Dienern und Soldaten im Falle eines Angriffs ermöglichten, von Lebensmitteln und Waffen zu leben, die über einen langen Zeitraum gelagert wurden.

Himeji Schloss - Geschichte und Kuriositäten

Auf Glück zählen

Aber es war Glück, das Himeji seine wertvollste Eigenschaft verlieh, nämlich seinen Erhaltungszustand. Obwohl die Burg von Ikeda mit dem reinsten Verteidigungszweck wieder aufgebaut wurde, ist sie seitdem nie durch Kriegshandlungen beschädigt worden, nicht einmal während des Krieges. Zweiter Weltkrieg.

Der Wiederaufbau des Schlosses dauerte neun Jahre, von 1601 bis 1609, und es wird geschätzt, dass es 50.000 Arbeiter mobilisiert hat, mit geschätzten Kosten von heute mehr als 2 Milliarden Dollar.

Das Himeji Castle ist ein weltweit einzigartiges Bauwerk dieser Art und mit einem Erhaltungsgrad, der es uns heute ermöglicht, einen Lebensstil von vor 400 Jahren zu erleben. Es wird dem Titel eines Weltkulturerbes gerecht.

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