Comment le Japon et le Brésil sont unis dans le football depuis des décennies

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La connexion entre le Brésil et le Japon est énorme. Si nous avons reçu un héritage et des cadeaux incroyables de la culture japonaise tels que la cuisine délicieuse, les mangas et les dessins, les arts martiaux et bien plus encore, nous pouvons également être fiers d'avoir exporté des trucs vraiment cool. Le football n'est pas arrivé au Japon entre les mains des Brésiliens, mais il est indéniable que le football local a un avant et un après Zico.

Les Kashima Antlers ont émergé en 1947, mais ont fait des allers-retours en division principale et en deuxième division jusqu'à l'émergence de la J-League en 1993. Zico est arrivé en 1991 après son deuxième passage à Flamengo et a surpris tout le monde par le destin. Bientôt, il est devenu une idole, prenant sa retraite en 1994, devenant entraîneur en 1999 et montant dans l'équipe nationale japonaise en 2002. Il est maintenant le directeur technique du club et toujours une grande idole.

Avant cela, les équipes européennes et sud-américaines connaissaient déjà les chemins de Tokyo et de Yokohama à cause de la Coupe du monde interclubs. Après des abandons et des histoires policières de duels entre Sud-Américains et Européens, aller-retour, pour décider qui serait champion du monde, le parrainage de Toyota a fait jouer le tournoi dans le pays asiatique. Même avec le passage d'Interclubes à un tournoi organisé par la FIFA en 2004/05, le Japon a continué d'accueillir la compétition. São Paulo en 2005, Internacional en 2006 et Corinthians en 2012 ont été champions à Yokohama. Flamengo en 1981, Grêmio en 1983, São Paulo en 1992 et 1993 ont été champions au stade national de Tokyo.

Peu à peu, la J-League attirait l'attention d'autres joueurs et entraîneurs. Leonardo est arrivé en 1994, juste après avoir été champion du monde, dans un passage réussi qui a été suivi d'un retour en Europe qui a également eu de bons moments. En d'autres termes, ce n'était pas une décision de fin de carrière. 

On peut dire la même chose d'Arsène Wenger. Le manager historique d'Arsenal pendant 22 ans est passé de Nagoya Grampus à l'équipe d'Angleterre. Il y remporte la Coupe de l'Empereur et la Supercoupe avant de rejoindre l'équipe de Londres et de remporter plusieurs fois la Premier League.

Bien qu'il ne s'agisse pas d'un succès continu et sans équivoque, la formation de la ligue et l'arrivée d'une expertise internationale ont fait croître et prospérer le football national. Ce qui était parfait car le pays accueillerait la Coupe du monde 2002, avec la Corée du Sud.

Si le Japon n'a disputé qu'une seule Coupe, précisément celle de 1998, et a perdu les trois matchs de la phase de groupes, cette fois, il en a remporté deux, fait match nul et est passé leader de son groupe. Cependant, en huitièmes de finale, ils ont perdu 1-0 contre la Turquie.

Mais le Brésil se vengerait de cela. Lorsqu'il a remporté la Turquie en demi-finale, il a également gagné 1-0, dans le célèbre but de Ronaldo. Au final, une autre conquête brésilienne au Japon avec le 2 à 0 sur l'Allemagne. Pour confirmer la bonne fortune des vents japonais, aux Jeux olympiques de Tokyo, le Brésil était l'or au football aussi.

Depuis lors, le Japon a toujours été présent aux Coupes du monde et continue d'être une destination pour les Brésiliens mais aussi pour les joueurs à la recherche de nouveaux défis et d'une expérience intéressante. Andres Iniesta, une légende de Barcelone, est arrivé en 2018 et est toujours actif à 37 ans, après avoir remporté la Coupe de l'Empereur et la Supercoupe avec Vissel Kobe.

Unis par l'histoire, le Brésil et le Japon entretiennent cette relation incroyable qu'il vaut la peine de connaître.

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