Bunraku – Théâtre de poupées japonaises

Les marionnettistes bunraku sont comme des dieux incarnés. - JeanLouis Barrault (via Jaq Latine @ AODCNews)

Dérivé de bunrazuka et également connu sous le nom de Ningyō jōruri (人形浄瑠璃), le bunraku n'est rien de plus qu'un type de théâtre avec un racine culturelle forte. Son attrait consiste en un spectacle de marionnettes manipulé par trois marionnettistes, faisant ainsi du bunraku le seul type de théâtre de marionnettes à utiliser trois marionnettistes pour diriger une seule marionnette. 

Le bunraku a connu son meilleur moment au 17ème siècle, grâce au talent de Chikamatsu et Takemoto Gidayu (1651-1714). C'est Chikamatsu qui a introduit des sentiments humains dans l'atmosphère du bunraku (surtout la passion et plus tard l'amour du suicide, étant considéré comme un Sheakspeare japonais) et aussi des questions de valeurs morales et d'éthique; tandis que Gidayu a inventé le terme Tayu qui est le nom de la personne qui dirige la forme narrative dans le théâtre.

A cette époque, les poupées étaient actionnées par un seul manipulateur. Peu de temps après, des poupées avec trois manipulateurs sont apparues au milieu du XVIIIe siècle, donnant une plus grande mobilité et une plus grande importance aux personnages principaux de chaque attraction théâtrale. (Fragment adapté de Wikia.)

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Le rôle de chaque marionnettiste

La fonction de chaque marionnettiste est différente dans sa quantité, étant ces trois fonctions:

Marionnettiste principal (Omo-zukai):  Il insère sa main gauche dans le trou de la hanche et tient la tige du cou entre le pouce et l'index, soutenant ainsi la poupée. Ensuite, utilisez les 3 doigts restants de la main pour manipuler les fils qui déplacent les yeux, la bouche et les sourcils.

Sa main droite sert à déplacer le bras droit de la poupée. Sa fonction est de déplacer la tête, de supporter le poids de la poupée et de déplacer le bras droit. Présente généralement le visage nu, porte de grands sabots (ghetto) et des gants blancs.

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Hidarizukai

Marionnettiste secondaire (Hidari-zukai): sa fonction est de déplacer la main gauche de la poupée, en observant la direction de la tête et de l'autre bras, guidés par l'omo-zukai. Il porte des gants noirs, a le visage couvert et porte des pantoufles de paille (zori).

Marionnettiste tertiaire (Ashi-zukai): c'est ce qui fait bouger les pieds des poupées. Il y a une règle: les poupées féminines n'ont pas de pieds, c'est donc au manipulateur de créer l'illusion des mouvements des jambes et des pieds, en utilisant la barre de son kimono. Il porte également des chaussons de paille. C'est le plus laborieux car le marionnettiste a besoin d'être couvert tout en se penchant sans que le public le voit tout le temps.

La coordination de chaque personnage dépend vitalement de la parfaite synchronie des trois marionnettistes. Agir de cette manière est une technique qui vient d'années de pratique et de formation, bien que, valendO de signaler qu'il n'y a pas d'écoles à proprement parler qui endoctrinent ces techniques. Dans le bunraku   on apprend en observant et en imitant.

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Structure de marionnettes

La moitié de la taille d'un adulte moyen, le poids des marionnettes descend à 10 à 15 kilos. Cependant, il existe des marionnettes spéciales qui pèsent 20 kilos; comme exemple la marionnette «Cortesã de Alto Luxo (Keisei)» et la marionnette guerrière, toutes deux plus lourdes pour leurs ornements spéciaux.

Il y a aussi une différenciation dans le matériau utilisé dans chaque marionnette, selon le raffinement nécessaire à tout personnage en question. Il convient de rappeler que les personnages masculins ont le mouvement de la bouche et des sourcils, lorsque la femme a les paupières et un crochet afin qu'il soit possible d'engager la manche du kimono dans des situations de chagrin ou de tristesse.

Shimesinbunraku

Accompagnement sonore

Une performance présente également Tayu: qui récite Joruri, qui est une forme poétique similaire à un drame épique et le musicien de Shamisen celui avec l'instrument fournit un accompagnement musical pour la récitation et la manipulation des poupées.

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D'une manière simple, on peut dire que le type d'histoire racontée par Tayu est un poème épique écrit de manière dramatique et Shamisen accompagne le récit en créant une atmosphère musicale afin que les marionnettes agissent selon la mélodie produisant un effet combiné, similaire à une représentation d'opéra.

On peut souligner: Joruri n'est pas simplement un type de chanson avec mélodie et rythme car il explique à travers la musique, la performance du spectacle. Dans cette tâche, Tayu utilise différents tons de voix pour distinguer les rôles masculins et féminins ou pour démontrer des émotions. Justement, l'interprétation de Joruri est ce qui peut différencier la présentation des pièces.

Le bunraku ces jours-ci?

À la fin de la phase dorée, à partir du milieu du XVIIIe siècle, le bunraku est entré en déclin avec l'introduction des techniques occidentales dans l'environnement artistique.