Período Paleolítico de Japón – Prehistoria japonesa

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El período Paleolítico de Japón es donde comenzó todo. La historia temprana japonesa se divide tradicionalmente en cinco eras principales: el Paleolítico (c. 50.000 a. C. - c. 12.000 a. C.), Jomon (c. 11.000 a. C. - 300 a. C.), Yayoi (300 a. C. - 300 d. C.), Kofun (300 d. C. - 552 d.C.) y Yamato (552 d.C.-710 d.C.).

Si bien la datación de estos períodos es compleja y las culturas, en cualquier caso, tienden a superponerse, es evidente que el inicio de Japón ha sufrido profundos cambios en cada uno de estos importantes períodos.

El período Paleolítico japonés es el período de habitación humana en Japón que data del 50.000 a. C. al 12.000 a. C. Fue el período que precedió al Período Jomon. Sin embargo, la fecha de inicio se debate, siendo el 35.000 a.C. la fecha más aceptada.

Los primeros huesos humanos se descubrieron en la ciudad de Hamamatsu, Shizuoka. Según la datación por radiocarbono, los fósiles datan de hace entre 14.000 y 18.000 años.

El desarrollo de herramientas con piedras pulidas, que apareció más tarde en el período Neolítico para el resto del mundo, hace que este período en el Japón prehistórico sea único en comparación con otros períodos prehistóricos.

Período Paleolítico de Japón - Prehistoria japonesa

Los primeros habitantes del archipiélago

Los primeros humanos en habitar el archipiélago serían los cazadores de la Edad de Piedra en el noreste de Asia. Viajando en pequeñas tribus y usando armas con punta de piedra, siguieron manadas de animales salvajes a través de puentes terrestres hacia Japón, formados durante la Edad del Hielo.

Si bien muchos creen que llegaron antes, se sabe que estos cazadores llegaron a Japón no antes del 35.000 a. C. Los artefactos paleolíticos incluyen herramientas de hoja finamente hechas, similares a las de Siberia y Eurasia.

Dado que aún no se han descubierto cerámicas, por otro lado, el período Paleolítico en Japón también se conoce como el período “precerámico” (Sendoki). De esta forma, ayuda a distinguir a sus habitantes de los de las siguientes edades.

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Eventos y desarrollo de herramientas

Una enorme erupción volcánica en el sur de Japón, en Kyushu, hace entre 24.000 y 22.000 años esparció una ceniza distinta, el piroclasto Aira-Tanzawa (AT), en la mayor parte del país, que data eventos en Japón como "antes o después de la AT" . Al mismo tiempo, comenzaron a fabricarse las primeras herramientas de piedra.

A partir de ese momento, el guijarro perdió importancia. Las herramientas pequeñas y bien hechas, especialmente las herramientas en forma de cuchillo, se hicieron más importantes hace unos 16.000 años.

Las pequeñas herramientas de cuarzo y obsidiana que predominaron entre hace unos 16.000 y 13.000 años, muestran una similitud considerable con las herramientas de la misma edad en el noreste de Asia y Europa. Las herramientas de los sitios de la isla de Hokkaido son casi idénticas a las del Lejano Oriente y Siberia.

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