Onna-Bugeisha - Mujeres samuráis

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En general, cuando escuchamos hablar de samuráis, lo primero que nos viene a la mente son los hombres guerreros. Pero este no fue siempre el caso, también hubo mujeres samuráis. Fueron llamados onna-bugeisha (女 武 芸 者).

Debido a la sociedad patriarcal japonesa, no es muy común hablar de mujeres samuráis. También porque en relación al número las mujeres eran una minoría, pero una minoría significativa.

Los samuráis tenían la función principal de luchar para proteger castillos y pueblos. Y aunque era menos frecuente, participaban en batallas junto a los hombres.

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Historia de Onna-Bugeisha

Los arqueólogos ya han encontrado evidencia de mujeres en el campo de batalla. Las excavaciones indicaron la existencia de estos guerreros. Se realizaron pruebas de ADN en 105 cuerpos, de los cuales 35 eran mujeres. En otras dos excavaciones, el resultado fue similar.

Estas guerreras tienen su aparición durante el período Sengoku (戦 国 between) entre mediados del siglo XV y finales del XVI. 

Rara vez se mencionan porque la historia siempre ha dado prioridad a los guerreros masculinos. La función principal del onna-bugeisha era proteger las tierras y las aldeas en ausencia de los guerreros.

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Ocasionalmente, las guerreras podían participar en peleas y esto se demuestra durante los períodos Heian (平安 時代, 794 a 1185) y Kamakura ([鎌倉 幕府, oficialmente reconocido entre 1192, a pesar del período que comienza en 1185). 

Durante estos períodos también ayudaron a colonizar territorios.

Durante la Restauración del período Meiji alrededor del siglo XIX, los samuráis masculinos y femeninos comenzaron a perder su lugar. Una de las reformas importantes en este período fueron los ejércitos organizados, por lo que la protección de los samuráis ya no era necesaria.

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Armas, habilidades y entrenamiento

Como los hombres guerreros, las mujeres samuráis también siguieron las enseñanzas del código Bushido. También eran expertos en la lucha contra las dagas. La mayoría de los guerreros se educaron en ciencias, matemáticas y literatura.

Para entrenar usaban naginatas (な ぎ な た, 薙刀), similar a una lanza, pero con una hoja curva en la punta. Esta arma incluso podría ayudar a las guerreras a compensar su desventaja corporal en comparación con los hombres.

Un guerrero que destacó mucho por el uso de esta arma fue el Tomoe Gozen. Ella era una guerrera japonesa que vivió entre 1157 y 1247. Y fue durante la Guerra de Genpei que Tomoe Gozen se destacó y ganó fama como guerrera.

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Tomoe Gozen no fue la única guerrera que se destacó, conozcamos a otras guerreras como Hangaku Gozen, la emperatriz Jingū Kōgō y Nakano Takeko. Pero la historia completa de Tomoe Gozen ya está aquí en el sitio web. 

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Emperatriz Jingū Kōgō

No hay mucha información sobre la vida de la emperatriz Jingū Kōgō (神功 天皇), la poca evidencia muestra que debe haber vivido entre el siglo I y alrededor del año ciento setenta. Es probable que ella fuera la primera onna-bugeisha.

Ella tomó posesión del trono japonés y se convirtió en emperatriz porque su esposo, el emperador Chuai (decimocuarto emperador de Japón) falleció y ella tuvo que asumir el cargo hasta que su hijo tuviera la edad suficiente para dirigir.

Le sorprendió su sabiduría en la planificación de estrategias militares para invadir Corea y conquistar el país. Y en menos de un año después de que asumió el trono, pudo hacerlo.

Los hechos de la emperatriz iniciaron un período de sociedad matriarcal en la región oriental de Japón. 

Sin embargo, después de que su hijo Ōjin ascendiera al trono, el nombre Jingū Kōgō no se consolidó como el decimoquinto soberano del trono japonés. Pero, Jingū Kōgō reinó hasta el año de su muerte.

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Hangaku Gozen

Hangaku Gozen (坂 額 御前) también conocido como Lady Hangaku vivió durante el período Heian tardío y el comienzo del período Kamakura. Ella era la hija de un guerrero llamado Jō Sukekuni (城 資 国).

Hangaku estaba aliada con el clan Taira, un poderoso clan local en la provincia de Echigo, conocida por sus habilidades como arquera.

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Ella y su sobrino Ju Sukemori, que también era un guerrero, se unieron para participar en la Revuelta Kennin para derrotar al shogunato de Kamakura por ser los rivales de Taira. Hangaku Gozen, quien dirigió y formó el ejército compuesto por tres mil soldados.

 Sin embargo, los oponentes tenían muchos más guerreros para la batalla y ella fue herida en la pierna por una flecha.

Ella se convirtió en prisionera en Shogun y simplemente no cometió el seppuku porque un soldado de Minamoto terminó enamorándose de ella y esto provocó que la liberaran para casarse. 

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Onna-bugeisha - mulheres samurai

Nakano Takeko

Nakano Takeko (中 野 竹子) fue una de las mujeres samuráis más honradas. Era la hija mayor del oficial Aizu y del samurái Nakano Heinai. Al ser de una familia importante, comenzó sus estudios cuando solo tenía seis años. Estudió artes marciales, literatura, caligrafía entre otras.

Nakano Takeko fue adoptado por el profesor Akaoka Daisuke y comenzó a enseñar artes marciales y naginata.

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Nakano comenzó a enseñar como instructora de naginata para mujeres y niños en el castillo de Aizuwakamatsu en Aizu. Y en este mismo período alrededor de 1868 también estuvo involucrada en la Guerra Boshin con otras guerreras.

Este grupo de mujeres guerreras llegó a llamarse Jōshitai, el ejército de mujeres. Cuando el ejército contrario notó que la línea del frente estaba formada por mujeres, decidieron poner fin a los ataques. 

Pero los guerreros aprovecharon esto para atacarlos usando sus naginatas mientras los oponentes usaban armas de fuego. El Jōshitai dejó cientos de muertos.

A pesar de la buena estrategia, Nakano Takeko terminó recibiendo un disparo. Para ser enterrada y no permitir que sus enemigos violaran su cuerpo para ser utilizado como trofeo, le pidió a su hermana, Yūko, que la decapitara durante la batalla.

Yūko llevó la cabeza de su hermana al templo Hōkai de la familia.  

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¿Qué pensaste de estas mujeres guerreras?