Geisha - ¿Quiénes son realmente? Historia y curiosidades

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¿Sabes qué es una geisha? ¿Cuál es su historia en Japón? ¿Son realmente prostitutas? En este artículo hemos realizado una guía completa para explicar todo sobre las geishas de una forma sencilla y práctica. Lea a continuación curiosidades, historias y mucha otra información relacionada con las geishas de Japón.

Geisha o Geisha [芸者] son mujeres japonesas que estudian la tradición milenaria del arte, la danza y el canto. En Japón, ser geisha es una condición cultural, simbólica y llena de estatus, delicadeza y tradición.

El mismo nombre geisha [芸者] puede traducirse literalmente como arte (gei - 芸) y persona "o" practicante "(sha - 者), es decir, un artista. Las geishas también se pueden llamar Geiko (芸子, Geiko) o Gueigi (芸妓, Gueigi).

Para facilitar la navegación en este artículo, hemos preparado un resumen:

¿Qué es una geisha? ¿Lo que hacen?

Viven en barrios conocidos como hanamachi [花街] que significa Ciudad de las flores. Sus habitaciones se llaman Okyia donde comen, reciben consejos, kimono, obis y otras herramientas y tratamientos especiales durante su contrato de geisha llamado nenki.

Geisha - ¿Quiénes son realmente? Historia y curiosidades

Trabajan en lugares llamados Ochaya, que son casas de té donde ofrecen entretenimiento consistente en conversaciones, coqueteo, tragos, juegos tradicionales, shows musicales, canto y baile. Las geishas también suelen tocar el instrumento tradicional. shamisen, y también tocar otros instrumentos como flauta, koto, ko-tsuzumi y taiko.

Además, escriben poemas, pintan imágenes y componen música. Aprenden técnicas de conversación y también juegos para entretener a los invitados. Ellos tambien necesitan aprender caligrafía shodo y Ceremonia del té. No es necesario ser bella para convertirse en geisha, solo tienes estas habilidades.

Geisha - ¿Quiénes son realmente? Historia y curiosidades

Las geishas también son bastante misteriosas, intentaron ser lo más anónimas posible, utilizando nombres artísticos que daban un aire de misterio y fascinaban a los clientes aún más. Todo sobre las geishas es muy elaborado y delicado, desde su peinado totalmente complejo, su kimonoy su maquillaje blanco.

Se cree que una geisha tarda entre 2 y 3 horas en prepararse. Hoy en día, la mayoría de los clientes de una geisha son hombres mayores o ricos que sienten una gran admiración por la cultura japonesa. Transmiten la idea de una mujer perfecta y hacen que sus clientes se sientan valoradas y atractivas.

Geisha - ¿Quiénes son realmente? Historia y curiosidades

¿Son las geishas prostitutas?

Muchos occidentales creen que las Geishas son prostitutas, una idea completamente errónea. Por el contrario, las Geishas fueron creadas para el entretenimiento sin sexo, se les prohibió vender sexo. Los clientes de geishas a veces se enamoran y se engañan, pero deben darse cuenta de que nunca tendrán una geisha en sus brazos.

A las geishas se les prohibió relacionarse, porque en ese momento las prostitutas en Japón tenían licencia y eran conocidas como cortesanas de Oiran (花魁). Así, la rutina de las Geishas estaba completamente supervisada, no tenían la libertad de hacer lo que quisieran, la prostitución podía entorpecer el negocio de Oiran.

Geisha: ¿quiénes son en realidad? Historia y curiosidades

Algunos llegan a esa conclusión, porque en las primeras etapas de la historia japonesa, hubo artistas llamados saburuko, muchos no tenían familia y terminaron prostituyéndose o ganándose la vida entreteniendo a la clase alta en reuniones sociales.

Con el tiempo, surgió la división entre los que hacían favores sexuales y los que trabajaban entreteniendo a la gente con danza, arte, juegos y música (geishas).

No culpamos a los occidentales por crear estas confusiones, tanto Geishas, Orians, Saburuko y otras clasificaciones de chicas que trabajaban en distritos de ocio, usaban ropa y maquillaje similares. Otra razón para esta conclusión es que, de hecho, algunas mujeres que se convirtieron en Geishas alguna vez fueron prostitutas.

Para tener una idea, las primeras Geishas fueron en realidad hombres entreteniendo a los clientes que esperaban a las cortesanas, se les conocía como "Taikomochi" o "Houkan". Convertirse en geisha fue una forma de que las niñas salieran del mundo de la prostitución y se metieran en el mundo del arte.

Geisha - ¿Quiénes son realmente? Historia y curiosidades

Las geishas no pueden tener relaciones

Geisha tampoco podía involucrarse en relaciones serias. Si decidían casarse, por ejemplo, la geisha se veía obligada a retirarse definitivamente de la profesión.

Podemos comparar las geishas con las actuales. Ídolos japoneses, si hay un escándalo de que salgan o tengan una relación con alguien, puede arruinar su carrera y afectar a los fanáticos que están enamorados de ellos, de la misma manera, las geishas evitan tanto las relaciones como la prostitución.

A pesar de todo esto, había una práctica en la ceremonia llamada Mizuage, donde una Maiko (Aprendiz) se convierte en Geisha. En esta ceremonia se subastó su virginidad y el dinero se utilizó para promocionar su debut. Afortunadamente, esta práctica se volvió ilegal en 1959.

En cualquier caso, es innegable que en el pasado la gente buscaba estos lugares para entretenerse. Tanto es así que fueron conocidos como “Quarteirões do Prazer” (yuukaku - 游廓).

Fue en estos lugares donde surgieron muchas cosas actuales de la cultura japonesa, como la Kabuki que actualmente es un teatro realizado por hombres, pero que solía ser un baile sensual.

Geisha - ¿Quiénes son realmente? Historia y curiosidades

¿Qué pasó con las Geishas?

Las geishas eran bastante populares en Japón, tanto que incluso se convirtieron en una ocupación femenina. Eran conocidas como mujeres elegantes y de clase alta. Ser geisha era honorable y glamoroso, muchas de ellas comenzaron su formación desde muy jóvenes, alrededor de los 3 a 5 años, con una media de 9 años.

Las geishas disminuyeron drásticamente alrededor de la Segunda Guerra Mundial, porque las casas de té, bares y casas de geishas se vieron obligadas a cerrar, y todos los empleados fueron puestos a trabajar en fábricas para la guerra. El país consideró la formación desde la infancia de las geishas como trabajo infantil.

El nombre geisha también ha perdido su significado porque las prostitutas han llegado a referirse a sí mismas como geishas para el personal militar estadounidense. Después de un tiempo se permitió que se abrieran las casas de geishas, las pocas mujeres que regresaron decidieron rechazar la influencia occidental y retomar las formas tradicionales de entretenimiento y vida.

Geisha - ¿Quiénes son realmente? Historia y curiosidades

Actualmente hay pocas geishas en Japón en comparación con los viejos tiempos, se pueden encontrar en hanamachi distritos de geishas en ciudades como Kioto.

Entrar en una casa de té o restaurante que actualmente tiene geishas es algo lujoso y muy caro, ser geisha es una profesión muy rentable, pero complicada y exigente. 

En 1920 había unas 80.000 geishas. En 1970 aproximadamente 17.000. Y hoy, se estima alrededor de mil geishas tradicionales

Gion Matsuri - Festival de las geishas

Gion Matsuri es uno de los festivales más famosos de Japón, y también el más largo, y se celebra durante todo el mes de julio. Este festival se lleva a cabo en Kioto en el distrito de geishas de Gion. Sin embargo, la mayoría de las atracciones principales del festival no ocurren solo en Gion. Este es un festival lleno de atractivos.

Este festival se originó como parte de un ritual de purificación (goryo-e) para calmar a los dioses y evitar incendios, inundaciones y terremotos. Esta práctica se repitió cada vez que ocurría un brote. En 970, se promulgó como un evento anual.

Geisha: ¿quiénes son en realidad? Historia y curiosidades

Flotador de Yamaboko

El pico del festival son los desfiles de Yamaboko el 17 de julio y el 24 de julio. Las calles de Gion están reservadas para el tráfico peatonal con tres días de antelación. Los vendedores ofrecen bocadillos y juegos en las calles, y muchas personas asisten estos días vistiendo el tradicional Yukata.

Las carrozas del desfile de Yoiyama se dividen en dos grupos, Hoko y Yama, que se llaman Yamaboko (o Yamahoko). Hay 9 de los grandes Hokos (con palos largos o alabardas), que representan las 66 lanzas utilizadas en el ritual de purificación original, y 23 de los Yama más pequeños, que llevan figuras de tamaño natural de personajes importantes y famosos.

Geisha: ¿quiénes son en realidad? Historia y curiosidades

Todas las carrozas están decoradas con hermosos tapices de Nishijin (los mejores de todo Japón) o importados de todo el mundo. Además de los elementos artísticos, hay muchos músicos y artistas tradicionales encima de los autos.

Las carrozas Hoko a menudo son pesados y peligrosos, llegando incluso a alcanzar los 12.000 kg y los 25 metros de altura. Sus ruedas suelen tener aproximadamente 2 metros de diámetro. Los coches Yama suelen pesar una tonelada y media, y suelen tener 6 metros de altura.

Gion Matsuri es quizás el mejor evento en Japón para fotógrafos y fanáticos de las geishas. Puedes encontrar las más famosas y tradicionales Geisha, Maiko y Tayu.

Geisha: ¿quiénes son en realidad? Historia y curiosidades

Hanamachi - Distritos de geishas

Kioto tiene varios distritos de geishas o hanamachi, conocidos por sus casas de té Ochaya. La atmósfera de hanamachi te trae de vuelta a la era Edo, la mayoría de estos distritos están llenos de restaurantes y atracciones nocturnas. Kioto es una ciudad histórica y tradicional, donde puedes encontrar los mejores Hanamachi de Geishas de todo Japón.

La palabra Hanamachi significa Ciudad de las flores que son los distritos de Geisha, donde el Ochaya, que son casas de té donde las Geishas ofrecen entretenimiento consistente en conversaciones, coqueteos, tragos, juegos tradicionales, espectáculos musicales, cantos y bailes.

Las geishas viven en un Okiya una pensión donde las geishas ofrecen un trato especial y viven allí durante la duración de su nenki (contrato o carrera como geisha). Ahora veamos los 4 distritos más grandes de Hanamachi o geishas de la ciudad de Kioto:

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Gion: el mayor destructor de geishas de Japón

Gion es el barrio de geishas más grande y exclusivo de Japón. Los Ochaya en Gion son los paraísos exclusivos de las personas adineradas en Japón. También es común para los dignatarios extranjeros y los invitados importantes que están invitados.

Para el público en general, el mejor lugar para ver geishas y maiko son las calles de Gion. Muchos turistas caminan por las calles de Gion con la esperanza de ver algunos, pero no es fácil. No tuve la oportunidad de ver ninguno, pero las calles son hermosas para las fotos.

Geisha: ¿quiénes son en realidad? Historia y curiosidades

También hay una evolución anual de la geisha de Gion llamada Miyako Odori (danza de los cerezos en flor). Se celebra todas las noches de abril en el histórico No Teatro de Kaburenjo. Esta atracción se realiza anualmente desde 1869.

Pontocho - El distrito sobre el río kamogawa

Pontocho es una calle junto al hanamachi de Gion, paralela al río, formada por tiendas, casas de té y restaurantes. Toda la arquitectura es original de la sec. XII y resistió la destrucción y la modernización, permaneciendo intacta hasta hoy.

Geisha: ¿quiénes son en realidad? Historia y curiosidades

Pontocho se centra alrededor de un estrecho corredor de piedra que se extiende por unas seis cuadras. La zona está llena de restaurantes y una variedad de neón. iluminando la vida nocturna.

La mayoría de los restaurantes en el lado este del callejón tienen vistas al río Kamogawa. Algunos ofrecen una plataforma de comedor sobre el río conocida como kawayuka.

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 A parte de “trás” da rua fica às margens do Rio Kamo, e as sacadas dos restaurantes criam um visual bastante pitoresco. Sua chance de encontrar Gueixas ou Maiko nessa região é bastante alta. Um local para apreciar o rio a beira de um gramado que da até pra jogar futebol.

Miyagawacho - Hanamichi con kabuki

Miyagawacho tiene una gran área de entretenimiento a lo largo de las orillas del río Kamo. Además de varios Ochaya, encontrará el famoso teatro Kabuki Minamiza en Miyagawacho, que a veces presenta actuaciones de Geisha.

Geisha: ¿quiénes son en realidad? Historia y curiosidades

En esta región hay varias actuaciones que involucran geishas y maiko, puede comprar fácilmente un boleto y ver un espectáculo. Un evento muy popular es Miyako Odori, que solo dura unas pocas semanas en abril.

Miyagawacho fue el hogar de muchos teatros kabuki que ocurrió en la orilla del río, incluso hubo casas de té que operan en botes en el río.

Geisha: ¿quiénes son en realidad? Historia y curiosidades

Kamishichiken - el distrito de la música

Kamishichiken [上七軒] significa literalmente 7 casas altas y se refiere a la siete casas de té construido con materiales de la reconstrucción del Santuario de Kitano en la Era Muromachi (1333-1573).

En el barrio hay unas 25 geishas y maiko que trabajan en 10 Ochaya. Las geishas de este distrito son conocidas por su excelente música. Aquí encontrará el teatro Kamishichiken Kaburenjo y eventos como Kitano Odori.

Geisha: ¿quiénes son en realidad? Historia y curiosidades

Kamishichiken es uno de los barrios de geishas más antiguos de Kioto. A diferencia de las demás zonas del centro de la ciudad cercanas entre sí, esta se encuentra más alejada, por lo que es más tranquila y tiene menos turistas. 

Clasificaciones y formaciones de geishas

Los niños o hijas que fueron entrenados como geishas fueron conocidos como hangyoku. En ese momento requería un largo entrenamiento para convertirse en geisha y pasaron por las siguientes etapas:

  • Shikomi - Significa "sirviente";
  • Minarai - Significa "aprender observando";
  • Hangyuku - Significa media joya, reciben la mitad del salario de una geisha. (Maiko)
  • Maiko - Fase final de entrenamiento, significa "la chica que baila";
Geisha: ¿quiénes son en realidad? Historia y curiosidades

Hoy en día, las mujeres pueden convertirse directamente en geishas o maiko. Una mujer mayor de 21 años es demasiado mayor para convertirse en maiko, por lo que ya es una geisha.

Las niñas pueden convertirse en aprendices (Maiko) antes de los 18 años. Lo hacen y aprenden todo de su onee-san, una geisha experimentada que sirve como tutora. Ser Maiko tiene sus ventajas y prestigio, están a la altura de la feminidad. Después de 5 años como Maiko, o a medida que envejecen, se convierten en Geisha y se benefician mucho más.

A las geishas se les permitió tener un danna, un hombre rico que pagó por su entrenamiento. No hubo intercambio de favores sexuales, pero en algunos casos podría haber un romance prohibido entre los dos.

En caso de que una geisha decida casarse, participó en una ceremonia Hiki Iwai (celebración de la separación), así que dejó de ser una geisha y, a veces, encontró un protector danna que la apoyaba.

Geisha - ¿Quiénes son realmente? Historia y curiosidades

Diferenciar a Geisha de Maiko

Para diferenciar una geisha de una Maiko, basta con mirar su cuello. Una Maiko generalmente usa kimonos de colores brillantes y un collar rojo. Mientras que una geisha suele llevar colores suaves y un cuello blanco.

Hay muchos detalles sobre las geishas que no se han mencionado. Esa es mucha información para un solo artículo, así que terminemos aquí. Le recomendamos que también lea otros artículos relacionados:

Lamentablemente conocemos pocos animes o historias que tengan a geishas o maiko como protagonistas, pero intentaremos mencionar algunas a continuación:

  • Shouwa Genroku Rakugo Shinjuu;
  • También recomendamos la película Memorias de una geisha;

Preguntas sobre Geishas

¿Cómo duermen las geishas?

Los aprendices pasan horas peinando y, para no deshacerlo, dormir en un ladrillo de maderageisha las mujeres mayores pueden usar una peluca).

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