Shamisen – Strumento musicale giapponese a 3 corde

Shamisen (三味線) è uno strumento musicale giapponese, la sua forma è simile a quella di un banjo, tranne per il collo, che è più sottile e più lungo. Ha solo tre corde (come il nome), le sue note sono le terze e le seste minori, produce un suono distinto associato alla malinconia. Si suona con un'ancia larga. Il suo corpo è di legno ricoperto di pelo di cani o gatti o anche di serpenti più antichi. Oggi può essere rivestito con un tipo di tessuto plastico. Per il trasporto, può essere smontato.

Derivato da uno strumento cinese, lo shamisen ha avuto origine ad Okinawa intorno al XVII secolo, attraverso le isole Ryuku meridionali. All'inizio era considerato uno strumento di classe inferiore, come si vedeva con i cantanti di strada e geishe.

Nel tempo si sono sviluppate nuove forme per lo strumento, variando lo spessore del corpo, creando una differenza nella melodia che si poteva leggermente osservare. Questo strumento veniva normalmente visto con le geishe e nei kabuki (casa del teatro e della danza) -che divenne il principale strumento musicale in sottofondo- e anche nei bunrakus (casa dei burattini).

Shamisen nella cultura giapponese

Con la crescente popolarità del kabuki in epoca Edo, anche lo shamisen divenne popolare e si diffuse in tutto il Giappone, da allora non è più considerato uno strumento solo delle classi inferiori. Alla fine del XVIII secolo, lo shamisen era considerato uno strumento da concerto classico. Da allora, sono state create classificazioni per ogni stile di uso dello shamisen.

Ancora oggi è usato nella cultura giapponese, anche se ci vogliono anni per padroneggiare la tecnica d'uso. Anche nei dipinti giapponesi possiamo vedere lo shamisen raffigurato in tempi antichi, con geisha o in kabuki e bunraku.

Di seguito è riportato un campione musicale dello strumento. Itadakimasu!

Foto in primo piano di Motoki Morinaga.

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