Onna-Bugeisha – Femmes Samouraïs

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En général, lorsque nous entendons parler des samouraïs, la première chose qui nous vient à l'esprit, ce sont les hommes guerriers. Mais ce n'était pas toujours le cas, il y avait aussi des femmes samouraïs. On les appelait onna-bugeisha (女武芸者).

En raison de la société patriarcale japonaise, il n'est pas très courant de parler de femmes samouraïs. Aussi parce que par rapport au nombre les femmes étaient une minorité, mais une minorité significative.

Les samouraïs avaient pour fonction principale de combattre afin de protéger châteaux et villages. Et même si c'était moins souvent, il leur arrivait de participer à des batailles aux côtés des hommes.

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Récit d'Onna Bugeisha

Les archéologues ont déjà trouvé des preuves de femmes sur le champ de bataille. Les fouilles ont indiqué l'existence de ces guerriers. Des tests ADN ont été effectués sur 105 corps, dont 35 étaient des femmes. Dans deux autres fouilles, le résultat a été similaire.

Ces femmes guerrières ont fait leur apparition durant la période Sengoku (戦国時代) entre le milieu du XVe et la fin du XVIe siècle. 

Ils sont rarement mentionnés car l'histoire a toujours privilégié les hommes guerriers. La fonction principale de l'onna-bugeisha était de protéger les terres et les villages en l'absence des hommes guerriers.

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Occasionnellement, des femmes guerrières pouvaient participer à des combats et cela est prouvé durant les périodes Heian (平安時代 , 794 à 1185) et Kamakura ([鎌倉幕府, officiellement reconnu entre 1192, malgré la période commençant en 1185). 

Au cours de ces périodes, ils ont également aidé à coloniser des territoires.

Pendant la restauration de la période Meiji vers le XIXe siècle, les samouraïs hommes et femmes ont commencé à perdre leur place. L'une des réformes importantes de cette période a été l'organisation d'armées, de sorte que la protection des samouraïs n'était plus nécessaire.

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Armes, compétences et entraînement

Comme les hommes guerriers, les femmes samouraïs ont également suivi les enseignements du code Bushido. Ils étaient également experts dans le combat au poignard. La plupart des guerriers ont été instruits en sciences, en mathématiques et en littérature.

Pour l'entraînement, ils utilisaient des naginatas (な ぎ な た,薙刀), semblables à une lance, mais avec une lame incurvée à la pointe. Cette arme pourrait même aider les femmes guerrières à compenser leur désavantage physique par rapport aux hommes.

Un guerrier qui s'est beaucoup distingué par l'utilisation de cette arme était le Tomoe Gozen. C'était une guerrière japonaise qui a vécu entre 1157 et 1247. Et c'est pendant la guerre de Genpei que Tomoe Gozen s'est démarqué et est devenu célèbre en tant que guerrière.

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Tomoe Gozen n'était pas la seule guerrière à s'être démarquée, faisons connaissance avec d'autres guerrières comme Hangaku Gozen, l'impératrice Jingū Kōgō et Nakano Takeko. Mais l'histoire complète de Tomoe Gozen est déjà là sur le site. 

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Impératrice Jingū Kōgō

Il n'y a pas beaucoup d'informations sur la vie de l'impératrice Jingū Kōgō (神功天皇), le peu de preuves montre qu'elle a dû vivre entre le premier siècle et environ l'an cent soixante-dix. Il est probable qu'elle fut la première onna-bugeisha.

Elle a pris possession du trône japonais devenant impératrice parce que son mari, l'empereur Chuai (14e empereur du Japon) est décédé et elle a dû prendre la relève jusqu'à ce que son fils soit en âge de diriger.

Elle a été surprise par sa sagesse dans la planification de stratégies militaires afin d'envahir la Corée et de conquérir le pays. Et moins d'un an après son accession au trône, elle a pu le faire.

Les actes de l'impératrice ont commencé une période d'une société matriarcale dans la région orientale du Japon. 

Cependant, après que son fils Ōjin monta sur le trône, le nom Jingū Kōgō ne fut pas consolidé en tant que 15e souverain du trône japonais. Mais, Jingū Kōgō régna jusqu'à l'année de sa mort.

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Hangaku Gozen

Hangaku Gozen (坂額御前) également connue sous le nom de Lady Hangaku a vécu à la fin de la période Heian et au début de la période Kamakura. Elle était la fille d'un guerrier nommé Jō Sukekuni (城 資 国).

Hangaku était alliée au clan Taira, un puissant clan local de la province d'Echigo, connue pour ses talents d'archer.

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Elle et son neveu Ju Sukemori, qui était également un guerrier, se sont associés pour participer à la révolte de Kennin afin de vaincre le shogunat de Kamakura pour avoir été les rivaux de Taira. Hangaku Gozen qui a dirigé et formé l'armée composée de trois mille soldats.

 Cependant les adversaires avaient beaucoup plus de guerriers pour la bataille et elle fut blessée à la jambe par une flèche.

Elle est devenue prisonnière à Shogun et n'a tout simplement pas commis le seppuku parce qu'un soldat de Minamoto a fini par tomber amoureux d'elle et cela l'a amenée à se marier. 

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Onna-bugeisha - mulheres samurai

Nakano Takeko

Nakano Takeko (中 野 竹子) était l'une des femmes samouraï les plus honorées. Elle était la fille aînée de l'officier Aizu et du samouraï Nakano Heinai. Issue d'une famille importante, elle a commencé ses études alors qu'elle n'avait que six ans. Elle a étudié les arts martiaux, la littérature, la calligraphie entre autres.

Nakano Takeko a été adopté par le professeur Akaoka Daisuke et a commencé à enseigner les arts martiaux et le naginata.

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Nakano a commencé à enseigner en tant qu'instructeur de naginata pour les femmes et les enfants au château d'Aizuwakamatsu à Aizu. Et dans cette même période vers 1868, elle a également été impliquée dans la guerre de Boshin avec d'autres femmes guerrières.

Ce groupe de femmes guerrières fut appelé Jōshitai, l'armée féminine. Lorsque l'armée adverse a remarqué que la ligne de front était composée de femmes, elle a décidé de mettre fin aux attaques. 

Mais les guerriers en profitèrent pour les attaquer à l'aide de leurs naginatas tandis que les adversaires utilisaient des armes à feu. Les Jōshitai ont fait des centaines de morts.

Malgré la bonne stratégie, Nakano Takeko a fini par se faire tirer dessus. Pour être enterrée et ne pas permettre à ses ennemis de violer son corps pour être utilisé comme trophée, elle a demandé à sa sœur, Yūko, de la décapiter au combat.

Yūko a emmené la tête de sa sœur au temple Hōkai de la famille.  

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Qu'avez-vous pensé de ces femmes guerrières ?