La saga de Kingdom Hearts

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Imagina la escena: un personaje de anime adolescente, luchando con una llave espada (una "espada-llave") junto a Goofy y el Pato Donald, ayudados por Cloud Strife y Squall Leonheart de Final Fantasy VII y VIII, respectivamente. ¿Demasiado loco? Sí. ¿Lucrativo?. 

Más de una docena de juegos importantes en múltiples plataformas, adaptaciones en manga, más de 36 millones de unidades vendidas, la mezcla inusual que se convirtió en Kingdom Hearts (キングダムハーツ) solo va a crecer. 

Hace más de 20 años, sin tantos crossovers como los que veríamos hoy en Fortnite, por ejemplo, ¿de dónde saldría una idea así?

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la saga de corazones del reino

ÉRASE UNA VEZ UN ASCENSOR...

Squaresoft (hoy Square Enix) tuvo un éxito abrumador en juegos de rol como Chrono Trigger (SNES) y especialmente Final Fantasy VII (PSX). Pero querían algo tan llamativo y encantador como la combinación del encanto de la serie Mario Bros y el movimiento 3D de Mario 64. ¿Y qué podría ser tan cautivador como Mario Bros?

La reunión de un ejecutivo de Disney con un productor de Square dentro de un ascensor en Japón resultó en el primer juego de la franquicia. La idea de poner “Reino” en el título surgió de las atracciones dentro de los parques de Disney, como el “Reino Animal”, y “Corazones” surgió de tanto hablar de “corazones”.

Tetsuya Nomura, diseñador de personajes de Final Fantasy VII, VIII y X, fue contratado para liderar el proyecto. La propia Disney recomendó que la serie tuviera sus propios personajes y mitología. Hablando de eso:

EL PRIMER JUEGO

La historia del primer juego (2002) comienza con Sora (ソラ), Riku (リク) y Kairi (カイリ) montando una balsa para descubrir otros mundos. 

Tras un incidente, el protagonista Sora choca (literalmente) con Donald y Goofy, y juntos buscarán a sus amigos perdidos en mundos inspirados en animaciones: Alicia en el país de las maravillas, Hércules, Aladino, Peter Pan, El mundo de pesadilla de Jack, El pequeño Sirena, Tarzán, Pinocho y Winnie the Pooh. Además de los mundos creados específicamente para el juego, donde podemos encontrar invitados de la serie Final Fantasy. Además de la amenaza de los villanos de Disney, liderados por Maléfica, surge un enemigo aún más siniestro.

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EL COMBATE

Lo que hasta ese momento era exclusivo de los juegos de rol por turnos, ahora se utiliza en tiempo real. Es posible acceder a un menú para tu ataque, objetos y magia, mientras saltas, atacas o mueves la cámara. Manteniendo la tradición de equipar al protagonista y a su grupo con equipo, subir de nivel, etc. Es innegable cómo el sistema de combate de Kingdom Hearts ha influido en el combate de la propia serie Final Fantasy y de los JRPG en general.

LOS ENEMIGOS

El primer juego presenta a los Sincorazón, enemigos oscuros que surgen cuando una persona pierde su corazón ante la oscuridad. Las secuencias presentan diferentes clases de enemigos, en particular los Incorpóreos, relacionados con la parte que queda cuando el corazón es segado por la oscuridad. Los don nadie más fuertes tienen apariencia humana y forman la Organización XIII, introducida en "Chain of Memories" (GBA, 2004) y siendo el foco de Kingdom Hearts II (2005).

CORAZONES DEL REINO 1, 1.5, 2, 2.5, 2.8... 

Fueron 13 años de espera por el bendito juego con el número III, y los fans pudieron seguir apoyando la serie. Veamos cómo:

Final Mix: ediciones especiales japonesas de Kingdom Hearts I, II y Birth by Sleep. Presenta variaciones de color de enemigos, escenas y jefes adicionales. Se incluyen en las colecciones 1.5 y 2.5.

Re: Chain of Memories: remake del juego de GBA, con una jugabilidad de acción en tiempo real, pero basada en mazos de cartas. Tiene una campaña centrada en Sora y una secreta centrada en Riku, y cierra la brecha entre el primer y el segundo juego.

358/2 Days: acompaña al trío Roxas, Axel y Xion (personaje misterioso presentado en este juego), detrás de escena de los eventos de la Organización XIII entre “Chain of Memories” y “Kingdom Hearts II”. Lanzado originalmente en Nintendo DS, sus escenas fueron remasterizadas en la colección 1.5.

Birth by Sleep: una precuela ambientada 10 años antes del primer Kingdom Hearts. Hay tres campañas, basadas en el trío del juego: Aqua, Terra y Ventus. Presenta a la raza enemiga Unversed y al importantísimo Xehanort. Lanzado en PSP, su remaster está incluido en la colección 2.5. 

Re: Coded: juego lanzado por capítulos para celulares japoneses, y en las Nintendo DS de todo el mundo. Data Sora está creado para visitar los mundos de las primeras aventuras en un entorno virtual y descubrir el significado de una misteriosa frase en el Diario del grupo. Sus escenas fueron remasterizadas en Collection 2.5.

Dream Drop Distance: presenta una mecánica de temporizador para cambiar entre Sora y Riku en el desafío Mark of Mastery, y presenta las criaturas Dream Eaters, divididas en: Spirits (tu grupo) y los enemigos del juego, Nightmares. Cuenta con personajes del juego de rol "El mundo termina contigo". Fue remasterizado en Collection 2.8.

Kingdom Hearts χ – Contraportada: una hora de escenas que detallan los eventos del juego móvil Kingdom Hearts χ.

Birth by Sleep 0.2 – A Fragmentary Passage: básicamente una demostración de lujo, presentó cómo se vería y jugaría Kingdom Hears III en el nuevo motor, así como la personalización. Seguimos el período de Aqua a través del Reino de la Oscuridad. 

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¿EL FIN DE LA SAGA?

Se estrenó Kingdom Hearts III (2018), y mató el anhelo que tenían los fans de conocer a Sora acompañado de sus fieles amigos, Donald y Goofy. Con nuevos mundos, basados en Operation Big Hero y Frozen, además del estudio Pixar representado por primera vez, trayendo Toy Story, Monsters SA, y la participación de Remi (Ratatoille). 

En combate, tenemos una mezcla de mecánicas de otros juegos, además de ataques especiales basados en las atracciones de los parques de Disney.

En la historia, el juego tuvo la injusta tarea de presentar la saga a nuevos jugadores y complacer a los viejos en un gran final. 

Re: Mind: el primer DLC de la saga, que trajo nuevos modos de juego, la posibilidad de controlar nuevos personajes en las batallas finales y mayor dificultad (como lo hizo el Final Mix).

Kingdom Hearts: Melody of Memory es un juego de ritmo que une las bandas sonoras de los juegos y recuerda las hermosas pistas de Yoko Shimomura, temas musicales de Utada Hikaru, momentos y mundos de la serie, y una muestra de lo que está por venir.   

KINGDOM HEARTS IV... ¡Y MÁS ALLÁ!

Comenzó como una apuesta arriesgada y resultó en 20 años muy exitosos. Para que la serie no se detenga, la inversión del cuarto episodio numerado llega en mayor realismo visual, además de conceptos del cancelado Final Fantasy XIII Versus, y una jugabilidad más refinada. ¿Será larga la espera? Es esperar y ver. Pero, por supuesto, nos morimos por ver qué les depara el futuro a Sora y sus amigos.

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