Cómo Japón y Brasil han estado unidos en el fútbol durante décadas

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La conexión entre Brasil y Japón es enorme. Si hemos recibido una herencia y regalos increíbles de la cultura japonesa, como deliciosa cocina, manga y dibujos, artes marciales y mucho más, también podemos estar orgullosos de haber exportado algunas cosas realmente geniales. El fútbol no llegó a Japón de la mano de los brasileños, pero es innegable que el fútbol local tiene un antes y un después de Zico.

El Kashima Antlers surgió en 1947, pero fue de ida y vuelta en la división principal y en la segunda división hasta el surgimiento de la J-League en 1993. Zico llegó en 1991 tras su segunda etapa en Flamengo y sorprendiendo a todos por el destino. Pronto se convirtió en un ídolo, se retiró en 1994, se convirtió en entrenador en 1999 y ascendió a la selección japonesa en 2002. Ahora es el director técnico del club y sigue siendo un gran idolo.

Antes de eso, los equipos europeos y sudamericanos ya conocían los caminos de Tokio y Yokohama por el Mundial Interclubes. Luego de retiros e historias policiales de duelos entre sudamericanos y europeos, de ida y vuelta, para decidir quién sería el campeón mundial, el patrocinio de Toyota hizo que el torneo se jugara en el país asiático. Incluso con el traslado de Interclubes a un torneo organizado por la FIFA en 2004/05, Japón siguió organizando la competición. São Paulo en 2005, Internacional en 2006 y Corintios en 2012 fueron campeones en Yokohama. Flamengo en 1981, Grêmio en 1983, São Paulo en 1992 y 1993 fueron campeones en el estadio nacional de Tokio.

Poco a poco, la J-League fue llamando la atención de otros jugadores y entrenadores. Leonardo llegó en 1994, justo después de ser campeón del mundo, en un paso exitoso al que siguió un regreso a Europa que también tuvo buenos momentos. En otras palabras, no fue una decisión que puso fin a su carrera. 

Lo mismo puede decirse de Arsene Wenger. El histórico técnico del Arsenal durante 22 años pasó del Nagoya Grampus a la selección inglesa. Allí ganó la Copa del Emperador y la Supercopa antes de unirse al equipo de Londres y ganar varias veces la Premier League.

Aunque no fue un éxito continuo e inequívoco, la formación de la liga y la llegada de la experiencia internacional hicieron crecer y florecer el fútbol nacional. Lo cual era perfecto porque el país albergaría la Copa del Mundo de 2002, junto con Corea del Sur.

Si Japón disputó una sola Copa, precisamente la de 1998, y perdió los tres partidos de la fase de grupos, esta vez ganó dos, empató uno y pasó como líder de su grupo. Sin embargo, en los octavos de final perdieron 1-0 ante Turquía.

Pero Brasil se vengaría de eso. Cuando se llevó a Turquía en semifinales, también ganó 1-0, en el famoso gol de Ronaldo. Al final, otra conquista brasileña en Japón con el 2 a 0 sobre Alemania. Para confirmar la buena suerte de los vientos japoneses, en los Juegos Olímpicos de Tokio Brasil fue Oro en el fútbol también.

Desde entonces, Japón siempre estuvo presente en las Copas del Mundo y sigue siendo un destino para los brasileños y también para los jugadores que buscan nuevos desafíos y una experiencia interesante. Andrés Iniesta, una leyenda del Barcelona, llegó en 2018 y sigue en activo a sus 37 años, habiendo ganado la Copa del Emperador y la Supercopa con el Vissel Kobe.

Unidos por la historia, Brasil y Japón tienen esta increíble relación que vale la pena conocer.

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