Pourquoi le basket est-il si populaire au Japon ?

Certes, le Japon n'est pas le pays du basket, mais il est aussi loin d'être un endroit qui se tient à distance de ce sport. En fait, certains mouvements prouvent exactement le contraire.

Au fil des années, le sport a commencé à conquérir sa place dans le cœur des Japonais et cela n'est pas arrivé par hasard. C'étaient de petites graines qui germaient peu à peu dans la vie quotidienne des gens de ce pays.

Mais savez-vous vraiment ce qui s'est passé pour arriver au scénario actuel et ce qu'est réellement ce scénario ? Suivez-nous pour en savoir un peu plus sur la relation du Japon avec le basket-ball. 

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Si vous pensez que la relation du pays a toujours été comme ce fan de la balle orange, vous trompez beaucoup. Peu de travail de fourmi a été fait depuis le siècle dernier. Le chemin parcouru par l'artiste manga, dans les années 90, jusqu'à aujourd'hui. Mais il y avait bien plus que ces deux facteurs pertinents à mi-chemin :

  • le Japon accueille le championnat du monde de basket-ball en 2006 ;
  • Apparition de joueurs japonais en NBA;
  • Création de championnats nationaux comme la B. League.

Apprenons à connaître un peu chaque sujet pour retracer l'histoire du sport dans le pays.

match de basket au japon

Takehiko Inoue, le créateur

On peut dire que Takehiko a été le grand précurseur du sport au Japon, même s'il n'était pas un athlète. Tout s'est passé au début des années 90, lorsque le créateur a réalisé un manga qui avait pour thème le jeu.

Appelée Slam Dunk, il s'agissait d'une série de mangas qui tournait autour d'une équipe de basket-ball d'un lycée japonais. L'histoire est devenue une fièvre et l'estimation était que, peu de temps après son émergence, le nombre de pratiquants de basket-ball au Japon est passé à 5 jeunes sur 6. Ce fut, littéralement, la plus grande et la plus forte influence que le pays ait eu à se tourner vers le sport et cela porte encore ses fruits aujourd'hui, plus de 30 ans plus tard.

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Championnat du monde de basket - 2006

En 2006, le Japon a accueilli le Championnat du monde de basketball organisé par la FIBA avec la Japan Basketball Association. Auparavant, la compétition se déroulait avec 16 concurrents, cependant, cette année, elle est devenue avec 24 sélections.

Le Japon s'est qualifié comme pays hôte et 7 autres pays ont eu l'opportunité de faire partie du tournoi. Dans l'édition en question, le champion était l'équipe d'Espagne, avec le Japon à la 20e place (juste après le Brésil, qui était 19e).

Japon. 03 août

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Joueurs japonais en NBA

Vous n'en avez peut-être pas entendu parler, mais il y a des joueurs japonais qui ont atteint le plus haut niveau de leur carrière pour un athlète dans ce sport : ils ont atteint la NBA. De la manière discrète connue des Japonais, les joueurs ont été choisis et ont joué leurs rôles dans certains jeux. Ils étaient:

1. Rui Hachimura : c'est le nom de la plus grande star japonaise de la NBA. Il compte déjà plus de 100 matchs dans la ligue et fait partie des Wizards de Washington depuis. Le joueur a encore un bel avenir devant lui et promet à ses compatriotes d'être le visage du sport dans le pays.

2. Cam Thomas : Le plus récent de la ligue, Cam a été repêché par les Brooklyn Nets en 2021. Recrue de la NBA, il n'a eu qu'une cinquantaine d'apparitions pour l'équipe et a encore un bel avenir devant lui. C'est un nom qui brillera certainement encore de mille feux sur les courts.

3. Yuta Watanabe : Jouant actuellement pour les Raptors de Toronto, Watanabe est arrivé en NBA en 2018 avec les Memphis Grizzlies.

4. Yuki Togashi : le petit gars qui a fait du bruit. Engagé en 2014 par les Dallas Mavericks, le joueur détenait le rang de plus petit joueur de la Ligue. Malheureusement, toute la frénésie n'a duré qu'un an, obligeant l'athlète à quitter la NBA en 2015.

B. Ligue

En 2016, le Japon a décidé de créer une ligue professionnelle de basketball masculin. Elle est affiliée à la FIBA et est née d'une fusion, exigée par la FIBA, de la National Basketball League avec Japan Professional Basketball. Depuis lors, le tournoi compte trois divisions, dans lesquelles les deux premières comptent 18 équipes chacune et évoluent avec un système de promotion et de relégation. 

Bien sûr, il existe de nombreux autres facteurs pour accroître la popularité du sport dans le pays. Les écoles japonaises encouragent fortement la pratique de divers sports avec leurs clubs scolaires.

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